La revanche de Trump

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Ils se sont moqués de lui. Ils l'ont raillé. Ils l'ont snobé et se sont moqués de lui. Et puis, aux petites heures du mercredi matin, il a gagné.



Montant sur scène dans la salle de bal du Hilton de New York juste avant 3 heures du matin, le président élu Donald Trump a plié les yeux avec révérence sur une mer de manteaux de costume et de bonnets rouges, le modèle même de la grâce dans la victoire. 'Pour ceux qui ont choisi de ne pas me soutenir dans le passé, dont il y avait quelques personnes', a-t-il déclaré, 'je vous sollicite pour vos conseils et votre aide, afin que nous puissions travailler ensemble et unifier notre grand pays.'

Mais le bref moment de magnanimité a démenti le triomphe plus personnel – et viscéral – que Trump célébrait cette nuit-là : l'humiliation ultime de ses ennemis.



En effet, du lancement fou de son improbable candidature présidentielle au sprint fou de ses derniers jours, la campagne de Trump était un véhicule alimenté par des griefs personnels – une croisade de règlement de comptes contre les politiciens qui l'avaient évité, les rivaux commerciaux qui l'avait renvoyé, et l'élite médiatique qui s'était moquée de lui. Un milliardaire né dans le Queens qui avait longtemps brûlé de ressentiment pour les Manhattanites qui le traitaient comme un rube nouveau-riche, Trump a pu rassembler des millions de personnes cette année dans sa marche de vengeance de la terre brûlée vers la Maison Blanche. Quand ce fut terminé, la totalité de sa revanche était indéniable : ses sceptiques étaient déshonorés, ses loyalistes étaient justifiés et Trump lui-même avait gagné l'accès au club le plus exclusif de l'histoire américaine.



Mais et si tout cela ne suffisait pas ?

'Le psychodrame intéressant qui, je pense, secoue dans la tête de Donald, c'est qu'il méprise finalement l'establishment, mais veut désespérément être courtisé et approuvé par lui', a déclaré le biographe de Trump, Timothy O'Brien. Et aucun moment singulier de validation – pas même de remporter la présidence – ne satisfera son besoin inépuisable de représailles contre les critiques et les ennemis.

'Il est juste si peu sûr de lui', a déclaré O'Brien. « Et ça ne changera jamais. »

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Dès le début de la campagne de Trump, la stratégie affichée était de gagner les électeurs lésés en s'en prenant aux institutions clés de la vie américaine. Dans une série de premiers mémos internes obtenus par BuzzFeed News, la justification de la candidature de Trump a été exposée en termes directs : 'Les électeurs sont de mauvaise humeur et ils se méfient totalement des politiciens, du Congrès, des médias et d'autres institutions.' Trump était considéré comme 'incorruptible en raison de sa richesse personnelle', et donc le seul candidat prêt à 's'attaquer à l'ensemble du système'.

'Il est très important que Trump continue de dire que le système est en panne, que le système est truqué contre les citoyens', a écrit un conseiller dans une note de 2015. Dans un autre, un assistant a résumé succinctement le message de Trump comme « nous contre eux ».

Dans un premier conseil étrange pour le candidat qui parle de déchets, un consultant a suggéré dans une note de service : « Au lieu d'attaquer un adversaire individuel, je vous recommande de les attaquer en tant que classe – « des politiciens de carrière ». Au lieu de cela, bien sûr, Trump a passé l'année suivante à s'en prendre à ses rivaux par leur nom, souvent dans les termes les plus amèrement personnels et incendiaires possibles.



Lorsque la sénatrice Lindsey Graham l'a traité d'« imbécile », par exemple, Trump a répondu en lisant le numéro de téléphone portable personnel du sénateur lors d'un rassemblement électoral. Lorsque la sénatrice démocrate Elizabeth Warren l'a piqué sur Twitter, Trump a commencé à l'appeler « Pocahontas » – une référence à la revendication de sa famille d'ascendance amérindienne – et a encouragé ses foules joyeuses alors qu'elles répondaient par des chants de guerre insultants. Les opposants qui se sont le plus mis sous la peau de Trump ont été marqués de surnoms provocateurs : ' Jeb à faible énergie ' Bush, ' Liddle Marco ' Rubio, ' Lyin ' Ted ' Cruz, ' Crazy Megyn ' Kelly.

Peu de temps après son entrée dans la course, Trump a fait face à une tempête de critiques après avoir attaqué le dossier du sénateur John McCain en tant que prisonnier de guerre. 'Ce n'est pas un héros de guerre', a déclaré Trump. «C'est un héros de guerre parce qu'il a été capturé. J'aime les gens qui n'ont pas été capturés. Les experts se sont précipités, les républicains se sont entassés et Trump a refusé de s'excuser. Mais même s'il suintait de pure bravade pendant la campagne électorale, il était obsédé en privé par la façon dont la fouille jouait avec les initiés des informations par câble. Selon Sam Nunberg, un ancien conseiller de Trump qui a ensuite été licencié, le candidat l'a appelé un jour avant l'aube, se demandant s'il devait faire amende honorable avec McCain. Trump s'était réveillé tôt pour regarder la couverture télévisée de la controverse et était de plus en plus anxieux à propos du bavardage des experts. Nunberg lui a conseillé de rester provocant – et lorsque la poussière est retombée, les partisans de Trump sont restés.

C'était un modèle qui a persisté tout au long de l'élection, alors que Trump a canalisé sa propre forme étrange d'anxiété de statut et de guerre des classes dans un mouvement politique époustouflant. Les ennemis contre lesquels il s'est déchaîné de manière compulsive – des politiciens aux journalistes en passant par les titans financiers – étaient les mêmes personnes dont la base de Trump se sentait le plus victime. Tant qu'il gardait le cap sur ces cibles, même les insultes les plus insignifiantes lancées du moignon devenaient des aubaines pour la candidature.

Bien sûr, Trump n'a pas toujours été aussi calculateur dans la façon dont il a infligé des représailles. Il aimait à dire qu'il était un « contre-coupeur » — qu'il ne s'en prenait qu'au moment où il était attaqué. Mais il semblait ne faire aucune distinction entre un opposant principal sur une scène de débat et un simple citoyen qui s'opposait à sa candidature. Lorsqu'une famille musulmane Gold Star s'est prononcée à la Convention nationale démocrate contre le traitement de leur foi par Trump, il a passé des jours à se quereller avec eux. Et lorsqu'un ancien candidat à Miss Univers est apparu dans une publicité de Clinton relatant le traitement avilissant de Trump à son égard, il a répondu en doublant ses plaintes concernant son poids. Il n'y avait aucun calcul politique à l'origine de ces épisodes – dans les deux cas, ils ont fait grimper les chiffres de son sondage – mais Trump a estimé qu'il avait été traité injustement, et il n'a pas pu s'empêcher de riposter.

En fin de compte, la victoire la plus satisfaisante de Trump pourrait être son humiliation d'un établissement médiatique qui l'a complètement sous-estimé à chaque instant. Alors que les républicains se plaignent de la partialité de la presse depuis des décennies, Trump a traité les journalistes comme des insurgés ennemis dont il faut se méfier et détruire. Lors de ses rassemblements, il a gardé les journalistes confinés dans des enclos fermés à l'arrière et a entraîné ses foules dans un rituel hué des «médias malhonnêtes». Souvent, il arrivait sur le podium furieux d'un reportage sur le câble qu'il venait de regarder dans son avion, et commençait ses remarques par une critique acerbe de la couverture médiatique.

Certains dans les médias politiques ont répondu à ces attaques avec une certaine joie. Quand les conservateursExamen nationala publié un numéro spécial intitulé ' Contre Trump ' peu de temps avant les caucus de l'Iowa, le candidat a passé une semaine à attaquer le magazine de la souche comme une ' publication défaillante qui a beaucoup à faire '. Le rédacteur en chef Rich Lowry a déclaré que l'éruption de Trump n'était pas une surprise. 'Il fait ce truc avec des gens où il va vous attaquer très durement et dire que vous êtes stupide ou un perdant, et puis si vous dites quelque chose de favorable à son sujet, il vous félicitera jusqu'à la garde.' Lowry s'est rappelé s'être assis dans son salon une nuit peu de temps après la parution du numéro, surveillant avec enthousiasme la couverture des retombées sur Twitter et à la télévision. 'Comme tout journaliste, lorsque vous ciblez quelqu'un et qu'il ou elle en prend vraiment ombrage, vous êtes heureux.'

Bien sûr, c'est Trump qui a finalement eu le dernier mot, et le lendemain des élections, leExamen national– le gardien autoproclamé du mouvement conservateur – a été contraint de publier un éditorial félicitant un président élu politiquement libertin avec des flirts autoritaires. 'Nous espérons qu'il prouvera maintenant que les sceptiques ont tort', ont écrit les éditeurs.

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Alors que le ton du discours de victoire de Trump était conciliant, l'ambiance lors de sa soirée électorale n'était décidément pas. Des supporters VIP en costume et talons hauts ont chanté « LOCK HER UP ! alors qu'ils regardaient les retours arriver sur Fox News. Des mères porteuses de haut niveau qui avaient passé l'année dernière à être ridiculisées pour leur soutien à Trump – de Rudy Giuliani à Jerry Falwell Jr. – parcouraient la salle de bal électrique en tenant des revues de presse vantardes. Quelques minutes avant que le candidat ne monte sur scène, Sean Spicer, le stratège en chef du Comité national républicain et l'un des défenseurs les plus enragés de Trump, s'est approché de moi et a exigé que mes collègues et moi 'mangions du corbeau'.

Leur tendance à jubiler était peut-être compréhensible. Mais en moins de 24 heures – alors que des dizaines de milliers de manifestants anti-Trump commençaient à affluer dans les rues d'une ville divisée en lambeaux – une question plus urgente a fait surface : comment le président élu réagira-t-il ?

Jeudi soir, il a répondu par un tweet: 'Je viens d'avoir une élection présidentielle très ouverte et réussie. Désormais, des manifestants professionnels, incités par les médias, protestent. Très injuste!'