Pourquoi tout le monde veut se battre avec Marco Rubio

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LAS VEGAS – Pendant plus de deux heures mardi soir, Marco Rubio est resté patiemment sur scène lors du débat présidentiel républicain pendant que ses opposants le frappaient à tour de rôle.



Ted Cruz l'a arnaqué pour avoir soutenu un 'plan d'amnistie massive', a cité un commentateur qui a comparé Rubio à un 'incendiaire' et a accusé ses partisans d'avoir déployé des 'attaques à la Alinsky' dans de récentes publicités télévisées.

Rand Paul a déchiré la position de Rubio sur le programme de surveillance de la NSA et a invoqué à plusieurs reprises son dossier d'immigration modéré pour le qualifier de faible en matière de sécurité nationale.



'Il pense qu'il veut être ceci,' Oh, je suis grand et fort en défense nationale. Mais il est le plus faible de tous les candidats à l'immigration », a déclaré Paul. «Il est celui d'une frontière ouverte qui nous laisse sans défense. Si nous voulons défendre le pays, nous devons nous défendre contre ceux qui entrent, et Marco (...) a plus d'allégeance à Chuck Schumer et aux libéraux qu'à la politique conservatrice.

Rubio n'était pas un destinataire passif des attaques de ses adversaires, repoussant durement certaines critiques et remerciant à un moment donné Paul pour le temps supplémentaire sous les projecteurs que ses fouilles lui donnaient.



Mais après des mois à poursuivre avec succès une stratégie « sous le radar » qui lui a permis de faire son discours devant les électeurs sans trop encaisser le feu ennemi de ses rivaux, Rubio repousse maintenant les attaques sur plusieurs fronts – et sa campagne s'attend à ce que la dynamique du débat de mardi pour continuer dans la course primaire de l'année prochaine.

'Je pense que beaucoup de gens regardent leur chemin vers la nomination et ils voient Marco sur le chemin', a déclaré le porte-parole de Rubio, Alex Conant, après le débat, citant le fait qu'il concourt activement dans les quatre premiers États primaires. 'De toute évidence, ils l'ont poursuivi ce soir, mais je pense qu'il s'en est exceptionnellement bien sorti.'

Alors que Rubio est peut-être un candidat de premier plan, sa troisième place dans la course est restée essentiellement statique ces dernières semaines. Il siège actuellement à environ 12% dans les sondages nationaux et ses chiffres n'ont pas beaucoup bougé au cours du mois dernier.



De plus, les candidats favorables à l'establishment qui ont le plus à gagner du déclin de Rubio – Jeb Bush, Chris Christie, John Kasich – ne sont pas ceux qui le combattent sur scène mardi. Au lieu de cela, Rubio a passé le débat à se battre avec deux de ses jeunes collègues étrangers au Sénat, chacun ayant ses propres raisons de se battre avec lui.

Dans le cas de Paul, Rubio représente l'incarnation de l'establishment belliciste et néoconservateur de la politique étrangère que la base libertaire aime le voir affronter. Bien que Paul ait déjà cherché à courtiser ce segment influent du GOP dans le cadre d'un effort plus large pour construire une coalition primaire tentaculaire et diversifiée, il s'est depuis retiré dans son créneau libertaire et est toujours à la recherche d'occasions de rallier les vrais croyants. .

Cela était évident dans la déclaration d'ouverture de Paul au cours du débat, au cours de laquelle il a utilisé Rubio comme un repoussoir idéologique tout en discutant de la manière de protéger le pays du terrorisme.



'Rubio dit que nous devrions collecter tous les records américains tout le temps', a déclaré Paul. « La Constitution dit le contraire.

Cruz est en concurrence plus directe avec Rubio, mais lui aussi semble tirer le meilleur parti de la rivalité en l'utilisant pour améliorer son propre statut de véritable conservateur dans la course. Alors que les deux hommes ont été élus au Sénat en tant qu'insurgés extérieurs en croisade contre l'establishment, Rubio a poursuivi l'appel du grand public tandis que Cruz a continué à répondre exclusivement à la droite.

Le thé du Texas a mis en avant avec empressement le bilan de Rubio au Sénat – en particulier son travail sur le projet de loi bipartite sur l'immigration de 2013 – comme un moyen de vanter sa loyauté inconditionnelle envers le mouvement conservateur.

'Vous savez, il fut un temps pour choisir comme l'a dit Reagan, où il y avait une bataille pour l'amnistie et certains ont choisi, comme le sénateur Rubio, de se tenir aux côtés de Barack Obama et Chuck Schumer et de soutenir un plan d'amnistie massive', a déclaré Cruz. 'D'autres ont choisi de se tenir aux côtés de Jeff Sessions et de Steve King et du peuple américain et de sécuriser la frontière.'

L'échange qui a suivi sur l'immigration – qui était l'un des nombreux moments où la question a été soulevée pour Rubio mardi soir – a ravi le camp Cruz (même si leur propre candidat a eu du mal à exprimer sa position). Dans la salle de spin après le débat, le porte-parole de Cruz, Rick Tyler, était pratiquement étourdi.

«Enfin, enfin, enfin, enfin, il a été interrogé sur Gang of Eight dans un débat. Wow!' dit Tyler.

Tyler a déclaré qu'il avait obtenu un pic précoce dans les groupes de discussion de Frank Luntz pendant le débat, ce qui a montré que la faveur de Rubio parmi les électeurs conservateurs diminuait chaque fois qu'il parlait d'immigration.

'Il perdait des conservateurs et se débrouillait bien avec l'establishment', a déclaré Tyler à propos du groupe de discussion. 'Et vous vous y attendriez parce qu'il est candidat à l'establishment.'