Les dirigeants d'Uber défendent le PDG en difficulté lors d'une conférence de presse sur le contrôle des dommages

Adnan Abidi / Reuters

Le PDG d'Uber, Travis Kalanick



Uber a déclaré mardi que son activité se développait malgré les crises de relations publiques incessantes auxquelles elle était confrontée cette année. L'entreprise fait face aux retombées d'allégations de sexisme systémique, un procès sur la question de savoir si elle a volé la technologie de conduite autonome clé d'un concurrent, et le roulement élevé des cadres alors qu'elle recherche un numéro 2 pour le PDG Travis Kalanick.

Lors d'un appel avec des journalistes mardi, Rachel Holt, responsable des activités américaines et canadiennes d'Uber, a déclaré que la société de covoiturage avait connu une croissance plus rapide au cours des 10 premières semaines de 2017 qu'au cours des 10 premières semaines de 2016. La semaine dernière, les passagers aux États-Unis ont pris plus de voyages avec Uber que jamais auparavant, a-t-elle déclaré.



'Le conseil d'administration a confiance en Travis.'

Huffington PostLa fondatrice Arianna Huffington, qui siège au conseil d'administration d'Uber et fait partie d'un sous-comité qui examinera les résultats de l'enquête interne de l'entreprise sur les allégations de sexisme endémique, a déclaré que le changement commence au sommet et a félicité Kalanick, qui a admis le mois dernier qu'il avait besoin aide à la direction.



Lorsqu'on lui a demandé si les récents scandales qui affligent Uber avaient ébranlé la confiance du conseil d'administration en Kalanick en tant que PDG, Huffington a déclaré : Il est clair qu'Uber et l'industrie du covoiturage ne seraient pas là où nous en sommes aujourd'hui sans Travis... Je suis personnellement un grand croyant dans les personnes, les dirigeants, les entreprises étant autorisés à évoluer. Lorsqu'on lui a demandé si le conseil d'administration avait envisagé de demander à Kalanick de démissionner de son poste de PDG, Huffington a déclaré: 'Le conseil d'administration a confiance en Travis et nous poursuivons la recherche du directeur de l'exploitation. Ce n'est pas quelque chose qui a été abordé parce que cela n'a pas été abordé et nous ne nous attendons pas à ce qu'il apparaisse.

Huffington a également réfuté l'idée qu'elle ne soit pas un membre indépendant de l'enquête sur le sexisme, étant donné son siège au conseil d'administration. Elle a déclaré qu'elle ne menait pas l'enquête et qu'elle était membre du sous-comité chargé d'examiner ses résultats. (Elle a dit plus tôt lors de l'appel que 'tout ce que cette enquête trouvera sera honoré par tout le monde chez Uber.')

2017 s'est avérée être une année de troubles continus pour Uber. En janvier, Kalanick a quitté le groupe consultatif économique du président Trump avant sa première réunion après manifestations devant le siège de l'entreprise , la dissidence des employés , et un #DeleteUber contrecoup. ( LesNew York Timessignalé qu'environ 200 000 utilisateurs ont supprimé leurs comptes.) Le 19 février, une ancienne ingénieure a publié un blog viral détaillant le sexisme systémique dans l'entreprise. En réponse, Uber a demandé à l'ancien procureur général Eric Holder de mener une enquête dans son environnement de travail, et Kalanick s'est excusé auprès des employés et a promis qu'Uber faire mieux. La même semaine, plus de 100 femmes ingénieures d'Uber ont rencontré Kalanick et un membre du groupe lui a dit que tous ceux qui sont dans ces salles maintenant… pensent qu'il y a un problème systémique ici, selon fuite audio obtenue par BuzzFeed.



Kalanick s'est à nouveau excusé auprès de son personnel le 28 février, après la publication de Bloomberg vidéo de lui en train de crier chez l'un des chauffeurs de l'entreprise lors d'une dispute sur les tarifs. Dire que j'ai honte est un euphémisme extrême, a déclaré Kalanick.

Et dimanche, Uber a annoncé que son président du covoiturage, Jeff Jones, avait démissionné. Jones est arrivé chez Uber il y a à peine six mois en provenance de Target, où il a aidé à reconstruire l'image de l'entreprise après que des pirates ont volé des millions de numéros de carte de crédit au détaillant en décembre 2013. En tant que président de l'activité principale d'Uber, Jones a été chargé de gérer la logistique saluer et améliorer la relation d'Uber avec ses chauffeurs. Jones a dit Recoder qu'il a démissionné parce que 'les croyances et l'approche du leadership qui ont guidé ma carrière sont incompatibles avec ce que j'ai vu et vécu chez Uber'.

Interrogée sur la façon dont l'entreprise s'assure que le nouveau COO qu'elle espère embaucher n'entrera pas en conflit avec Kalanick, la directrice des ressources humaines d'Uber, Liane Hornsey, a déclaré qu'elle avait vu Kalanick changer pendant son court séjour dans l'entreprise.



'Je ne suis ici que depuis 11 semaines, mais presque semaine après semaine, je le vois changer', a-t-elle déclaré. 'Je suis sûr que vous vous attendriez à ce que, en traversant ce que nous avons vécu au cours des deux dernières semaines, c'est en fait quelque chose qui provoquerait un changement personnel.'

Jones a rejoint plusieurs autres cadres qui ont quitté le navire récemment. Au cours des trois derniers mois seulement, Uber a perdu Brian McClendon (vice-président des cartes), Ed Baker (vice-président produit et croissance), Amit Singhal (vice-président principal de l'ingénierie, qui est parti à la suite de révélations selon lesquelles il n'avait pas divulgué d'allégation de harcèlement sexuel alors qu'il travaillait chez son ancien employeur, Google), Gary Marcus (le nouveau responsable de son laboratoire d'intelligence artificielle), et Raffi Krikorian (un administrateur et ancien dirigeant de sa programme voiture autonome ).