Trump a invoqué le privilège exécutif pour empêcher les démocrates d'obtenir des documents sur la question de la citoyenneté du recensement

Mandel Ngan / AFP / Getty Images

WASHINGTON – Le président Donald Trump a invoqué le privilège exécutif pour la deuxième fois de sa présidence pour empêcher les démocrates de la Chambre d'obtenir des documents de son administration, le ministère de la Justice annoncé mercredi .



Cette fois, l'affirmation de privilège de Trump protège des documents liés à une décision controversée du secrétaire au Commerce Wilbur Ross d'ajouter une question de citoyenneté au recensement de 2020. La question est actuellement devant la Cour suprême. Les démocrates, les groupes de défense des droits civiques et d'autres opposants soutiennent que l'inclusion de la question dissuaderait les non-citoyens et les communautés d'immigrants de remplir le formulaire et visait à supprimer leur représentation au Congrès et dans le processus d'élaboration du budget fédéral. L'administration soutient que cela aiderait le ministère de la Justice à faire respecter les droits de vote et qu'il est utile de connaître la taille de la population des citoyens américains.

Le comité de surveillance de la Chambre avait cité à comparaître des documents du ministère de la Justice et du ministère du Commerce liés à la question de la citoyenneté. Le ministère de la Justice a produit plus de 17 000 pages de documents – les démocrates ont déclaré que beaucoup étaient déjà publics ou non réactifs – mais a déclaré qu'il retenait des documents reflétant le travail privilégié des avocats et des délibérations internes.



L'avis de l'affirmation de Trump du privilège exécutif est venu juste au moment où le comité de surveillance de la Chambre s'apprêtait à voter mercredi sur une résolution recommandant que Ross et le procureur général Bill Barr soient jugés coupables d'outrage pour ne pas se conformer à ses assignations à comparaître. Trump a invoqué deux types de privilège exécutif – à la fois une affirmation finale sur une catégorie de documents et une affirmation «protectrice» sur d'autres documents pendant que l'administration décide si elle souhaite invoquer officiellement le privilège.



Le comité a voté 24-15 pour approuver la résolution d'outrage contre Barr et Ross mercredi après-midi. Un républicain, le représentant Justin Amash, s'est joint aux démocrates pour voter pour approuver la résolution.

Le porte-parole du ministère de la Justice, Kerri Kupec, a déclaré dans un communiqué après le vote que l'action du comité 'sape la crédibilité du Congrès auprès du peuple américain'.

«Le ministère de la Justice a travaillé sans relâche pendant des mois pour répondre aux demandes d'informations du Comité, notamment en produisant plus de 17 000 pages de documents et en mettant de hauts fonctionnaires du ministère à disposition pour interrogatoire. Malgré les jeux politiques du comité, le département restera concentré sur son travail essentiel pour protéger le peuple américain et faire respecter l'état de droit », a déclaré Kupec.



La résolution pour outrage découle également de la lutte du comité avec le ministère de la Justice au sujet d'une demande de déposition d'un responsable clé du MJ impliqué dans la question de la citoyenneté, John Gore. Le ministère a refusé de rendre Gore disponible à moins qu'un avocat du ministère de la Justice ne puisse l'accompagner. Les démocrates de la Chambre soutiennent que cela va à l'encontre de la pratique du comité et ont refusé d'accepter ces conditions.

Mardi, le ministère de la Justice publié une copie d'un avis du 23 mai du Bureau du conseiller juridique concluant qu'une exigence selon laquelle les responsables de l'agence témoignent sur des informations potentiellement privilégiées sans l'avocat de l'agence nuirait à la capacité du président à contrôler les informations privilégiées.

La Cour suprême des États-Unis est sur le point de se prononcer d'ici la fin du mois sur la question de savoir si l'administration Trump peut aller de l'avant avec l'ajout d'une question de citoyenneté au recensement de 2020. La Constitution exige un décompte tous les 10 ans mais ne précise pas qu'il n'inclut que les citoyens ; la dernière enquête de recensement sur la citoyenneté a été posée pour la dernière fois en 1950.



Les républicains du comité de surveillance de la Chambre ont accusé mercredi les démocrates d'essayer d'influencer la Cour suprême en poussant à la publication de documents maintenant. Les démocrates ont répliqué qu'ils avaient des questions légitimes sur l'origine de la question, d'autant plus que le publier le mois dernier des documents trouvé sur le disque dur d'un stratège républicain décédé qui a soulevé de nouvelles questions sur les motifs derrière la proposition d'ajouter une question de citoyenneté.

Le vote du comité de surveillance de la Chambre pour mépriser Barr et Ross marque la deuxième fois que les démocrates prennent une telle décision. En mai, la commission judiciaire de la Chambre a voté pour mépriser Barr pour avoir refusé de remettre des dossiers liés à l'enquête de l'avocat spécial Robert Mueller, ainsi que certaines parties non expurgées du rapport final de Mueller.

Cependant, le vote d'outrage de mai n'a pas encore été présenté à l'ensemble de la Chambre pour un vote final. Cette semaine, le président du comité judiciaire, Jerry Nadler, a annoncé qu'il avait conclu un accord avec le ministère de la Justice pour avoir accès aux « preuves clés » de l'enquête de Mueller et retarderait le processus d'outrage.

Nonobstant cet accord, les démocrates se préparent toujours à la possibilité qu'ils aient besoin d'aller devant les tribunaux pour faire exécuter des citations à comparaître liées à l'enquête Mueller. Mardi, la Chambre a voté pour approuver une résolution qui donne à Nadler le feu vert pour poursuivre en justice les assignations à comparaître de Barr et de l'ancien avocat de la Maison Blanche Don McGahn; la résolution habilite également les présidents de commission à poursuivre pour faire appliquer les assignations à comparaître une fois qu'ils ont obtenu l'approbation du groupe consultatif juridique bipartite de la Chambre (au lieu d'avoir également besoin d'attendre l'approbation de l'ensemble de la Chambre).

METTRE À JOUR

12 juin 2019 à 21:32

Mis à jour avec les commentaires du ministère de la Justice.

METTRE À JOUR

12 juin 2019 à 20:45

Mis à jour avec des informations supplémentaires sur le vote d'outrage mercredi.

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