Des transcriptions non scellées mettent en lumière la façon dont le bureau de Mueller a intensifié la pression sur Paul Manafort et Rick Gates

Carlos Barria / Reuters

Paul Manafort



Les transcriptions récemment descellées dans l'affaire pénale contre l'ancien président de la campagne Trump Paul Manafort et son adjoint Rick Gates donnent un aperçu de la façon dont le bureau du conseiller spécial Robert Mueller a intensifié la pression contre les deux hommes au début de l'année.

Les transcriptions révèlent des conversations qui ont eu lieu à la magistrature – hors de portée de voix des membres du public et de la presse dans la salle d'audience – entre les avocats et le juge lors des audiences du 16 janvier et 14 février . Ils montrent que Manafort et Gates savaient au moins dès la mi-janvier que d'autres accusations allaient être portées, mais ils ne savaient pas exactement quand cela se produirait.



Cette nouvelle tarification , déposé devant un tribunal fédéral d'Alexandrie, en Virginie, ne sera rendu public que plus d'un mois plus tard.



Les transcriptions, que la juge de district américaine Amy Berman Jackson à Washington, DC, a ordonné de desceller cette semaine, offrent une nouvelle perspective sur la décision de Gates de plaider coupable le 23 février . Ils montrent que ses avocats s'inquiétaient de leur capacité à défendre des accusations sur plusieurs fronts. L'un de ses avocats à l'époque, Walter Mack, a déclaré au juge que, pour de nombreuses raisons, nous pensons que nous ne pouvons procéder que sur une seule. Il n'a pas élaboré. Ils montrent également que les procureurs négociaient avec Gates depuis le 14 février.

Il n'y avait aucune indication dans les transcriptions que Manafort poursuivait un accord, même après avoir appris les nouvelles accusations. Manafort conteste les actes d'accusation rendus par les grands jurys fédéraux à Washington et en Virginie – Jackson entendu des arguments sur la motion de Manafort visant à rejeter l'acte d'accusation de DC jeudi – et il poursuit une action civile distincte contestant la validité de la nomination de Mueller dans le espoir de bloquer le bureau du conseil spécial de l'inculper à nouveau à l'avenir.

Un porte-parole de Manafort a refusé de commenter. Les avocats de Gates, qui ont accepté de coopérer avec le bureau de Mueller dans le cadre de son accord de plaidoyer, ont refusé de commenter ou n'ont pas immédiatement renvoyé les demandes de commentaires vendredi.



Au cours de la partie non publique de l'audience devant Jackson le 16 janvier, le procureur spécial Greg Andres a déclaré au juge que son bureau avait dit à Manafort et Gates qu'ils prévoyaient de porter des accusations supplémentaires et que cela se produirait devant un autre tribunal; Andres n'a pas dit où au début, mais un autre avocat s'est référé au tribunal de district américain du district oriental de Virginie. Gates a accepté de renoncer à la question du lieu afin que toutes les accusations puissent être traitées en un seul endroit, mais Manafort ne l'a pas fait.

Mack a ensuite soulevé la question de leurs inquiétudes concernant la défense des accusations devant deux tribunaux et a déclaré à Jackson qu'ils allaient transférer les accusations à DC une fois qu'elles auraient été déposées en Virginie.

Kevin Downing, l'avocat principal de Paul Manafort, a déclaré à Jackson qu'on leur avait dit quelles seraient les nouvelles accusations. L'acte d'accusation en Virginie comprenait des accusations de production de fausses déclarations de revenus, de non-déclaration de comptes financiers étrangers et de fraude bancaire.



Andres a déclaré qu'il faudrait environ 30 jours avant que les nouvelles accusations ne soient déposées.

Après que les avocats eurent demandé une date de procès à la mi-septembre, Jackson a prédit - à juste titre, comme il s'est avéré - que le procès en Virginie pourrait finir par avoir lieu en premier. Le district oriental de Virginie est connu comme le rôle des fusées pour la rapidité avec laquelle les cas se déplacent. Le juge dans l'affaire Manafort en Virginie, le juge de district américain TS Ellis III, prévu le procès là pour commencer le 10 juillet.

Au cours de la discussion du 16 janvier, Jackson a également réprimandé Downing pour une lettre que Manafort a donnée à la Pretrial Services Agency de son médecin, qui n'avait pas été classée au rôle – Jackson a déclaré que la lettre demandait essentiellement un changement dans les conditions de Manafort. libération et aurait dû être déposé.

Vous ne m'envoyez pas de messages par l'intermédiaire d'autres personnes dans le bâtiment. Si vous voulez communiquer avec la Cour, vous enregistrez quelque chose, a déclaré Jackson.

Plus tard dans la partie publique de l'audience, le juge a adressé la lettre et a déclaré que ce genre de demandes devait être inscrite au rôle. Elle a laissé entendre de quoi il s'agissait, en disant à Downing, je noterai dans le dossier que bien qu'il soit soumis à un confinement à domicile, il n'est pas confiné à son canapé. Et je crois qu'il a beaucoup d'occasions de faire de l'exercice.

Jackson a accepté de garder la discussion au tribunal scellée jusqu'à ce que les accusations en Virginie soient déposées, ce que le gouvernement a déclaré qu'elles s'attendaient à ce qu'elles se produisent d'ici la prochaine date d'audience fixée au 14 février.

Mais l'acte d'accusation de Virginie n'a pas été déposé publiquement lors de l'audience du 14 février, ce qui signifiait que les avocats étaient de retour sur le banc, à la déception apparente de Jackson. Elle a dit aux avocats qu'elle avait espéré que si les accusations de Virginie n'étaient pas encore déposées, ils demanderaient de reporter l'audience afin que nous ne le fassions pas avec tout le monde qui nous regarde, sans leur parler. Mais nous y sommes.

Cette fois, le bureau de l'avocat spécial a demandé à parler à Jackson seul, ce que le juge a autorisé malgré les objections des avocats de Manafort et Gates. Andres a ensuite révélé que le grand jury de Virginie avait rendu un acte d'accusation contre Manafort la veille et que son bureau prévoyait de retourner bientôt un acte d'accusation mis à jour contre Manafort à Washington.

Andres a déclaré au juge que Gates était en train de négocier avec le bureau de l'avocat spécial et qu'ils espéraient résoudre ce problème la semaine prochaine à 10 jours. S'ils ne parvenaient pas à un accord, il a déclaré que le gouvernement obtiendrait des actes d'accusation remplaçants qui ajoutaient Gates en tant que codéfendeur. Manafort ne savait pas à l'époque qu'il était la seule personne inculpée en Virginie, a déclaré Andres. CNN, qui avait c'est noté en janvier que la décision de Gates de faire appel à un nouvel avocat suggérait qu'il pourrait négocier avec les procureurs, signalé le lendemain, Gates était sur le point de conclure un accord de plaidoyer et était en pourparlers avec le bureau de Mueller depuis environ un mois.

Huit jours plus tard, le 22 février, Mueller's révélé dans un dossier judiciaire public que le grand jury de Virginie avait rendu un acte d'accusation de remplacement contre Gates et Manafort, suggérant que les négociations avec Gates avaient échoué. Mais le lendemain, Gates a plaidé coupable dans l'affaire DC et les charges en Virginie ont été abandonnées.