Trump aurait embauché son avocat de longue date en tant que conseiller privé dans l'enquête sur la Russie

Andrew Theodorakis / AP

Le président Donald Trump se préparerait à engager l'avocat new-yorkais Marc Kasowitz en tant qu'avocat privé pour le représenter dans l'enquête fédérale sur l'influence russe lors de la campagne de 2016.



Plusieurs points de vente signalé Mardi soir que Trump avait choisi Kasowitz parmi une liste restreinte qui, selon Le Washington Post, comprenait certains des principaux avocats de la défense en col blanc du pays. Kasowitz est co-fondateur du cabinet d'avocats new-yorkais Kasowitz Benson Torres, où il a une large pratique du contentieux.

Que Trump se tourne vers Kasowitz n'est pas une surprise. Kasowitz a représenté Trump et ses sociétés éponymes dans diverses affaires pendant plus de 15 ans – Trump est la première personne répertoriée sous « Représentations notables » sur la page bio du cabinet d'avocats de Kasowitz.



L'implication de Kasowitz complique la possibilité que Trump nomme l'ancien sénateur du Connecticut Joseph Lieberman comme prochain directeur du FBI. Lieberman, le favori signalé pour le poste du FBI, est un avocat principal du cabinet de Kasowitz. Les réglementations fédérales interdisent aux employés fédéraux de s'impliquer dans des affaires liées à quelqu'un avec qui ils ont travaillé au cours de l'année écoulée, une règle qui semblerait couvrir le travail de Lieberman dans l'entreprise de Kasowitz.



Lieberman serait également couvert par une décret exécutif que Trump a signé en janvier qui interdit aux personnes nommées par l'exécutif de participer à toute question directement et substantiellement liée à un ancien employeur pendant deux ans. Lieberman pourrait obtenir une dérogation à la fois au règlement et au décret de Trump, mais cela soulèverait sans aucun doute des inquiétudes quant à son impartialité dans une enquête qui a déjà été à l'origine de nombreuses controverses.

Tout travail des avocats privés du président serait séparé du bureau du conseil de la Maison Blanche. Kasowitz et un représentant de son entreprise n'ont pas renvoyé les demandes de commentaires. La Maison Blanche n'a pas non plus répondu.

Le travail de Kasowitz au nom de Trump au fil des ans a inclus la défense de l'Université Trump contre réclamations pour fraude déposées par le bureau du procureur général de New York ; avec succès argumentant qu'un juge de New York devrait garder scellés les dossiers liés au divorce de Trump en 1990 avec Ivana Trump ; et poursuivre sans succès un journaliste qui a écrit un livre sur Trump dans lequel il remettait en question la valeur nette de la star du magnat de l'immobilier.



Plus récemment, Kasowitz a comparu devant un tribunal de New York arguant que Trump devrait avoir droit à l'immunité dans une action civile intentée par un ancien concurrent de The Apprentice, qui a affirmé qu'elle avait été agressée sexuellement par Trump et qu'il l'avait diffamée en la traitant de menteuse. .

Pendant la campagne, Trump s'est tourné vers Kasowitz pour attaquer la couverture médiatique défavorable. Début octobre, le New York Times signalé que Kasowitz avait écrit menaçait le journal de poursuites judiciaires s'il publiait des informations sur les déclarations de revenus de Trump en 1995. Le journal a publié l'article et aucune poursuite n'a été intentée.

Plus tard dans le mois, c'est Kasowitz qui a écrit une lettre au New York Times exigeant une rétractation et des excuses après que le journal a publié un article sur les accusations de deux femmes selon lesquelles Trump les avait touchées de manière inappropriée. Dans la lettre, Kasowitz a écrit que si le journal ne se conformait pas, Trump n'aurait d'autre choix que de poursuivre toutes les actions et recours disponibles. Le Times s'en est tenu à l'histoire, et aucune poursuite n'a été déposée.



Kasowitz est aussi représentant La plus grande banque publique de Russie dans un litige dans lequel Trump n'est pas impliqué.