Ce site Web de « vérification des faits » pro-Trump est géré par un Américain en Russie

FactCheck.net / Clint Ehrlich

Un Américain travaillant à Moscou joue un rôle clé dans un effort visant à soutenir le président Donald Trump en vérifiant les faits concernant les liens présumés de Trump avec la Russie.



Clint Ehrlich est chercheur invité à l'Institut d'État des relations internationales de Moscou (MGIMO). Il a attiré l'attention pendant la campagne électorale américaine pour avoir répété les points de discussion du Kremlin dans un article d'opinion publié dans Foreign Policy qui exposait le point de vue selon lequel Hillary Clinton voulait sincèrement déclencher une guerre avec la Russie.

Ehrlich est de retour. Les enregistrements d'enregistrement de domaine et les métadonnées de documents montrent qu'il a joué un rôle clé dans la création à la fois d'un site Web anonyme, FactCheck.net, et d'un rapport récent qu'il a publié affirmant révéler des preuves exclusives qui jettent le doute sur l'allégation récente et très médiatisée selon laquelle Donald Trump a été compromis. par les services de renseignement étrangers de la Russie.



Contacté par BuzzFeed News, Ehrlich a confirmé qu'il était la personne derrière le site, affirmant que le projet était 'exactement ce qu'il prétendait être'.



Après la publication de cette histoire, le site a posté une réponse « annonçant officiellement » qu'Erlich est son rédacteur en chef.

Le rapport FactCheck.net visait à réfuter les informations contenues dans le dossier compilé par un ancien agent du MI6 que les renseignements américains ont utilisé pour briefer Trump et le président de l'époque, Barack Obama. Ehrlich était critique de la décision de publier le dossier, qui contient des allégations explosives mais non vérifiées sur Trump, et a envoyé tweets qui remet en question certaines des allégations contenues dans le document. Des réfutations similaires sont présentes dans le rapport FactCheck.net.

Lors de son lancement au début du mois, FactCheck.net a prétendu être dirigé par un groupe d'experts travaillant à exposer les fausses allégations concernant M. Trump et le gouvernement russe. Neuf jours après avoir annoncé sa présence sur un site Web rudimentaire sans aucune information d'identification, FactCheck.net a publié un PDF intitulé Shower of Falsehoods qui prétendait révéler des inexactitudes clés dans le dossier Steele. (Le titre est probablement une pièce de théâtre à la fois sur un rapport de la RAND Corporation sur la propagande russe, Lance d'incendie du mensonge, et la plus choquante des allégations contenues dans le dossier.)



Le PDF résultant n'a cité aucune source et a déclaré que ses auteurs sont une coalition de professionnels de la sécurité nationale des États-Unis et de la Russie qui ont uni leurs forces pour exposer les « fausses nouvelles ». Etat.

'J'étais la principale personne impliquée dans la rédaction du contenu du rapport, mais le projet était un effort collectif qui s'est appuyé sur l'expertise de professionnels partageant les mêmes idées, à la fois pour l'approvisionnement et l'analyse', a déclaré Ehrlich dans un e-mail à BuzzFeed News. « Certaines de ces personnes travaillent au sein du ministère russe des Affaires étrangères et/ou de la communauté du renseignement, mais le site a éténe pascréé avec l'approbation de tout membre du gouvernement russe.

Interrogé sur les noms de certains de ceux qui ont travaillé avec lui sur le rapport, il a répondu, sans plus de précisions, que beaucoup d'entre eux travaillaient avec lui au sein du MGIMO. Ehrlich a déclaré qu'il demanderait si quelqu'un était prêt à parler directement à BuzzFeed News, mais a ajouté : 'votre site n'a pas la meilleure réputation en Russie'.



À sa sortie, quelqu'un avec le nom d'utilisateur FactCheckDotNet a commencé à soumettre un lien vers le rapport dans différents sous-groupes Reddit pour essayer d'attirer l'attention sur le travail. Un redditeur a été immédiatement sceptique d'un site qui imitait un site de vérification des faits américain FactCheck.org , et a déclaré qu'il faisait de grandes affirmations sans preuves ni auteurs pour les étayer.

Le payeur DrJackMegaman , a ensuite ouvert le rapport PDF et a vu que l'auteur était identifié comme étant Clint Ehrlich. La prochaine fois, effacez la section auteur du PDF, a déclaré l'éditeur dans son Publier .

Le PDF a ensuite été supprimé du fil par le compte FactCheckDotNet. Peu de temps après, le PDF et deux articles de blog associés ont également été supprimés de FactCheck.net. (Les messages sont toujours visible dans le cache Google.)

Actualités BuzzFeed

L'homme derrière le DrJackMegaman compte a fourni à BuzzFeed News une capture d'écran des informations sur l'auteur qu'il a trouvées dans le PDF. Il dit qu'il est un homme de 35 ans basé dans le New Jersey qui travaille avec des ordinateurs depuis longtemps. Il a commencé à se méfier de la qualité de l'information et de sa source après l'avoir vue apparaître sur Reddit, a-t-il déclaré. Alors il a commencé à regarder dans le site et le PDF.

Une fois que j'ai trouvé son nom, je l'ai recherché sur Google, j'ai juste copié ses informations sur Twitter et je les ai publiées [sur Reddit] parce que j'étais toujours aussi en colère, a-t-il déclaré à BuzzFeed News. Je pense que c'était juste mon point de rupture avec toute cette élection. Je ne peux pas lutter contre l'injustice politique à l'échelle nationale mais je pourrais combattre ce type.

Un lien mis en cache vers le PDF n'incluait pas les mêmes informations sur l'auteur. BuzzFeed News a donc examiné les enregistrements d'enregistrement historiques du domaine FactCheck.net pour confirmer son propriétaire. Enregistrements de DomainTools montrent que 'Clinton Ehrlich-Quin' est devenu le titulaire de FactCheck.net en août 2014. C'est le nom complet souvent utilisé par le même Clint Ehrlich basé à Moscou, et l'adresse indiquée pour l'enregistrement du domaine est l'emplacement d'un cabinet d'avocats appartenant à son père. (Un autre domaine utilisé par Ehrlich répertoriait également l'adresse du cabinet d'avocats de son père ; cependant, rien ne prouve que le cabinet d'avocats lui-même ait été impliqué dans ces sites Web.)

En outre, l'adresse e-mail utilisée pour enregistrer le domaine est la même que celle répertoriée publiquement en tant que propriétaire de ClintEhrlich.com, ainsi que 18 autres domaines, dont SelfControlHelp.com et SelfControlIsHot.com. Ehrlich avait auparavant Raconté BuzzFeed News, il possédait une société de suppléments qui vendait un produit appelé Maîtrise de soi .

Après qu'Ehrlich soit devenu propriétaire de FactCheck.net, les informations de propriété ont rapidement été rendues privées. Depuis lors, il est sous la même protection de la vie privée.

DomainTools

Ehrlich estime maintenant qu'il a payé environ 1 000 $ pour le nom de domaine en 2014.

J'me cache pas que j'aime la Russie, Ehrlich précédemment a déclaré à BuzzFeed News. J'ai l'impression que mon point de vue sur les relations internationales est quelque chose que je peux dire [en Russie], parce que je suis d'accord avec beaucoup de ce que le ministère des Affaires étrangères a à dire et j'apprécie la culture et les gens.'

Il s'est également opposé à ce que les gens lisent ses motivations : « Si j'exprime mes convictions sincères et que cela correspond aux croyances de Moscou, je suis un propagandiste.

Quant au document « Showers of Falsehoods », Erhlich déclare : « Je maintiens à 100 % toutes les informations contenues dans le rapport. Je l'ai retiré parce qu'il est devenu clair qu'une approche différente était nécessaire pour attirer l'attention des gens de manière productive.'

L'approche de FactCheck.net est similaire à celle de PropOrNot , un groupe anonyme qui prétend être composé de « citoyens américains concernés avec un large éventail d'expériences et d'expertises, y compris une expérience professionnelle en informatique, en statistiques, en politique publique et en affaires de sécurité nationale ».

Sa mission est d'exposer les sources en ligne et les propagateurs de propagande visant les Américains, avec un accent particulier sur la Russie. Le groupe a affronté fort critique après avoir publié un rapport PDF contenant une liste de sites Web qui, selon lui, étaient des sources de propagande russe, sans fournir de preuves d'un lien direct avec le Kremlin. Ses membres restent anonymes.

FactCheck.net dans sa réponse à cet article a contesté la comparaison avec PropOrNot. 'Nous osons défier l'orthodoxie des deux côtés', a déclaré le message qui annonçait également Ehrlich, selon le rédacteur en chef.

Donc, oui, il y a des groupes rivaux aux États-Unis et en Russie qui prétendent exposer la propagande et les fausses informations de l'autre côté, tout en n'offrant aucune preuve pour étayer leurs affirmations. Bienvenue en 2017.