L'administration Trump a accepté de payer plus de 3 millions de dollars en frais juridiques pour régler les poursuites relatives au mandat de contraception

Jonathan Ernst / Reuters

Des manifestants anti-droits à l'avortement devant la Cour suprême des États-Unis.



L'administration Trump a accepté de payer 3 millions de dollars en frais juridiques pour régler les poursuites intentées par le cabinet d'avocats Jones Day contre l'administration Obama au sujet du mandat de couverture de la contraception de l'Affordable Care Act, selon des documents obtenus par BuzzFeed News.

La société avait initialement demandé plus de 29 millions de dollars, qui ont ensuite été négociés à la baisse, selon un responsable de l'administration.



L'administration Trump a accepté séparément de payer 268 763 $ à First Liberty Institute, un groupe de défense juridique conservateur qui représentait également des groupes qui ont poursuivi le mandat, selon les documents.



Les montants des frais ont été inclus dans copies des accords de règlement que BuzzFeed News a obtenu grâce à une demande en vertu de la Freedom of Information Act. Le ministère de la Justice confirmé en octobre que le gouvernement a réglé avec 78 organisations et individus qui ont déposé 17 poursuites sur le mandat de contraception, mais a refusé de divulguer des informations à l'époque sur la partie monétaire de ces accords.

Les documents montrent que le ministère de la Justice a conclu deux accords de règlement en octobre – un avec Jones Day, qui représentait la majeure partie des plaignants qui ont réglé jusqu'à présent, et un avec First Liberty Institute, au nom de ses sept clients.

«Comme le président et le procureur général l'ont clairement indiqué, ils chercheront toujours à protéger et à défendre la liberté religieuse. Le litige prolongé n'aurait jamais dû se produire en premier lieu et le gouvernement a payé de manière appropriée les honoraires et les frais d'avocat raisonnables, comme la loi l'exige, à payer aux parties gagnantes dans les affaires intentées en vertu de la loi sur la restauration de la liberté de religion », a déclaré un porte-parole du ministère de la Justice dans un déclaration à BuzzFeed News.



Un porte-parole de Jones Day n'a pas immédiatement renvoyé une demande de commentaire.

Les accords de règlement font partie d'un effort plus large de l'administration Trump pour annuler le mandat de contraception et pour travailler avec des groupes qui l'ont contesté pendant qu'Obama était au pouvoir.

En octobre, le ministère de la Santé et des Services sociaux adopté deux règles cela permettrait aux employeurs ayant des objections « morales » ou « religieuses » de cesser de fournir une couverture pour les soins de contraception. Plusieurs poursuites contestant les nouvelles règles sont en instance devant les tribunaux fédéraux et un juge à Philadelphie a donné un ordre le 15 décembre, empêchant l'administration d'appliquer les règles à l'échelle nationale pendant que le litige avance. Les avocats de la Maison des Petites Sœurs des Pauvres pour personnes âgées, qui sont intervenus dans l'affaire, font appel de cette ordonnance.



Dans le cadre des accords de règlement avec les plaignants du Jones Day et du First Liberty Institute, l'administration Trump a souscrit à leur argument selon lequel le mandat de couverture de la contraception en vertu de la loi sur les soins abordables imposait un «fardeau substantiel» à leur exercice de la religion et ne pouvait pas être légalement appliqué. contre eux.

L'accord de règlement avec Jones Day n'indique pas explicitement que les 3 millions de dollars seront versés au cabinet d'avocats. Mais l'un des clients du cabinet, Thomas Aquinas College, dit précédemment que le cabinet a traité le litige à titre gracieux et qu'il recevrait de l'argent de l'accord. Les documents du First Liberty Institute incluent une disposition selon laquelle l'argent sera versé à cette organisation.

Selon le responsable de l'administration, l'accord sur les frais dans les affaires Jones Day était conforme aux accords conclus par le gouvernement après la Cour suprême des États-Unis. a statué en 2014 enBurwell c. Hobby Lobby Storesque les entreprises à but lucratif « détenues étroitement » par leurs propriétaires pourraient s'opposer pour des motifs religieux à l'exigence de la Loi sur les soins abordables de fournir une couverture d'assurance pour les soins de contraception aux employés.

Hiram Sasser, avocat général du First Liberty Institute, a déclaré dans un communiqué fourni à BuzzFeed News : « Nous avons conclu un accord similaire à ce que nous avons conclu dans le passé avec l'administration Obama, bien que le règlement de l'administration Obama concernait un pourcentage beaucoup plus élevé. de nos honoraires.

Les liens de Jones Day avec l'administration Trump sont profonds. L'entreprise a représenté la campagne Trump menant aux élections de 2016 et a continué à fournir des services juridiques à sa campagne de réélection de 2020. Trump a embauché l'avocat de la Maison Blanche Donald McGahn du cabinet, ainsi qu'un certain nombre d'autres avocats chevronnés à la Maison Blanche et au ministère de la Justice.

L'accord du First Liberty Institute a été signé par l'avocat général adjoint du groupe, Matthew Kacsmaryk, qui a été nommé par Trump pour servir de juge de district fédéral au Texas.

L'administration n'a pas conclu d'accords avec tous les groupes qui ont poursuivi le mandat. Dans un dossier judiciaire du 13 décembre dans l'une des affaires restantes, des avocats du ministère de la Justice et du Becket Fund for Religious Liberty, qui représente les Petites Sœurs des Pauvres, ont écrit qu'ils 'discutaient toujours d'une résolution appropriée'. La prochaine mise à jour du tribunal dans cette affaire est prévue le 12 janvier.

METTRE À JOUR

10 janvier 2018 à 00h36

Mis à jour avec un commentaire d'un porte-parole du ministère de la Justice.