La Maison Blanche sélectionne l'un des candidats à la Cour suprême de Trump pour un autre siège à la Cour

Ed Reinke / AP

WASHINGTON – Le juge Amul Thapar, l'un des juges qui figurait sur la liste restreinte du président Trump pour le poste actuellement vacant à la Cour suprême des États-Unis, est en train d'être examiné par la Maison Blanche pour un siège dans une cour d'appel fédérale.



Deux avocats familiers avec le processus ont déclaré à BuzzFeed News que Thapar – actuellement juge d'un tribunal de district fédéral – est un favori pour être le candidat à l'un des deux postes vacants à la Cour d'appel des États-Unis pour le sixième circuit. Ils ont déclaré qu'en février, le FBI avait interrogé des personnes connaissant Thapar dans le cadre d'une vérification des antécédents, qui est généralement une étape finale du processus de pré-nomination. Les avocats n'étaient au courant d'aucun autre candidat envisagé à ce stade.

La Maison Blanche ne devrait pas agir sur les candidats aux tribunaux inférieurs jusqu'à ce que le choix de Trump pour la Cour suprême des États-Unis, le juge Neil Gorsuch, soit confirmé. Mais le fait que le FBI vérifie déjà les antécédents d'au moins un candidat potentiel est un signe que la Maison Blanche se prépare à passer rapidement à d'autres postes vacants une fois que le siège de la Cour suprême sera pourvu.



Il y a 120 sièges vacants dans les cours fédérales, y compris la vacance de la Cour suprême, ce qui représente environ 13% de tous les postes de juge fédéraux autorisés. Le sixième circuit compte déjà une majorité de juges nommés par les républicains, mais à l'échelle nationale, Trump s'apprête à remodeler l'équilibre politique de la justice fédérale.



Thapar est entré dans l'histoire lorsqu'il a rejoint le banc en 2008, devenant le premier Sud-Asiatique-Américain confirmé dans un district fédéral ou une cour d'appel. Le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, est un soutien de longue date. McConnell a présenté Thapar lors d'audiences devant le comité judiciaire du Sénat en 2006, lorsque Thapar a été nommé procureur américain pour le district oriental du Kentucky, et en 2007, lorsqu'il a été nommé pour le tribunal de district américain pour le district oriental du Kentucky.

Un porte-parole de la Maison Blanche a refusé de commenter. Un porte-parole de McConnell n'a pas immédiatement renvoyé une demande de commentaire jeudi.

Thapar faisait partie des 21 noms que Trump a déclaré qu'il envisagerait de pourvoir le siège de feu le juge Antonin Scalia à la Cour suprême. Thapar était l'un des quatre juges que Trump a personnellement rencontrés avant de choisir Gorsuch comme candidat, selon les nouvelles . Les audiences de confirmation de Gorsuch devant la commission judiciaire du Sénat devraient commencer le 20 mars.



Les avocats du Kentucky ont déclaré que Thapar est très respecté dans le barreau et qu'il est connu comme un questionneur difficile et un bon écrivain. Il a de l'expérience au service du sixième circuit, ayant siégé à des comités d'appel par affectation spéciale dans plusieurs cas. Il est considéré comme un constructionniste strict – une philosophie juridique conservatrice qui appelle à une lecture étroite de la Constitution américaine.

Thapar a une solide expérience dans l'application de la loi, ayant servi non seulement en tant que procureur américain dans le Kentucky, mais également en tant que procureur fédéral dans l'Ohio et dans le district de Columbia. Il a également exercé plusieurs années en pratique privée. Bien que Thapar ait des antécédents de procureur, Patrick Nash, un avocat de la défense pénale dans le Kentucky, a déclaré que Thapar ne pouvait pas être catalogué en termes d'approche du traitement des affaires pénales et de la détermination de la peine.

Thapar a présidé l'affaire pénale très médiatisée contre une religieuse catholique âgée reconnue coupable d'avoir pénétré par effraction dans une installation militaire utilisée pour stocker de l'uranium dans le cadre d'une manifestation. En 2014, il a condamné la religieuse alors âgée de 84 ans – qui avait demandé au juge de ne pas lui accorder de clémence en raison de son âge – à 35 mois de prison, ce qui était inférieur à ce que les procureurs avaient recommandé.



Le tribunal peut dire qu'il est généralement affligeant de placer de bonnes personnes derrière les barreaux, a déclaré Thapar à l'époque, selon Oak Ridge aujourd'hui. Mais je continue à espérer qu'une peine significative puisse dissuader… et ramener (les accusés) au processus politique auquel ils semblent avoir renoncé. Sans aucun doute, la loi ne permet pas l'introduction par effraction dans les installations sécurisées des États-Unis.