La Virginie-Occidentale limite l'échange de seringues au milieu d'une épidémie de VIH

Avec l'aimable autorisation de Chad Cordell / SOAR

Des bénévoles occupent une table à l'échange de seringues de SOAR à Charleston, en Virginie-Occidentale.



Une dangereuse épidémie de VIHCharleston, Virginie-Occidentale, survient juste au moment où l'État tente de démanteler l'un des moyens les plus efficaces de l'arrêter : les échanges de seringues.

Des policiers infiltrés ont attaqué un groupe de bénévoles qui distribue des seringues propres dans les parkings du côté ouest négligé de la ville. Et les législateurs agissent non seulement pour interdire le programme, mais pour le criminaliser.



Je suis ici depuis 25 ans, et c'est le plus gros problème comme celui-ci que j'ai vu ici, a déclaré la pharmacienne clinicienne Christine Teague. Elle a aidé à repérer l'épidémie de VIH dans la ville tout en faisant du bénévolat avec Réponse à la toxicomanie axée sur les solutions (ou SOAR), le groupe d'échange de seringues désormais au centre du combat juridique de l'État.



L'épidémie a étendre à 50 personnes , dont la plupart sont des personnes qui consomment des drogues par voie intraveineuse. Le taux incroyablement élevé de VIH inquiète maintenant les experts en santé publique à l'échelle nationale.

L'épidémie est l'épidémie de VIH la plus préoccupante aux États-Unis à l'heure actuelle, a déclaré Demetre Daskalakis, chef de la prévention du VIH au CDC, dans un e-mail à BuzzFeed News. Il est possible que le nombre actuel de cas représente la pointe de l'iceberg.

Le mois dernier, Daskalakis s'est entretenu avec le conseil municipal de Charleston au sujet de l'épidémie, expliquant que le réponse de santé publique de manuel serait d'augmenter les échanges de seringues.



Au lieu de cela, la législature de l'État de Virginie-Occidentale a décidé de bloquer de tels programmes. La semaine dernière , le sénat de l'État a adopté un projet de loi, actuellement à l'étude à la Chambre des délégués de l'État, qui donnerait aux shérifs locaux le dernier mot sur les échanges de seringues, exigerait le suivi et le retour de chaque seringue et imposerait des sanctions pénales pour exploitation sans licence – une restriction visant directement à arrêter SOAR. Les experts en santé publique disent que le projet de loi est extrêmement dangereux et arrive à un moment où les échanges de seringues sont le plus nécessaires.

CDC

Diapositive de présentation du CDC au comité de santé publique du conseil municipal de Charleston, 11 février 2021

Deux des quatre plus grandes épidémies de VIH dans le pays se produisent ici en Virginie-Occidentale, et c'est dans ce contexte qu'ils tentent de fermer ces programmes – la transmission rapide et continue du VIH, a déclaré l'épidémiologiste Robin Pollini de l'Université de Virginie-Occidentale, pointant vers un autre récente épidémie dans le comté voisin de Cabell. L'État a eu un problème qui dure depuis des décennies avec une consommation de drogues illicites qui a commencé par une prescription excessive d'analgésiques, amenant les personnes dépendantes aux opioïdes à commencer à s'injecter de l'héroïne, du fentanyl et de la méthamphétamine.



Longtemps controversé en tant qu'intervention qui a permis la consommation de drogue, les échanges de seringues ont été acceptés au milieu d'une épidémie de surdose qui a tué plus d'un demi-million de personnes à l'échelle nationale au cours de la dernière décennie. Les L'administration Trump a approuvé les programmes comme mesure de santé publique en 2019.

Le service de santé de Charleston a fermé son propre échange de seringues en 2018, incitant SOAR à prendre sa place. Le commissaire à la santé de Virginie-Occidentale qui a demandé la suspension de sa certification , Rahul Gupta, serait à l'étude pour devenir le représentant de l'administration Biden tsar de la drogue , tirer le feu de experts en santé publique critiquent son approche de l'épidémie d'opioïdes.

Christian Tyler Randolph / Charleston Gazette-Mail via AP

Le Dr Rahul Gupta, commissaire du Bureau de la sécurité publique du ministère de la Santé et des Ressources humaines de Virginie-Occidentale et officier d'État le 19 juillet 2016, à Davis Park à Charleston, Virginie-Occidentale

Abritant 178 000 personnes, Charleston et le comté environnant ont désormais un taux de nouveaux cas de VIH plus élevé parmi les personnes qui s'injectent des drogues que New York, selon le CDC. L'épidémie est un autre signe du problème persistant des États-Unis avec les maladies liées aux opioïdes, aggravé par une pandémie qui a conduit à enregistrer les décès par overdose et entravé les services de santé publique.

C'est une catastrophe pour la santé publique, a déclaré l'épidémiologiste Gregg Gonsalves de la Yale School of Public Health. La fermeture des échanges de seringues, comme Charleston l'a fait en 2018, a probablement contribué à la nouvelle épidémie de VIH, a-t-il suggéré. De telles épidémies ne viennent pas de nulle part.

Avec l'aimable autorisation de Chad Cordell / SOAR

Panneaux publicitaires distribution de naloxone à un échange de seringues à Charleston, Virginie-Occidentale

Au début de la pandémie, les volontaires de SOAR ont discrètement distribué des aiguilles et le médicament anti-overdose, la naloxone, a déclaré le co-leader du groupe, Joe Solomon. Dans la partie ouest de la ville, où près de 30% des propriétés sont abandonnées, ils ont distribué des seringues propres dans leurs voitures, puis se sont rendus sur les parkings des épiceries jusqu'à ce qu'ils soient chassés par la police. Enfin, le programme s'est tourné vers son emplacement actuel, un parking de l'église unitarienne. Tout cela est motivé par la pandémie. Nous devions trouver un moyen d'aider les gens, a déclaré Salomon.

Le groupe a également testé des personnes pour le VIH, repérant certains des premiers signes de l'épidémie actuelle. D'août à octobre, huit des 120 tests de dépistage du VIH qu'ils ont administrés se sont révélés positifs. Pour une ville de cette taille, c'est énorme, a déclaré Christine Teague, qui a administré les tests pour SOAR et est la directrice médicale du centre VIH du Charleston Area Medical Center. Teague a rapidement informé la ville et l'État des cas.

Mais en octobre, le groupe est devenu le sujet de reportages télévisés locaux qui ont décrit ses efforts comme suspects, a déclaré Solomon. Dans le même temps, le service de police de la ville a ouvert une enquête, envoyant des informateurs et des agents infiltrés pour demander des seringues.

'Des épidémies comme celle-ci ne viennent pas de nulle part.'

Un 12 janvier rapport de police l'enquête sur les efforts de SOAR a qualifié ses motivations d'inconnues et a conclu qu'en donnant à chaque participant 30 aiguilles propres, ainsi que de la naloxone et des conteneurs d'élimination, tolérait l'utilisation de substances illégales et augmentait la probabilité que les aiguilles usagées soient jetées plutôt que éliminées correctement. Le rapport a également noté que le groupe avait fait passer un test de dépistage du VIH à un policier infiltré lors de l'un de ses échanges de seringues le week-end. Dans une fin presque comique, le rapport de police a conclu que le groupe ne pouvait pas être poursuivi parce qu'il ne vendait pas de seringues et parce qu'une loi municipale exigeant que les échanges de seringues soient autorisés par l'État était inapplicable puisque l'État n'offrait pas de licences.

La police n'a pas contacté le groupe pour son enquête. Le chef de la police de Charleston n'a pas répondu à une demande de commentaire de BuzzFeed News.

A l'échelle nationale, il existe plus de 300 programmes d'échange de seringues , lequel fournissent généralement des aiguilles propres et de la naloxone aux personnes qui utilisent des drogues intraveineuses. Des décennies de recherche en santé publique montrent que les échanges de seringues limiter les épidémies de VIH, d'hépatite et d'autres maladies parmi les toxicomanes IV, coupant le risque de ces maladies d'environ 50 % .

Néanmoins, leur statut juridique dans de nombreux États est encore controversé. La Virginie-Occidentale est l'un des nombreux États où les politiciens ont essayé de les restreindre, citant souvent des plaintes concernant les déchets d'aiguilles là où ils opèrent.

Sherri Young, directrice exécutive du service de santé de Charleston, a déclaré à BuzzFeed News que le programme d'échange de seringues de la ville, désormais fermé, était très préjudiciable à la communauté et au service de santé. Elle a ajouté : je n'ai pas l'impression que la communauté souhaite que nous fassions partie du service de seringues.

Jeune cité une enquête de la ville des pompiers, de la police et du personnel des travaux publics libérés lundi, ce qui a montré que 17% des personnes interrogées ont déclaré avoir été piquées par des aiguilles à un moment donné au travail. Plus de 80 % ont déclaré qu'ils estimaient que les échanges devraient exiger un retour d'aiguille une pour une et n'étaient pas d'accord qu'il était nécessaire d'étendre les services de seringues. L'enquête n'a attiré les réponses que d'environ 33 % des personnes invitées à y répondre, le Charleston Gazette-Mail a rapporté mardi.

Au lieu de cela, en réponse à l'épidémie de VIH, Young a annoncé la semaine dernière que le département de la santé étendrait les tests, y compris une camionnette mobile destinée à atteindre les personnes vivant dans des maisons abandonnées et sous les ponts. Les personnes séropositives pour le VIH se verront proposer une aide au logement, a-t-elle déclaré, mais le département de la santé n'offrira pas de services d'échange de seringues, malgré ce que le chef de la prévention du VIH du CDC, Daskalakis, a recommandé. Je suis préoccupé par cela, mais je dois suivre les instructions de mon conseil d'administration et je dois rester dans les limites de la loi, a déclaré Young.

Le parrain du nouveau projet de loi, le sénateur de l'État républicain Eric Tarr, physiothérapeute, a lu à haute voix l'enquête policière sur SOAR dans son témoignage au sujet du projet de loi, l'utilisant pour plaider en faveur d'une plus grande surveillance des services d'échange de seringues par l'application de la loi.

Tarr a affirmé que la consommation de drogue dans l'État était attribuable à des maisons de récupération de mauvaise qualité qui importent des toxicomanes par voie intraveineuse en Virginie-Occidentale. Il a fait valoir qu'au lieu de réduire les maladies, les échanges de seringues favorisent le crime, bien que des études ont montré c'est faux . L'année dernière, Tarr a poussé un projet de loi tentant de interdire complètement les échanges de seringues. Maintenant, a-t-il dit, il soutient la création de licences pour les échanges supervisés par la police, proposant un amendement à son projet de loi pour donner aux shérifs un droit de veto sur les programmes et obligeant les patients à s'inscrire à des programmes de récupération pour recevoir des aiguilles à code-barres.

Le projet de loi semble susceptible d'être adopté sous une forme ou une autre puisque les législateurs républicains détiennent une supermajorité dans la législature de l'État.

Le Washington Post / Le Washington Post via Getty Im

Seringues usagées à Huntington, Virginie-Occidentale, en 2019

Les experts en santé publique qui se sont entretenus avec BuzzFeed News se sont farouchement opposés au projet de loi, arguant qu'il bloquerait efficacement les échanges de seringues et pourrait entraîner une épidémie de VIH plus importante, comme cela s'est produit initialement en Indiana en 2014 . Dans cet État, le gouverneur de l'époque, Mike Pence, a refusé d'autoriser les échanges de seringues Pendant des mois comme une dangereuse épidémie de VIH qui s'est propagée dans un comté du sud.

La biologie fondamentale de la toxicomanie signifie que les personnes physiquement dépendantes aux opioïdes les injecteront pour éviter les symptômes de sevrage, qu'il y ait ou non des échanges de seringues. Fournir aux gens des seringues propres est une intervention bon marché par rapport à la 510 000 $ par personne il faut pour traiter les patients séropositifs. Et cela arrête les épidémies : Lorsque l'Indiana a commencé à offrir aux gens des seringues propres et l'accès à des programmes de rétablissement en 2015, les cas de VIH dans les comtés touchés ont chuté de 75 %.

Nous ne sommes pas satisfaits de la direction que prend ce projet de loi, a déclaré Laura Jones, directrice exécutive de la clinique Milan Puskar Health Right à Morgantown, en Virginie-Occidentale, qui gère un échange de seringues dans cette ville, l'une des plus d'une douzaine de l'État.

L'idée est de rencontrer les gens là où ils se trouvent, afin qu'ils apprennent qu'ils peuvent vous faire confiance, et de voir un trouble lié à l'utilisation de substances comme un problème de santé – pas quelque chose à surveiller par le shérif du comté, a ajouté Jones. C'est comme rendre compte de chaque diabétique pour chaque aiguille qu'ils utilisent.

Le fondement de l'opposition est simplement une très mauvaise compréhension de la science, ou une résistance totale à la science.

Plusieurs éléments du projet de loi du Sénat de Virginie-Occidentale vont à l'encontre des meilleures pratiques du CDC pour les échanges de seringues, a déclaré Pollini de l'Université de Virginie-Occidentale, comme le retour de seringues une pour une (peu pratique pour les personnes sans-abri, dont les biens sont régulièrement perdus, volés ou mise en fourrière), l'exigence que les participants signent des contrats pour recevoir des seringues (un obstacle important pour les personnes qui ont peur d'être arrêtées) et l'autorité des forces de l'ordre sur les programmes.

Le fondement de l'opposition est simplement une très mauvaise compréhension de la science, ou une résistance totale à la science, a déclaré Pollini.

Le ministère de la Santé et des Ressources humaines de Virginie-Occidentale n'a pas répondu à la demande de commentaires de BuzzFeed News sur l'épidémie de VIH.

Avec l'aimable autorisation de Chad Cordell / SOAR

Des bénévoles distribuent des seringues propres lors d'un échange de seringues à Charleston, en Virginie-Occidentale

Alors que SOAR continuepour distribuer des seringues et effectuer des tests de dépistage du VIH, les volontaires du groupe suivent maintenant une formation à la désobéissance civile en prévision de l'interdiction par l'État de leurs efforts.

Dans une lettre adressée au conseil municipal de Charleston en février, le responsable de l'autre centre d'échange de seringues du côté est de la ville a soutenu les exigences d'une politique de retour de seringues une pour une. Il a adopté la politique après la fermeture du propre programme de la ville, mais de plus en plus de personnes utilisent le programme d'échange de seringues de SOAR du côté ouest. Le programme du côté est était un modèle qui a été lancé par nécessité, et je pense qu'il est temps d'y revenir, a déclaré Teague, qui est affilié aux deux sites. Il est clair que nous ne répondons pas aux besoins de la communauté, sinon nous n'aurions pas l'épidémie.

Pendant ce temps, alors que les échanges de seringues se développent à l'échelle nationale, des différends similaires ont éclaté en Californie et Etat de Washington . Il est facile de s'en prendre à la Virginie-Occidentale, mais il s'agit d'un problème à l'échelle nationale, et ce genre de différends se produisent dans tout le pays, a déclaré à BuzzFeed News Leo Beletsky, expert en droit de la santé publique à la Northeastern University.

'Il s'agit d'un problème à l'échelle nationale et ce genre de différends se produit dans tout le pays.'

Les plaintes concernant les déchets de seringues dans ces endroits et à Charleston sont très réelles, a déclaré Beletsky, mais résoudre ce problème en interdisant les échanges de seringues est malavisé. L'épidémie de VIH et le problème des déchets de seringues indiquent tous deux un besoin de services d'échange de seringues plus larges, a déclaré Beletsky. Les échanges devraient être ouverts toute la semaine et après les heures de travail, ce qui peut aider à réduire les foules, avec plus d'endroits pour jeter les seringues usagées. Les législateurs devraient également arrêter criminaliser la possession de seringues , il ajouta.

Si je dois être arrêté ou harcelé pour avoir des seringues, je vais bien sûr m'en débarrasser partout, a déclaré Beletsky. Ce n'est pas sorcier de trouver un moyen de rendre facile et sûr l'élimination des seringues.

Études de santé publique ont suggéré qu'il existe d'autres moyens d'aider à répondre aux préoccupations de la communauté concernant les déchets d'aiguilles : un nombre croissant de boîtes d'élimination des seringues , donner des gants à l'épreuve des aiguilles aux travailleurs et faire fermer les entreprises poubelles pour objets tranchants régulièrement collectés par les agents de santé publique.

Pour Teague, la chose la plus troublante observée dans le tumulte est que certaines personnes à Charleston négligent la vie des personnes vivant avec le VIH et aux prises avec la consommation de drogues. Ces personnes sont vraiment terriblement malades à bien des égards, a-t-elle déclaré.

Il y a juste une sorte d'approche tête dans le sable que nous avons vue dans la pandémie selon laquelle si nous prétendons que cela ne se produit pas, cela disparaîtra, a déclaré Beletsky. Se débarrasser des échanges de seringues pour arrêter les déchets de seringues - un sous-produit de mauvaises lois et une épidémie de troubles liés à l'utilisation de substances - fait la même erreur.

C'est la même chose avec les toxicomanes par voie intraveineuse - 'Si nous rendons la vie aussi difficile que possible pour les gens que nous n'aimons pas, ils partiront', a-t-il déclaré. C'est une pensée magique, et ça ne marche jamais. ●

METTRE À JOUR

21 mars 2021 à 22:27

Cette histoire a été mise à jour pour clarifier que l'ancien commissaire à la santé de Virginie-Occidentale, Rahul Gupta, a demandé que le site d'échange de seringues du département de la santé de Charleston voit sa certification suspendue.

METTRE À JOUR

21 mars 2021 à 22:27

Cette histoire a été mise à jour pour inclure qu'une enquête municipale évaluant les attitudes du personnel des pompiers, de la police et des travaux publics à l'égard des échanges de seringues n'a attiré les réponses que d'environ 33% de ces travailleurs.

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