Trump devrait nommer un ancien fonctionnaire de justice chevronné pour un poste de juge après l'attentat à la bombe contre son premier choix

Lauren Victoria Burke / AP

Carl Nichols (à gauche), alors haut fonctionnaire du ministère de la Justice, sortant du palais de justice fédéral de Washington, DC, en décembre 2007. Joseph 'Jody' Hunt (à droite), également un fonctionnaire du MJ à l'époque, est maintenant le candidat de Trump pour diriger le Division civile du MJ.



Le président Donald Trump devrait nommer Carl Nichols, un ancien haut fonctionnaire du ministère américain de la Justice sous l'ancien président George W. Bush, pour un poste de juge fédéral que l'administration n'a pas réussi à pourvoir l'année dernière, selon plusieurs sources proches du dossier.

Le premier candidat de Trump pour le siège du tribunal de district des États-Unis pour le district de Columbia, la Commission électorale fédérale, le membre Matthew Petersen, retiré en décembre après avoir eu du mal à répondre à des questions de base sur la procédure judiciaire et la loi lors de son audience de confirmation des charges.



Nichols fait l'objet d'une vérification des antécédents du FBI, selon une source proche de la situation. La vérification des antécédents du FBI, qui peut prendre au moins un mois et parfois deux à trois mois, est généralement l'une des dernières étapes du processus de vérification avant l'annonce d'une nomination. Nichols et la Maison Blanche ont refusé de commenter.



Nichols apporte beaucoup plus d'expérience en salle d'audience que Petersen. Nichols est associé du cabinet d'avocats Wilmer Cutler Pickering Hale and Dorr à DC, où il plaide des affaires devant les tribunaux fédéraux et étatiques. Il a été clerc pour le juge de la Cour suprême des États-Unis Clarence Thomas et le juge Laurence Silberman de la Cour d'appel des États-Unis pour le circuit DC.

De 2005 à 2009, Nichols a servi au ministère de la Justice, d'abord en tant que procureur général adjoint adjoint de la Direction des programmes fédéraux de la Division civile, qui défend les agences fédérales contre les poursuites judiciaires. Il a ensuite été promu au poste de procureur général adjoint principal, relevant du procureur général adjoint, qui est le troisième fonctionnaire du ministère. Les prédécesseurs immédiats de Nichols à ce poste ont récemment été confirmés par le juge du circuit DC, Greg Katsas, et le juge de la Cour suprême des États-Unis, Neil Gorsuch.

Petersen est avocat, mais n'a jamais comparu devant le tribunal; il a passé la majeure partie de sa carrière en tant qu'avocat au Congrès, puis en tant que commissaire de la FEC. L'expérience en salle d'audience n'est pas une exigence pour être un juge fédéral - des universitaires, des avocats du Congrès et d'autres non plaideurs sont devenus juges - mais cela peut signifier une courbe d'apprentissage plus raide et, dans le cas de Petersen, des questions plus difficiles lors du processus de confirmation des qualifications.



Le sénateur républicain John Kennedy a tenu à faire part aux candidats de Trump de leur expérience au tribunal, et c'était son échange avec Petersen en décembre qui a battu la nomination.

Interrogé sur la possibilité que Nichols soit nommé, Jamie Gorelick, l'un des associés juridiques de Nichols à WilmerHale et ancien haut responsable du ministère de la Justice de l'administration Clinton, a déclaré que ce serait un choix 'spectaculaire' qui obtiendrait un soutien bipartite.

Le tribunal de district fédéral de DC est le principal lieu de poursuites contre le gouvernement fédéral. Depuis que Trump a pris ses fonctions, il s'agit d'un forum de luttes juridiques contre les actions de l'exécutif de Trump sur tout, de l'immigration au service militaire transgenre, ainsi qu'un grand nombre de poursuites judiciaires contre des agences fédérales. C'est également l'un des tribunaux où l'avocat spécial Robert Mueller a convoqué un grand jury dans le cadre de l'enquête sur la Russie, et où les procureurs du bureau de l'avocat spécial ont engagé de multiples poursuites pénales.



Trump a jusqu'à présent fait confirmer trois juges au tribunal de district fédéral de DC.

Pendant son séjour au ministère de la Justice, Nichols a été impliqué dans un litige devant le tribunal de Washington concernant les efforts du Congrès pour recueillir des informations sur les démissions forcées d'un groupe d'avocats américains en 2006. En septembre 2008 rapport , le bureau de l'inspecteur général du ministère de la Justice a conclu qu'il existait « des preuves significatives que les considérations politiques partisanes étaient un facteur important » dans la révocation de certains des avocats américains.

Le ministère de la Justice a combattu une action en justice déposée par le comité judiciaire de la Chambre visant à forcer la Maison Blanche à remettre des documents et à exiger que l'ancienne avocate de la Maison Blanche, Harriet Miers, témoigne. En juillet 2008, le juge de district américain John Bates - maintenant un juge principal du tribunal de Washington où Nichols est candidat à un siège - commandé l'administration de produire des documents et a estimé que Miers était « légalement tenu » de comparaître. Le ministère de la Justice a fait appel. Nichols argumenté l'affaire devant Bates et plus tard a plaidé avec succès pour que le circuit DC suspende la décision de Bates pendant que l'appel se poursuivait.

Le ministère de la Justice a atteint un règlement avec le comité judiciaire de la Chambre, et en octobre 2009, le ministère de la Justice – alors sous l'administration Obama – a mis fin à l'appel et le comité a abandonné son action en justice.