Trump devient désespéré

Mike Fresh / Reuters

OCALA, Floride – Donald Trump approchait de la fin d'une tirade crue et rougissante lors de son rassemblement ici mercredi après-midi lorsqu'il s'est arrêté pour faire une confession inattendue.



Si nous ne gagnons pas cette élection, a déclaré Trump, sa voix rauque à force de crier, je ne sais pas ce que je vais faire.

La note de désespoir était choquante au milieu de la cacophonie du machisme et du triomphalisme qui définit un rassemblement typique de Trump – mais, alors, ce sont des moments désespérés pour le candidat républicain. Face à un parti en révolte, une chute libre dans les sondages et une frénésie alimentaire dans la presse alors que plus d'une douzaine de femmes se sont manifestées pour l'accuser de comportement inapproprié, Trump se tourne de plus en plus vers ses fidèles foules pour se rassurer – et se racheter — dans les dernières semaines de la course présidentielle.



Faisant campagne à travers la Floride, le candidat assiégé est apparu ces derniers jours visiblement agité alors qu'il s'adressait à ses fans enflammés – se déplaçant de manière imprévisible entre des châtiments en colère, des appels à la validation nécessiteux et de sombres revendications de martyre.



Espérons que tout se résume à gagner le 8 novembre – parce que sinon, j'ai perdu mon temps [et] vous avez perdu votre temps, a déclaré Trump à une foule. J'aurai dépensé plus de 100 millions de dollars pour me présenter aux élections. C'est beaucoup d'argent. … Si je ne gagne pas, ce sera la plus grande perte de temps, d'énergie et d'argent.

Partout où il va, Trump rappelle compulsivement à ses partisans ce qu'il a renoncé à briguer la présidence, comme s'il n'était pas satisfait du manque de gratitude de l'électorat.

Les amis, je n'avais pas besoin de faire ça, a-t-il répété à plusieurs reprises à ses partisans à Panama City.



Ma vie était si simple. J'ai eu une vie belle et simple, se lamentait-il à Ocala.

À West Palm Beach jeudi, Trump s'est présenté comme un martyr assailli par un sinistre établissement mondial déterminé à le détruire. Il a nié avec force la dernière série d'allégations d'agression sexuelle à son encontre, présentant les allégations comme la preuve d'un vaste complot politico-médiatique.

Je savais qu'ils allaient mentir à moi, à ma famille et à mes proches, a déclaré Trump à une foule de milliers de personnes. Je savais qu'ils ne reculeraient devant rien pour essayer de m'arrêter. Mais je n'ai jamais su… que ce serait si vil, que ce serait si mauvais, que ce serait si vicieux.



Néanmoins, continua-t-il, je prends volontiers toutes ces frondes et flèches pour vous. Je les prends pour notre mouvement, afin que nous puissions retrouver notre pays.

Cet acte n'est pas entièrement dépourvu de justification stratégique. Comme l'a expliqué un conseiller de campagne principal, l'objectif est de recadrer l'élection au cours de son dernier mois comme un affrontement entre nationalistes populistes et mondialistes élitistes – avec Clinton comme gardien de [the] système corrompu, distant… truqué et Trump comme agent de changement . L'approche est, en substance, simplement une escalade de lanous contre eux-isme qui a été au centre de la candidature de Trump depuis le début.

Mais à d'autres moments cette semaine, Trump a semblé totalement libéré de tout type de message de campagne cohérent – ​​s'en prenant amèrement aux journalistes par leur nom, ridiculisant les républicains déloyaux et offrant des critiques détaillées de tout segment d'information câblé le plus récemment agacé.

Au cours d'un arrêt de campagne, il a comparé ses fardeaux à la situation critique des électeurs de la classe ouvrière qu'il défend. Ils sont plus âgés, travaillent plus dur et gagnent moins, a déclaré Trump. Voici la bonne nouvelle : je suis aussi plus âgé et je travaille plus dur que je n'ai jamais travaillé auparavant... Je ne sais pas, peut-être que je perds mon temps.

Il s'arrêta un instant. Est-ce que je perds mon temps ?

Dans le même temps, Trump a pris l'habitude d'avertir ses fans en Floride qu'il ne leur pardonnerait peut-être jamais s'il perdait leur état. J'ai créé beaucoup d'emplois en Floride. Miami, Mar-a-Lago - si vous ne votez pas pour moi, je vais être très en colère contre vous. (Lorsque ces remontrances ont été diffusées à la télévision, Trump s'est plaint que les chaînes d'information câblées le sortaient de leur contexte pour le faire passer pour un crétin.)

Bien sûr, la relation intense de Trump avec ses foules n'a rien de nouveau. Il est depuis longtemps fier de la foule d'admirateurs qui se rassemblent pour le regarder se produire pendant la campagne électorale. Aides dit qu'il tire de l'énergie de ces fans, savourant la chance quotidienne de les divertir, de les réveiller, de les faire monter en frénésie.

Mais maintenant, alors que Trump est aux prises avec l'implosion de sa candidature et la défection à grande échelle de ses alliés, la foule semble offrir plus que le simple droit de se vanter au candidat. Ils représentent un mirage politique - un mirage qui offre la consolation, l'absolution et une vision floue de la victoire qui semblepresqueà portée de main.

De nombreux partisans de Trump semblent comprendre le rôle qu'ils jouent maintenant et ils sont fiers d'aider à soutenir leur candidat. Elizabeth Breton a attendu mercredi des heures sur un tarmac en train de cuire dans le centre de la Floride pour voir Trump parler. J'ai failli m'évanouir, dit-elle, mais je suis toujours là.

Breton a déclaré que les médias et l'establishment du GOP avaient maltraité Trump, et elle voulait qu'il sache qu'elle l'appréciait – même s'il était au bord de la défaite.

Je suis fière de lui qu'il n'abandonne pas, a-t-elle dit à propos de Trump. Il tient le coup.

Rosie Gray a contribué à cette histoire.