Un avocat de la Maison Blanche en lice pour un poste de juge puissant ne discutera pas des conseils juridiques qu'il a donnés dans l'enquête sur la Russie

Bill Clark / Appel nominal du CQ

Greg Katsas



L'avocat adjoint de la Maison Blanche, Greg Katsas, nommé pour un poste de juge fédéral puissant, a refusé de fournir des détails lors de son audience de confirmation mardi sur son travail sur certaines des actions exécutives les plus controversées – et légalement contestées – du président Donald Trump.

Katsas a déclaré qu'il avait donné des conseils juridiques sur les décrets de Trump concernant l'interdiction de voyager, la protection de l'expression religieuse et la création d'une commission d'intégrité électorale, ainsi que les décisions de l'administration de mettre fin au programme d'action différée sur les arrivées d'enfants et d'adopter une nouvelle naissance. règles de contrôle.



Mais citant le privilège avocat-client et le besoin de confidentialité du pouvoir exécutif, Katsas, qui est nommé pour la Cour d'appel des États-Unis pour le circuit DC, a déclaré qu'il ne pouvait pas discuter de la nature de cet avis juridique. Ses réponses ont frustré les démocrates de la commission judiciaire du Sénat, qui avaient espéré utiliser l'audition de Katsas pour avoir un aperçu des affaires juridiques à la Maison Blanche depuis janvier.



Katsas a déclaré qu'il avait fourni des conseils juridiques sur quelques questions juridiques discrètes découlant de l'enquête de l'avocat spécial Robert Mueller sur l'influence russe en 2016. citant à nouveau la nécessité de la confidentialité du pouvoir exécutif ainsi que la préoccupation de saper le travail de Mueller.

Que diable pourriez-vous dire là-bas qui saperait le travail du conseil spécial, a demandé le sénateur démocrate Sheldon Whitehouse de Rhode Island, ajoutant plus tard que la réponse de Katsas suggérait qu'il savait quelque chose de spécifique sur l'enquête qui expliquerait sa réticence. Katsas a répondu qu'il craignait de dire quelque chose qui pourrait révéler la portée, l'orientation ou les progrès de l'enquête de Mueller.

Katsas a déclaré qu'il se récuserait des questions liées à l'enquête du conseil spécial sur laquelle il travaillait, mais, pressé par le sénateur du Connecticut Richard Blumenthal, un autre démocrate, Katsas ne s'engagerait à se retirer d'aucune affaire soumise au DC Circuit qui impliquait la sonde de Mueller. Il a dit qu'il examinerait s'il était au courant des faits de l'affaire ou si son implication créerait une apparence d'irrégularité.



Katsas a déclaré qu'il avait donné des conseils juridiques concernant un procès déposé par Blumenthal et d'autres démocrates du Congrès alléguant que les enchevêtrements commerciaux de Trump violent la clause sur les émoluments de la Constitution américaine, qui interdit aux fonctionnaires fédéraux d'accepter des cadeaux, des avantages financiers et d'autres émoluments pendant leur mandat. Katsas, il se retirerait du cas de Blumenthal.

Katsas est susceptible d'être confirmé, étant donné la majorité républicaine au Sénat et l'absence d'opposition républicaine apparente. Le sénateur du Texas Ted Cruz, s'adressant aux deux jeunes enfants de Katsas, qui étaient présents mardi, a déclaré: Je vais vous le dire, il va être confirmé.

Katsas est conseiller juridique adjoint de la Maison Blanche depuis janvier et a aidé à diriger l'équipe de transition du ministère de la Justice pour l'administration Trump dans les semaines qui ont précédé l'investiture de Trump.



Il est largement resté sous les feux de la rampe. Mueller aurait a indiqué qu'il voudra probablement parler avec l'avocat de la Maison Blanche Don McGahn et un ancien avocat de la Maison Blanche, James Burnham, qui est maintenant au ministère de la Justice, mais Katsas a témoigné mardi qu'il n'avait pas été interrogé par Mueller ni qu'il n'avait été a été demandé de.

Le sénateur du Minnesota, Al Franken, a posé des questions sur les notes que Katsas a préparées pour un discours en mars dans lequel, dans une section intitulée défi, il a écrit ce POTUS. Franken a demandé en quoi Trump posait des défis.

Le président était extrêmement énergique, a déclaré Katsas. Il avait fait une série de promesses de campagne, il exigeait des résultats des gens qui travaillaient pour lui, et tout le monde à la Maison Blanche travaillait très, très dur sur les décrets, les mémorandums présidentiels et autres.

Katsas a été haut fonctionnaire du ministère de la Justice tout au long des deux mandats de l'ancien président George W. Bush. Entre son mandat au gouvernement, Katsas a travaillé pour le cabinet d'avocats Jones Day, qui a vu un certain nombre de ses avocats travailler dans l'administration Trump, notamment McGahn et le solliciteur général des États-Unis, Noel Francisco.

Le sénateur de l'Illinois Dick Durbin, membre de la direction démocrate, a demandé si Katsas croyait que le waterboarding était une torture, notant que Katsas, lors de son audience de confirmation en 2008 pour sa nomination à la tête de la division civile du ministère de la Justice, ne dirait pas qu'il était. Katsas a déclaré mardi que le waterboarding était probablement une torture, mais qu'il hésitait à parler dans l'abstrait.

Lorsque Katsas a déclaré que le traitement cruel, inhumain et dégradant des détenus serait illégal, Durbin a demandé si ces termes décrivaient le waterboarding. C'est clairement possible, répondit Katsas. Durbin a déclaré qu'il était surpris par l'échange et avait espéré qu'une décennie plus tard, il aurait une réponse plus claire.

S'il est confirmé, Katsas, un avocat d'appel expérimenté, remplacerait la juge à la retraite du DC Circuit Janice Rogers Brown, qui résigné en juillet. Katsas était un favori pour le siège depuis le début; il a écrit dans son questionnaire du Sénat, qui est fourni aux membres du comité avant une audience de confirmation, qu'un de ses collègues du bureau du conseil lui a demandé s'il souhaitait être pris en considération pour le poste le jour même où la retraite de Brown est devenue publique.