Trump a ordonné un examen accéléré du pipeline d'accès Dakota, mais les autorités fédérales ne savent pas combien de temps cela prendra

Terray Sylvester / Reuters

Le camp de protestation au bord de la réserve Sioux de Standing Rock.



WASHINGTON – L'US Army Corps of Engineers ne sait pas combien de temps il faudra pour « accélérer » son examen du pipeline Dakota Access à la suite des actions de l'exécutif du président Trump la semaine dernière sur le sujet, a déclaré un avocat du département américain de la Justice à un juge lundi.

Pressé par le juge de fournir au moins un délai pour que le corps d'armée sache combien de temps prendra l'examen, l'avocat a déclaré qu'il ne le savait pas non plus. Les responsables 'travaillaient activement' à répondre à la récente directive de Trump visant à accélérer l'examen, a-t-il déclaré.



Cette réponse n'a pas satisfait le juge. Le juge de district américain James Boasberg, qui siège dans le district de Columbia, a ordonné au gouvernement de revenir devant le tribunal dans une semaine, le 6 février, pour faire le point sur son calendrier.



Le litige concernant le pipeline est en instance depuis juillet, lorsque la tribu Sioux de Standing Rock a poursuivi l'Army Corps of Engineers pour bloquer l'approbation fédérale du pipeline. La tribu Sioux de Cheyenne River s'est ensuite jointe à la contestation judiciaire.

Trump a signé le 24 janvier un mémorandum présidentiel des organismes de commande, y compris l'Army Corps of Engineers, 'pour accélérer les examens et les approbations pour les parties restantes' du pipeline. Il s'agissait d'un départ de l'administration Obama, qui a interrompu la construction en décembre au milieu des manifestations et a appelé à un examen environnemental du projet.

Boasberg a déclaré lundi qu'il souhaitait un délai concret de la part du gouvernement pour éviter une situation dans laquelle il a rendu une décision, uniquement pour que le gouvernement annonce une décision sur le pipeline qui pourrait faire de sa décision un non-problème. Cela s'est produit l'année dernière : Boasberg a rejeté la demande des tribus d'arrêter la construction, puis la Maison Blanche a annoncé qu'elle empêchait le pipeline d'aller de l'avant.



Écrire une autre opinion et ensuite faire changer de cap le gouvernement 'ne serait guère une utilisation efficace des ressources', a déclaré Boasberg.

L'entreprise qui construit le pipeline est également impatiente de savoir combien de temps prendra le nouvel examen. L'avocat de Dakota Access LLC, David Debold, a déclaré lundi à Boasberg qu'il soutenait que le tribunal fixe une date limite pour que le gouvernement fasse rapport sur son calendrier. Il n'y a 'rien de tel qu'une ordonnance d'un juge' pour inciter à l'action, a-t-il déclaré.

Les avocats du pipeline devront également revenir devant le tribunal la semaine prochaine. Ils doivent alors dire au juge ce qui se passerait si le corps d'armée approuve la servitude nécessaire pour poursuivre la construction. Un avocat de la tribu de Standing Rock a déclaré à Boasberg qu'ils craignaient que la construction ne reprenne immédiatement une fois que le corps de l'armée aurait accordé la servitude, avant que la tribu n'ait le temps de demander une ordonnance du tribunal pour l'arrêter.



Boasberg a demandé à Dakota Access LLC de dire au tribunal d'ici le 6 février, date de la prochaine audience, combien de temps il faudrait entre l'octroi de la servitude et le passage du pétrole dans le pipeline.

Boasberg a demandé à Dakota Access LLC de donner un calendrier de construction complet au tribunal d'ici l'audience, exposant le processus depuis l'octroi de la servitude jusqu'à ce que le pétrole coule à travers le pipeline. Il a dit qu'il pensait qu'il était dans l'intérêt de tous d'être préparé une fois que le corps d'armée a pris une décision.

Boasberg a fixé l'audience à lundi, par opposition à vendredi, ce que l'avocat du pipeline a demandé.

'Il se passe beaucoup de choses au cours du week-end ces jours-ci', a déclaré Boasberg.