Le candidat des transports de Trump offre peu d'indices sur ce que fera son plan d'infrastructure de 1 000 milliards de dollars

Carlos Barria / Reuters

Elaine Chao témoigne devant une audience de confirmation du Comité sénatorial des sciences du commerce et des transports sur sa nomination au poste de secrétaire aux transports.



Le président élu Donald Trump a fait des infrastructures - y compris les transports - un pilier central de sa campagne . Son choix pour la secrétaire aux transports, Elaine Chao, est sur le point de diriger l'agence alors que l'industrie subit une sorte de révolution et a eu sa journée devant un comité sénatorial mercredi.

Trump a proposé un Plan d'infrastructure de 1 000 milliards de dollars qui reposerait sur des partenariats public-privé comme principale source de financement. À quoi ressemblera exactement ce plan a été un mystère à la fois pour l'industrie et les législateurs – et le reste également après l'audience de confirmation de Chao.



Lors de son audition au Sénat mercredi à Capitol Hill, Chao a souligné l'importance des partenariats public-privé pour financer les investissements dans les infrastructures. Mais surtout, elle a répondu aux préoccupations des législateurs avec une version de ce one-liner : si elle est confirmée, j'ai hâte de travailler avec vous là-dessus.



Chao, qui a été secrétaire adjoint du ministère des Transports sous le président George HW Bush et secrétaire au Travail sous le second Bush, a donné peu d'informations sur la façon dont le DOT gérerait l'introduction des véhicules autonomes et l'automatisation ultérieure des travaux des conducteurs. , ou la privatisation de projets de transport, sous sa direction. En réponse à la plupart des questions posées lors de l'audience, elle a détourné ou fourni un commentaire global sur la culture de l'innovation aux États-Unis.

Nous devons travailler avec les membres du Congrès… pour nous assurer que nous ne freinons pas l'esprit de créativité, mais nous apaisons également les préoccupations réelles et profondes de certains de nos publics… que certaines de ces nouvelles technologies apportent, Chao a déclaré lors de son audition de confirmation au Sénat.

Chao dirigera le département alors que les constructeurs automobiles se précipitent pour commercialiser voitures autonomes et collectivités locales avec des budgets serrés tester l'idée de privatiser les transports publics. Son expérience dans les transports et le travail pourrait être importante, étant donné qu'Uber et Lyft, qui ont tous deux noué des partenariats avec des agences de transport en commun à travers le pays, emploient des chauffeurs en tant qu'entrepreneurs indépendants et que les véhicules autonomes menacent d'usurper des millions d'emplois.



Dans un discours en novembre 2015, Chao a exprimé une opinion sympathique envers des entreprises telles qu'Uber, qui est maintenant développement et essai véhicules autonomes. Chao a alors déclaré à un panel de l'American Action Forum qu'au minimum, les politiques gouvernementales ne doivent pas étouffer l'innovation qui a fait de ce secteur un moteur si explosif de croissance d'emplois et d'opportunités.

Mercredi, interrogée sur les technologies de transport émergentes dans le contexte des voitures autonomes automatisant les emplois de camions et d'autres conducteurs, Chao a déclaré qu'elle soutenait fermement le gouvernement en créant l'environnement dans lequel la création d'emplois [et] la croissance économique peut se produire. Mais Chao a suivi la ligne, ajoutant que la façon dont nous, en tant que société, gérons cela, et non pas, étouffons, étouffons l'innovation, la créativité qui caractérise tellement l'Amérique, c'est l'équilibre.