Neomi Rao, candidate de Trump pour le circuit DC

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WASHINGTON – Neomi Rao, la candidate du président Donald Trump à une puissante cour d'appel fédérale, a pris ses distances avec des éditoriaux incendiaires qu'elle a écrits à l'université sur le viol, la race, le sexe et les problèmes LGBT, témoignant mardi qu'une partie du langage qu'elle a utilisé la fait 'grincer des dents'.



Comparaissant devant la commission judiciaire du Sénat, Rao a répondu à des questions sur les éditoriaux controversés qu'elle a écrits alors qu'elle était étudiante à l'université de Yale au milieu des années 1990 – y compris son affirmation selon laquelle les femmes qui ont été violées portaient une certaine responsabilité si elles avaient bu – qui ont été les premières rapporté par BuzzFeed News le mois dernier.

Le comité examine la nomination de Rao pour l'ancien siège du juge de la Cour suprême des États-Unis, Brett Kavanaugh, à la Cour d'appel des États-Unis pour le circuit DC. Compte tenu de l'importance de la cour - c'est le principal forum pour les combats juridiques politiques et les défis du pouvoir exécutif - et les rapports que Rao est un candidat à la Cour suprême, les enjeux de sa nomination pour les républicains et les démocrates sont particulièrement élevés.



Dans des éditoriaux examinés par BuzzFeed News que Rao a écrits entre 1994 et 1996 - elle est diplômée de l'Université de Yale en 1995 - elle a décrit la race comme une question brûlante et lucrative, l'action positive comme le dragon oint de l'excès libéral, le bien-être comme étant pour pour les indigents et les paresseux, et les questions LGBT dans le cadre des mouvements politiques à la mode. À propos du viol, Rao a écrit que si une femme boit au point de ne plus pouvoir choisir, eh bien, arriver à ce point faisait partie de son choix.



La présidente du comité, Lindsey Graham, a lancé l'audience en demandant à Rao de parler de ses écrits de premier cycle. Rao a répondu que l'université était «un moment d'exploration» et que, comme beaucoup de ses pairs, elle aimait commenter les événements qui se déroulaient sur le campus. Mais elle a aussi généralement exprimé des regrets à propos de ce qu'elle a écrit à l'époque.

«Pour être honnête, vous savez, en repensant à certains de ces écrits et en les relisant, je recule devant certaines des langues que j'ai utilisées. Tu sais, j'étais jeune. Cela fait plus de deux décennies maintenant. Mais, vous savez, je pense que je réagissais aux choses qui se passaient sur le campus à ce moment-là », a déclaré Rao. 'Au cours des deux décennies qui ont suivi, j'aime penser que j'ai mûri en tant que penseur et écrivain et même en tant que personne.'

Les écrits de Rao sur le viol par date ont attiré le plus d'attention. En plus d'écrire que les femmes qui étaient trop ivres pour consentir à des relations sexuelles faisaient un choix quant à la quantité d'alcool qu'elles buvaient, Rao a écrit en un seul morceau : ' Cela implique qu'une femme ivre n'a aucun contrôle sur ses actions, mais qu'un homme ivre déshabille les femmes. de toute responsabilité morale.



Mardi, Rao a noté que ses chroniques soulignaient que le viol était un crime et que les responsables devaient être tenus pour responsables, et qu'elle essayait de faire l'observation 'de bon sens' qu'il y avait des mesures que les femmes pouvaient prendre pour rendre moins probable qu'elles 'deviendrait une victime.

Le sénateur républicain Joni Ernst, qui a parlé publiquement d'avoir été victime d'une agression sexuelle , a dit à Rao que ses chroniques « me font réfléchir ». Elle a demandé à Rao comment sa réflexion sur le sujet avait évolué. Rao a dit qu'elle ne s'exprimerait pas de la même manière et n'écrirait rien qui implique qu'une victime soit à blâmer.

Le sénateur démocrate Patrick Leahy, notant qu'il s'occupait des affaires de viol en tant que procureur, a déclaré que l'idée que les femmes sont à blâmer pour avoir été violées si elles boivent trop était une opinion qui faisait que les femmes avaient honte de se manifester et que les jurys excusaient les «accusés coupables». .' Il a demandé à Rao si elle croyait que les femmes dans ces circonstances étaient en partie à blâmer si elles avaient été violées. Rao a déclaré que personne ne devrait blâmer une victime et qu'elle essayait de dire, 'peut-être pas de la manière la plus élégante', que la consommation excessive d'alcool peut conduire à un comportement à risque chez les hommes et les femmes.



Rao, ancienne professeure de droit, est depuis juillet 2017 à la tête du Bureau de l'information et des affaires réglementaires, où elle a dirigé la campagne de déréglementation de l'administration Trump. Elle n'a jamais été juge, mais les conservateurs l'ont souvent désignée comme l'une des principales candidates aux postes de juge de haut niveau dans l'administration Trump, y compris potentiellement la Cour suprême si un autre siège s'ouvre.

Rao aura besoin du soutien de 51 sénateurs pour être confirmée au siège de Kavanaugh à la Cour d'appel des États-Unis pour le circuit DC, ce qui signifie qu'elle peut perdre jusqu'à deux votes républicains, en supposant qu'aucun démocrate ne soutienne sa nomination.

Ernst a également interrogé Rao sur un article qu'elle a écrit à l'université, disant qu'un autre écrivain 'décrit avec précision le dangereux idéalisme féministe qui enseigne aux femmes qu'elles sont égales'. Ernst a demandé à Rao si elle croyait que l'égalité des sexes était un idéal féministe dangereux. Rao a répondu qu'elle regrettait 'beaucoup' la déclaration.

'J'ai toujours cru fermement à l'égalité des femmes et des hommes et à l'égalité des droits et des chances pour les femmes', a déclaré Rao. 'Honnêtement, je ne sais pas pourquoi j'ai écrit ça à l'université.'

Le sénateur démocrate Dick Durbin a demandé à Rao ce qu'elle voulait dire lorsqu'elle faisait référence aux «mythes» sur le sida et l'oppression sexuelle et raciale dans ses écrits universitaires. Rao a dit qu'elle ne se souvenait plus exactement de ce qu'elle voulait dire, mais qu'elle était généralement idéaliste à l'époque à propos des relations raciales et qu'elle était inspirée par les enseignements de Martin Luther King Jr. sur le fait de juger une personne par le contenu de son caractère et non par son couleur de peau.

'Mme. Rao, j'aurais vraiment du mal à concilier ce que vous avez dit sur l'oppression raciale en tant que mythe avec l'héritage du Dr Martin Luther King », a déclaré Durbin. « Je ne peux pas comprendre cette marque d'idéalisme. »

Un groupe de femmes assises dans la rangée du fond de la salle d'audience portant des chemises noires avec des citations des écrits de Rao à l'université s'est cassée en soutien pendant que Durbin parlait.

Le sénateur républicain Mike Lee a critiqué l'accent mis sur les premiers écrits de Rao et d'autres candidats, affirmant qu'il ne voyait rien de 'disqualifiant' dans ce que Rao avait écrit il y a deux décennies.

« Les nominations judiciaires sont devenues un sport de sang. Nous nous sommes convaincus que parce que les juges sont importants, tout est juste », a déclaré Lee. « Ce n'est pas vrai, cela ne devrait pas être le cas ici. »

Un autre candidat judiciaire de Trump, Ryan Bounds, a finalement eu son nomination pour un siège sur le 9e Circuit retirée au milieu de la controverse sur ses écrits universitaires l'été dernier. Comme Rao, Bounds a été critiqué pour avoir utilisé des insultes raciales qu'il a accusé d'autres d'utiliser dans un pièce qu'il a écrite en tant qu'étudiant de premier cycle.

La sénatrice Dianne Feinstein, la plus haute démocrate du comité, a fait pression sur Rao sur une autre question – si elle se récuserait des affaires impliquant des décisions qu'elle avait prises en tant que fonctionnaire de l'administration. Rao a déclaré qu'elle consulterait les normes de récusation, les précédents judiciaires et ses collègues sur le banc.

Feinstein et la sénatrice démocrate Amy Klobuchar ont fait pression sur Rao au sujet de la question de la récusation. Le DC Circuit est le tribunal principal pour contester les actions de l'agence, et il est probable que si Rao est confirmée, le tribunal se saisira des affaires concernant les mesures réglementaires sur lesquelles Rao a travaillé dans son poste actuel. Feinstein a contrasté la réponse de Rao au témoignage du juge du circuit DC Greg Katsas à son audition de confirmation en octobre 2017 – Katsas avait été conseiller juridique adjoint de la Maison Blanche et a déclaré qu'il se récuserait de toute question sur laquelle il travaillait.

Rao a déclaré que la récusation d'un juge était souvent spécifique aux faits de l'affaire en cause et que la supervision de la politique réglementaire était différente d'un avocat fournissant des conseils juridiques.

Feinstein et d'autres démocrates ont poussé Rao à expliquer les décisions de l'administration Trump de réduire ou de retirer certaines réglementations, notamment les normes d'efficacité énergétique, les exigences de collecte de données sur les accidents du travail et les règles de logement anti-discrimination. Rao a largement refusé de discuter du fond de ces problèmes, affirmant que tout programme politique était défini par les agences et que son rôle était de coordonner les réglementations dans l'ensemble de l'administration et de s'assurer que les agences respectent la loi.

Rao a écrit et parlé publiquement pour soutenir les efforts de l'administration Trump pour réduire le pouvoir de « l'État administratif ». La sénatrice républicaine Marsha Blackburn a demandé à Rao ce qu'elle avait fait pour soutenir ces efforts de déréglementation, et Rao a répondu que son bureau s'était concentré sur la réforme de la réglementation 'd'une manière qui met le gouvernement à l'écart là où il ne fonctionne pas'.

Le sénateur démocrate Richard Blumenthal a interrogé Rao sur les commentaires qu'elle a faits lors d'un événement en novembre 2014 – « des déclarations plus récentes qui me font grincer des dents », a déclaré Blumenthal – dans laquelle elle a qualifié la loi sur les zones scolaires sans armes et certaines parties de la loi sur la violence à l'égard des femmes de « loi grandioses », puisque leurs dispositions étaient couvertes par des lois étatiques ou autres . Blumenthal a demandé à Rao si elle croyait que ces lois étaient 'grand public', et Rao a dit non, ce qui a amené Blumenthal à se demander quel genre de juge Rao serait si elle disait quelque chose qu'elle ne croyait pas. Rao a déclaré qu'elle avait fait ce commentaire dans le cadre d'un entretien avec une autre personne sur le rôle de la Cour suprême des États-Unis.

Le sénateur démocrate Cory Booker et le sénateur républicain Ted Cruz se sont brièvement disputés sur les questions que Booker a posées à Rao sur les droits des LGBT. Booker avait demandé à Rao si elle pensait que les relations homosexuelles étaient immorales. Rao a d'abord mis en doute la pertinence de cela, mais a ensuite dit non, elle n'y croyait pas. Booker lui a ensuite demandé si elle croyait que les relations homosexuelles étaient un péché. Rao a déclaré qu'elle mettrait de côté toute croyance personnelle si elle était confirmée. Il a demandé à Rao si elle avait déjà fait travailler une personne LGBTQ pour elle.

'Pour être honnête, je ne connais pas l'orientation sexuelle de mon personnel', a déclaré Rao. « Je prends les gens comme ils viennent, vous savez, indépendamment de leur race, de leur origine ethnique, de leur orientation sexuelle. Je traite les gens comme des individus.

Cruz a déclaré qu'il était ' troublé ' par ce qu'il considérait comme des attaques des démocrates contre les croyances religieuses des candidats et des questions sur ce qui est un péché. Booker a déclaré plus tard qu'il était d'accord avec Cruz sur l'importance de protéger la liberté religieuse, mais que toute discrimination ne devrait pas être tolérée et que la religion a historiquement été utilisée comme une « ruse » pour discriminer les Afro-Américains.

Néomi Rao

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