Oui, 2015 a été l'année la plus chaude de tous les temps - voici pourquoi

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Dans les semaines à venir, des équipes distinctes de scientifiques aux États-Unis, en Grande-Bretagne et au Japon devraient annoncer que 2015 a été l'année la plus chaude jamais enregistrée. Bien que leur calcul soit encore secret, il ne fait aucun doute que la chaleur mondiale de l'année dernière était sans précédent.

C'est en partie à cause de la bande rouge palpitante à travers le Pacifique tropical oriental montrée dans la vidéo ci-dessus. Vous regardez la croissance d'un El Niño - la phase chaude d'un cycle océanique naturel qui perturbe les conditions météorologiques normales dans le Pacifique et au-delà.



Et pas n'importe quel El Niño. L'événement actuel, qui peut durer jusqu'en mai, est déjà à égalité pour le plus fort jamais, et au cours des prochains mois pourrait bien dépasser l'intensité du monstre El Niño de 1997-98, qui a vu les forêts d'Asie du Sud-Est Monter dans la fumée et assailli la Californie d'inondations et glissements de terrain .



Les forêts indonésiennes sont s'embraser à nouveau , et El Niño est blâmé pour le temps anormal conditions aussi loin que le Royaume-Uni, frappé ces dernières semaines par fortes inondations . Ses effets sont mondiaux, car l'eau chaude du Pacifique occidental s'écoule vers l'est et, surtout, atteint la surface.

L'océan Pacifique tropical stocke beaucoup de chaleur qui est enfouie sous la surface de l'océan, a déclaré Michael Mann, climatologue à l'Université d'État de Pennsylvanie, à BuzzFeed News par e-mail. Lors d'un événement El Niño, une grande partie de cette chaleur atteint la surface et réchauffe l'atmosphère.

La circulation globale de l'air répartit alors la chaleur autour. À l'heure actuelle, cela signifie que la température moyenne de la planète est d'environ 0,2 degré Celsius plus élevée qu'elle ne le serait autrement, a déclaré à BuzzFeed News Kevin Trenberth, climatologue au National Center for Atmospheric Research de Boulder, Colorado.



L'actuel El Niño n'a commencé à monter en crescendo que dans la seconde moitié de l'année dernière. Ainsi, en moyenne sur l'ensemble de 2015, Trenberth estime qu'El Niño aura augmenté la température mondiale de 0,1 à 0,15 °C au-dessus de la normale.

Mais la normale est une cible mouvante, entraînée par la tendance à long terme du réchauffement climatique.

Peter Aldhous pour BuzzFeed News / Via ncdc.noaa.gov



Le bleu montre les années qui ont été plus froides que la moyenne du 20e siècle ; rouge, les années qui étaient plus chaudes que cette ligne de base.

L'année record précédente, 2014, était de 0,74 °C plus chaude que la moyenne du 20e siècle. Et Les données de la National Oceanic and Atmospheric Administration des États-Unis, jusqu'à la fin novembre, montre que les températures mensuelles en 2015 étaient en moyenne de 0,87 °C au-dessus de la référence du siècle dernier.

Ainsi, selon une simple arithmétique tirée des estimations de Trenberth, 2015 aurait été proche de correspondre à 2014 même sans El Niño. Le phénomène de l'océan Pacifique a simplement fourni l'impulsion finale pour lever tout doute sur le fait que 2015 entrerait dans le livre des records.

Voici les deux années les plus récentes, plus 1998, la dernière année au cours de laquelle El Niño a donné une impulsion similaire à la température mondiale moyenne.

Peter Aldhous pour BuzzFeed News / Via ncdc.noaa.gov

Ce graphique montre clairement pourquoi les scientifiques sont si sûrs que 2015 établira un nouveau record. L'année El Niño de 1998 semble froide en comparaison. Mais à l'époque, c'était la plus chaude jamais enregistrée - en effet, les années légèrement plus fraîches qui ont suivi ont été saisies par certains opposants au consensus scientifique sur le climat comme preuve que le réchauffement climatique s'était arrêté.

Pas de chance. Ajoutez juste quelques années de réchauffement constant à l'image, et 1998 ne semble rien de spécial - en plus des deux dernières années, 2005, 2010 et 2013 ont tous été plus chauds que le record le plus récent assisté par El Niño.

Si El Niño peut réchauffer la planète, le réchauffement climatique changera-t-il El Niño ?

C'est moins clair, mais une équipe dirigée par Wenju Cai du CSIRO Oceans and Atmosphere à Melbourne, en Australie, a exécuté des modèles climatiques suggérant que l'extrême El Niños, comme l'actuel et l'événement de 1997-98, deviendra plus courant .

Alors que la planète dans son ensemble se réchauffe, a déclaré Cai à BuzzFeed News, les modèles climatiques suggèrent que le Pacifique oriental se réchauffera probablement plus rapidement que la partie ouest de l'océan, ce qui facilitera le basculement du système dans El Niño.

Si les nations du monde ne font rien pour arrêter l'augmentation des émissions de gaz à effet de serre, les simulations informatiques de Cai indiquent qu'El Niños tout aussi puissant se produira d'ici la fin de ce siècle tous les 10 ans environ, plutôt que tous les deux décennies environ.

Mais il est difficile de dire si nous commençons déjà à voir un changement dans le schéma d'El Niño et de son homologue froid, connu sous le nom de La Niña, car les cycles sont irréguliers et se produisent sur une échelle de temps de plusieurs années.

C'est très raisonnable, mais pas encore gravé dans le marbre, a déclaré à BuzzFeed News David Neelin, climatologue à l'Université de Californie à Los Angeles.

Que les puissants El Niños deviennent ou non plus fréquents, Mann soutient que la superposition du phénomène sur un Pacifique oriental déjà chaud est susceptible de provoquer des perturbations de plus en plus graves.

C'est en partie pourquoi nous assistons à des phénomènes météorologiques extrêmes sans précédent ici et dans le monde en ce moment, a déclaré Mann.

Pas tant El Niño, peut-être, que El Hombre.