Toys 'R' Us met en place un fonds de 20 millions de dollars pour les employés licenciés

Marcio José Sanchez / AP

Les employés qui ont travaillé pendant au moins un an chez Toys 'R' Us, le détaillant bien-aimé qui fermé ses magasins aux États-Unis cette année, sera éligible à une indemnité de départ via un nouveau fonds de 20 millions de dollars créé par deux des propriétaires de capital-investissement du magasin, KKR et Bain Capital.



KKR et Bain Capital, qui ont racheté Toys 'R' Us avec Vornado Realty Trust dans le cadre d'un rachat par emprunt en 2005, ont chacun engagé 10 millions de dollars dans le fonds. Le fonds a la flexibilité de permettre à d'autres parties intéressées de contribuer. Vornado Realty Trust n'a pas immédiatement répondu à la demande de commentaires de BuzzFeed News sur son intention de contribuer à la fiducie.

Environ 32 000 employés ont perdu leur emploi lorsque Toys 'R' Us a liquidé ses magasins plus tôt cette année, laissant de nombreux chômeurs et sans indemnité de licenciement. Pour être éligibles au fonds des employés, les employés de Toys 'R' Us doivent avoir travaillé pour l'entreprise pendant au moins un an et avoir un revenu annuel compris entre 5 000 $ et 110 000 $.



Le fonds est bien en deçà des 75 millions de dollars que les travailleurs calculent sur la base du barème des indemnités de départ de Toys 'R' Us. Le protocole du fonds propose de payer aux anciens employés un minimum de 200 $, qui pourrait augmenter jusqu'à 12 000 $, selon l'ancienneté de l'employé. Par exemple, un travailleur qui a travaillé dans l'entreprise pendant 20 ans et qui a gagné entre 50 000 $ et 55 000 $ par an serait admissible à 4 810 $.



L'accord intervient après des mois de plaidoyer des travailleurs de Toys 'R' Us, qui ont rencontré des dirigeants du Congrès à Washington, DC, ont protesté devant le siège des sociétés de capital-investissement à New York et ont fait pression directement auprès des investisseurs des sociétés.

Les deux sociétés de capital-investissement ont déclaré mardi dans un communiqué que le détaillant de jouets avait cédé parce qu'il ne pouvait pas survivre à la concurrence d'Amazon et d'autres détaillants en ligne. Alors que l'entreprise s'effondrait, les propriétaires de Toys 'R' Us ont recherché de nouveaux investisseurs. Mais un groupe de prêteurs garantis à qui Toys 'R' Us devait de l'argent en raison de sa faillite a déterminé que l'entreprise générerait des rendements plus élevés si elle liquidait les stocks dans les 735 magasins américains restants et mettait fin aux opérations de l'entreprise aux États-Unis, ont déclaré les sociétés dans un communiqué de presse.

Lorsque Toys 'R' Us a déposé son bilan en septembre 2017, la société a déclaré une dette de 5 milliards de dollars, dont une grande partie, selon elle, résultait du rachat.



La disparition de Toys 'R' Us a suscité un examen minutieux d'une série de rachats à effet de levier qui ont imprégné le secteur de la vente au détail au milieu des années. Plus tôt cette année, 19 membres du Congrès qui a envoyé une lettre aux entreprises faisant part de leurs inquiétudes quant à leur rôle dans les luttes du détaillant . En octobre, la sénatrice démocrate Elizabeth Warren envoyé une lettre à Vornado Realty Trust et aux fonds spéculatifs qui n'ont pas contribué au fonds des employés , questionnant pourquoi ils ont décidé de liquider l'entreprise au lieu de restructurer sa dette et les presser de contribuer au fonds des employés.

Sarah Woodhams, qui a travaillé pendant sept ans pour un magasin Toys 'R' Us en Pennsylvanie, a déclaré à BuzzFeed News qu'elle n'avait toujours pas trouvé d'emploi depuis qu'elle avait été licenciée en juin. Elle a appris que l'entreprise était en liquidation sur Facebook alors qu'elle se remettait d'une fausse couche et faisait face à des milliers de dollars de factures médicales.

J'espérais reprendre un travail de bureau, mais même cela est difficile à trouver pendant les vacances – et surtout avec mon expérience et en essayant d'obtenir un salaire raisonnable dont je pourrai vivre, a-t-elle déclaré. Beaucoup d'entre nous ont peur de retourner dans le commerce de détail à cause de ce qui nous est arrivé. Ces entreprises possèdent plusieurs autres détaillants. ... Nous avons peur que cela se reproduise.



Les administrateurs du fonds de cessation d'emploi de Toys 'R' Us retiendront plusieurs conférences téléphoniques au cours d'une période de commentaires de deux semaines pour que les travailleurs donnent leur avis sur les termes et conditions du paiement.

Il s'agit d'une décision sans précédent de lancer ce type de fonds pour offrir une assistance aux familles, a déclaré à BuzzFeed News Carrie Gleason, directrice des politiques de United for Respect. Nous sommes vraiment heureux que KKR et Bain se soient mobilisés pour faire ce qu'il fallait et nous reconnaissons également la nécessité pour Vornado de contribuer.

Le processus de réclamation devrait être lancé le 15 décembre. Toutes les distributions seront terminées d'ici le 30 avril 2019.