Cette femme incroyable est passée de mannequin Vogue à journaliste de combat

Roland Penrose / Lee Miller Archives

Lee Miller à Mougins, France, 1937.



Lee Miller, qui a vécu à une époque qui définissait souvent les carrières des femmes comme secondaires par rapport à celles de leurs collègues masculins, a défini son propre héritage avec une attitude farouchement indépendante et une défiance farouche contre le patriarcat.

Sa carrière a commencé à l'âge de 19 ans, lorsque Miller a failli être heurté par une voiture à grande vitesse à New York avant d'être mis en sécurité au dernier moment par Condé Nast, l'éditeur de Vogue. Nast a été immédiatement séduit par le sens aigu du style de Miller et lui a proposé un poste de mannequin pour son magazine. Avec son pied dans la porte de l'industrie de la mode, Miller a rapidement acquis une réputation d'excellente photographe et a apporté ces compétences à Paris en 1929, où elle a croisé certains des artistes les plus importants du 20e siècle.



Au début de la Seconde Guerre mondiale, Miller a reçu la mission unique d'être le photographe de guerre officiel de Vogue. Son travail en Europe à cette époque était frappant et sans peur, documentant certains des pires aspects de la guerre, notamment le Blitz et les camps de concentration de Dachau et de Buchenwald. Elle continue de photographier après la guerre, bien qu'elle souffrait d'un TSPT et d'une dépression avant de mourir en 1977 d'un cancer.



Ici, la petite-fille de Lee Miller et codirectrice du Lee Miller , Ami Bouhassane, s'entretient avec BuzzFeed News sur l'héritage durable de Miller.

George Hoyningen-huene / Getty Images

Lee Miller modélisant un chapeau de style bonnet de la créatrice Rose Descat avec un manteau Weil, 1930.

Qui était Lee Miller telle que vous la connaissez ?



Ami Bouhassane :Lee Miller est née à Poughkeepsie, New York, en 1907 - elle était une femme aux multiples vies et maîtresse de sa propre réinvention ; maquette; surréaliste; photographe de portrait et de mode; correspondant de guerre; et cuisinier gastronomique. Elle a tout fait de tout cœur, avec astuce et un flair imaginatif.

Elle n'a pas été découragée face à l'adversité, allant du traumatisme de son enfance au refus d'accepter les inégalités dictées par la société et à l'apprentissage de problèmes de santé mentale tels que la dépression postnatale et le SSPT, dont elle a souffert à la suite de ce dont elle a été témoin pendant la Seconde Guerre mondiale. .

C'est aussi ma grand-mère et une de mes héroïnes.



Quelle est la vérité de cette histoire de La carrière de mode de Miller commençant par Condé Nast la sauvant d'un véhicule venant en sens inverse ?

UNE FAÇON:Pour autant que nous le sachions, c'est vrai, il l'a sauvée. Il l'avait remarquée parce qu'elle était vêtue à la parisienne, étant revenue peu de temps auparavant de Paris où elle avait étudié l'éclairage de théâtre.

À gauche : George Hoyningen-Huene/Condé Nast via Getty Images. À droite : Archives de Lee Miller

À gauche : Miller modélise un costume Mirande avec des gants et un chapeau au crochet pour Vogue, 1931. À droite : une séance photo de mode par Miller pour « Petersham on Wool » au Vogue Studio à Londres, 1944.

Verre Zoltan / Getty Images

Un article dans l'édition d'octobre 1940 du magazine Picture Post suite au déroulement d'un shooting de mode pour le magazine Vogue par Miller.

Cependant, nous pensons qu'elle a ajouté au mythe selon lequel il serait entièrement responsable de sa carrière de mannequin. Principalement parce qu'à cette époque, une femme admettant ouvertement faire du réseautage pour une carrière aurait pu être facilement interprétée à tort comme calculatrice ou manipulatrice. Créditer son ascension pour devenir un top modèle à la chance était une histoire beaucoup plus facile et plus acceptable.

Elle avait déjà évolué socialement dans les cercles de la mode et connaissait le photographe de mode Edward Steichen depuis de nombreuses années. Elle a également connu Georges Lepape au moins quelques mois avant l'histoire de Condé Nast. Lepape était l'illustratrice qui a dessiné l'image emblématique d'elle lorsqu'elle est apparue pour la première fois sur la couverture de Vogue en mars 1927, et Steichen l'a beaucoup photographiée pour Vogue.

Alors que Condé Nast a joué un rôle clé dans le lancement de sa carrière de mannequin, il est difficile de déterminer exactement dans quelle mesure son succès peut également être attribué aux contacts et à l'expérience que Lee avait déjà.

Quels ont été les défis auxquels les femmes ont été confrontées pendant cette période, en particulier dans les domaines de l'art et de la photographie ?

UNE FAÇON:C'était difficile d'être une femme de carrière à son époque, elle utilisait la version abrégée 'Lee' d'Elizabeth, son nom de naissance, comme nom professionnel car il était androgyne et signifiait qu'en tant que photographe ceux qui ne connaissaient que son travail ne seraient pas préjugés contre son sexe.

Centre d'histoire militaire de l'armée américaine

Six femmes correspondantes de guerre qui ont couvert l'armée américaine sur le théâtre européen pendant la Seconde Guerre mondiale, 1943. De gauche à droite : Mary Welch, Dixie Tighe, Kathleen Harriman, Helen Kirkpatrick, Lee Miller et Tania Long.

En tant que correspondante de guerre pendant la Seconde Guerre mondiale, son accréditation était également différente. Les femmes étaient considérées comme plus faibles et n'étaient pas autorisées à être sous le feu. On s'attendait à ce qu'ils se présentent dans des zones plus sûres telles que les hôpitaux d'évacuation des blessés.

Miller est connu comme étant le photographe de guerre officiel de Vogue, un titre qui semble un peu étrange aujourd'hui – pouvez-vous nous parler un peu de cette période de sa vie et de ses motivations pendant cette période ?

UNE FAÇON:C'était étrange !

Devenir correspondante pour Vogue a été motivée par elle – elle travaillait en freelance et faisait du bénévolat pour British Vogue et d'autres magazines depuis son arrivée en Grande-Bretagne. Puis la guerre a été déclarée en 1939. Par intérêt personnel, elle a commencé à couvrir les dommages causés par les bombes ainsi que les efforts de guerre et la vie quotidienne des femmes civiles britanniques.

À gauche : David E. Scherman / The LIFE Picture Collection / Getty Images. À droite : Archives de Lee Miller

À gauche : Miller et des soldats américains, 1944. À droite : « Chirurgien et anesthésiste au 44e hôpital d'évacuation, Normandie, France, 1944 », par Miller.

David E. Scherman / Getty Images

Miller se baigne dans la baignoire d'Adolf Hitler à Munich, Allemagne, 1945.

Le Vogue britannique devait justifier son rationnement de papier auprès du gouvernement et, pour ce faire, était chargé d'essayer de mettre l'effort de guerre à la mode. C'est le photographe du magazine Life, David E. Scherman, qui a suggéré à Lee de devenir accrédité auprès de l'armée américaine, ce qu'elle a adopté comme une idée.

Le fait d'avoir le laissez-passer lui a permis de couvrir l'effort de guerre des femmes en service, ce qu'elle n'avait pas pu faire auparavant. Elle a couvert le WRNS (Women's Royal Naval Service), la Women's Land Army, la batterie de projecteurs ATS et d'autres services similaires en Grande-Bretagne. Peu de temps après le jour J, elle se rendit en Normandie pour couvrir la guerre en Europe. Sa deuxième affectation en Europe était censée être dans une zone de sécurité loin du front, mais au lieu de cela, les renseignements britanniques s'étaient trompés d'information et lorsqu'elle est arrivée, la bataille de Saint-Malo faisait toujours rage.

Tous les correspondants de guerre masculins avaient été envoyés pour couvrir des batailles connues ; elle s'est retrouvée la seule journaliste là-bas. Elle a déclaré plus tard dans une interview : ' Que doit faire une fille quand une bataille lui tombe sur les genoux ? ' Elle a violé les termes de son accréditation en tant que femme et a couvert le combat. En conséquence, elle a ensuite été assignée à résidence, mais cela ne l'a pas empêchée de rattraper à nouveau la 83e division américaine et de couvrir d'autres batailles.

Lee Miller / Getty Images

À gauche : un mannequin porte une robe conçue par Mary Black et un chapeau par Renee Pavy, 1950. À droite : un mannequin porte une tenue de tennis, 1950.

Y a-t-il une image ou une histoire particulière de sa vie qui vous apparaît vraiment comme une représentation parfaite de qui était Lee Miller ?

UNE FAÇON:C'est vraiment difficile : elle a pris 60 000 photos et écrit des milliers de pages de manuscrits ! Elle s'est aussi réinventée à plusieurs reprises. Ensuite, il y a son esprit tranchant comme un rasoir, qui me fait toujours sourire quand je pense à certaines de ses histoires et commentaires secondaires dans ses manuscrits et à son sens de l'humour décalé.

Edward Steichen

Lee Miller (au centre) est assis parmi les mannequins pour une diffusion dans Vogue, 1928.

L'une de ses images les plus célèbres, ' Portrait de l'espace ', me mystifiait et me fascinait quand j'étais enfant. Je pensais sincèrement que le titre signifiait que c'était dans l'espace et qu'elle avait été sur la lune. Pourquoi pas? Elle avait fait tellement d'autres choses ! J'avais l'habitude de le regarder, d'imaginer des astronautes rebondissant dans le paysage. Ce n'est qu'à l'adolescence que j'ai réalisé que c'était une image d'évasion, d'aventure et qu'elle avait de nombreuses profondeurs.

Mon respect et mon amour se sont approfondis pour l'image, qui était alors comme un vieil ami, lorsque j'ai découvert qu'elle avait été publiée dans des publications surréalistes dans les années 30 et qu'elle avait inspiré d'autres artistes à créer d'autres œuvres, comme celle de René Magritte. Le Baiser .

Qu'espérez-vous que les gens retiennent de ses images aujourd'hui ?

UNE FAÇON:Une envie de regarder les choses autrement, de trouver le merveilleux au quotidien et de le célébrer. J'espère que l'histoire de Lee Miller inspirera les autres à avoir de la force face à l'adversité, une passion pour la vérité, la justice et la liberté, et à ne pas se laisser décourager.

Lee Miller / Getty Images

Deux femmes portent des robes en rayonne infroissable, 1950.

Les archives Lee Miller et la collection Penrose sont situées à Chiddingly, en Angleterre, et proposent des visites publiques de la maison de Lee Miller, la Farleys House and Gallery, le dimanche.

Pour en savoir plus, visitez son site Web à leemiller.fr .