Un candidat de premier plan au ministère de la Justice a partagé de nouveaux détails sur son travail pour une banque russe

Bloomberg / Getty Images

L'un des candidats du président Trump à un poste de direction au ministère américain de la Justice a déclaré mardi qu'il se retirerait des questions liées à son travail cette année au nom d'une banque russe – mais il ne s'engagerait pas à se retirer sur toutes les questions qui pourraient relèvent de la compétence du conseil spécial Robert Mueller III.



Brian Benczkowski a comparu mardi devant la commission judiciaire du Sénat pour sa nomination à la tête de la division pénale du ministère de la Justice. Benczkowksi a posé des questions sur sa représentation plus tôt cette année d'Alfa Bank, qui comprenait la supervision d'une analyse du trafic informatique de la banque et l'évaluation si la banque pouvait poursuivre BuzzFeed pour diffamation pour avoir publié un dossier non vérifié sur le président Trump faisant référence à la banque.

Banque Alfa aurait été l'objet d'une enquête du FBI pour savoir s'il y avait des connexions de serveurs informatiques entre la banque et la Trump Organization. Le New York Times ont rapporté que les enquêteurs ont découvert que les interactions entre les serveurs informatiques n'étaient pas des communications subreptices entre la campagne Trump et la banque.



Benczkowski, associé du cabinet d'avocats Kirkland & Ellis qui a dirigé la transition du ministère de la Justice pour l'administration Trump, a déclaré qu'il avait été chargé cette année de superviser une analyse du trafic informatique d'Alfa Bank par une société externe d'informatique judiciaire, Stroz Friedberg. Selon une lettre soumise par l'un des associés du cabinet d'avocats de Benczkowski à la commission judiciaire du Sénat, l'enquête Stroz Friedberg a été ouverte après que la banque est devenue la cible d'activités « suspectes ».

Commission judiciaire du Sénat / Via judiciary.senate.gov



Brian Benczkowski

Benczkowski a déclaré mardi à la commission judiciaire du Sénat qu'il n'était au courant d'aucun lien entre Alfa Bank et l'administration Trump et qu'au cours de son travail cette année, il n'avait rencontré aucune information suggérant qu'Alfa Bank faisait l'objet d'une enquête par le gouvernement fédéral.

La sénatrice Dianne Feinstein, la démocrate de haut rang, a demandé à Benczkowski ce qu'il ferait si des affaires liées à Alfa Bank ou, plus largement, l'enquête de Mueller sur l'influence russe lors de la campagne de 2016 passait par la division criminelle. Benczkowski a déclaré qu'il était soumis à une politique de récusation obligatoire de deux ans pour toute affaire impliquant un ancien client, et que s'il était confirmé, il se récuserait des affaires liées à l'enquête d'Alfa Bank dans laquelle il a été impliqué pendant son mandat à la justice. Département.



Mais Feinstein a déclaré que le travail de Benczkowski pour Alfa Bank était lié à l'enquête de Mueller, et elle a demandé pourquoi il ne s'engagerait pas à se récuser sur toutes les questions relevant de la compétence de Mueller. Benczkowski a déclaré qu'en tant qu'avocat en pratique privée, il ne connaissait pas toute la portée de l'enquête de Mueller. Il a déclaré que si un problème survenait pour lequel il pensait qu'il pourrait y avoir une obligation de se récuser, il consulterait les responsables de l'éthique professionnelle du ministère de la Justice.

«Je n'ai joué aucun rôle dans la campagne. Je n'avais pas de titre. Je n'ai pas conseillé la campagne, je n'ai pas communiqué avec la campagne de manière significative, je n'ai pas donné d'argent, je n'ai pas collecté d'argent. J'ai été à la tête de la transition du DOJ, qui est une entité distincte de la campagne. Mais je veux être clair, je n'ai joué aucun rôle dans la campagne Trump '', a déclaré Benczkowski.

Les dossiers des élections fédérales montrent qu'en 2015, Benczkowski a donné 1 000 dollars à la campagne présidentielle de Jeb Bush et 2 500 dollars à un comité d'action politique indépendant pro-Bush.



Le travail de Benczkowski pour Alfa Bank comprenait également l'examen d'un dossier non vérifié sur le président Trump publié en ligne par BuzzFeed News, afin de conseiller Alfa Bank sur la possibilité que la banque poursuive BuzzFeed pour diffamation. Benczkowski a déclaré qu'il ne pouvait pas révéler les conseils qu'il avait donnés, mais les propriétaires d'Alfa Bank ont ​​poursuivi BuzzFeed en mai. Cette affaire est pendante.

Benczkowski a déclaré avoir lu deux pages du dossier publié par BuzzFeed et n'avoir 'enquêté de manière indépendante sur aucun des faits'.

«Mon travail là-dessus était très, très limité. J'ai passé moins de cinq heures sur cette question alors que je travaillais pour Alfa Bank », a déclaré Benczkowski à la commission judiciaire du Sénat. Il a déclaré plus tard: 'Mon analyse était très limitée, il s'agissait simplement d'examiner ces faits, de supposer qu'ils sont faux, puis de donner au client des conseils préliminaires s'il devait avancer dans la réflexion sur une action en diffamation.'