Ces cartes révèlent comment les États-Unis ne parviennent pas à protéger leur faune

John (Bo) Baxter / Via Institute for Ecological Research

Dard à masque bleu (Etheostoma akatulo)



Le grand Canyon. Vallée de la Mort. Yellowstone. Le réseau des parcs nationaux, doublé « La meilleure idée de l'Amérique » a réussi à préserver certains des paysages les plus majestueux du pays. Mais lorsqu'il s'agit de fournir des refuges à des espèces de plantes et d'animaux vulnérables, les parcs nationaux et autres zones protégées manquent sérieusement la cible.

C'est le message d'un effort sans précédent pour cartographier les zones avec la plus grande diversité d'espèces à travers les États-Unis continentaux. Comme le montrent les cartes ci-dessous, il y a peu de chevauchement entre ces points chauds et les habitats les plus protégés contre le développement.



'Nous ne protégeons pas les endroits où il y a une concentration de biodiversité', a déclaré à BuzzFeed News Stuart Pimm, biologiste de la conservation à l'Université Duke et membre de l'équipe de cartographie.

Diversité des amphibiens



Peter Aldhous pour BuzzFeed News

La diversité des espèces d'amphibiens endémiques est représentée dans les tons derose, selon le nombre d'espèces à n'importe quel endroit. Les terres protégées sont représentées en trois nuances devert, selon la force de la protection. La teinte la plus foncée correspond aux réserves naturelles intégrales, aux zones de nature sauvage désignées et aux parcs nationaux. Données pour toutes les cartes provenant de Clinton Jenkins/ BiodiversityMapping.org .

Peter Aldhous pour BuzzFeed News



La diversité des espèces d'amphibiens endémiques est représentée dans les tons derose, selon le nombre d'espèces à n'importe quel endroit. Les terres protégées sont représentées en trois nuances devert, selon la force de la protection. La teinte la plus foncée correspond aux réserves naturelles intégrales, aux zones de nature sauvage désignées et aux parcs nationaux. Données pour toutes les cartes provenant de Clinton Jenkins/ BiodiversityMapping.org .

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Peter Aldhous pour BuzzFeed News

La diversité des espèces d'amphibiens endémiques est représentée dans les tons derose, selon le nombre d'espèces à n'importe quel endroit. Les terres protégées sont représentées en trois nuances devert, selon la force de la protection. La teinte la plus foncée correspond aux réserves naturelles intégrales, aux zones de nature sauvage désignées et aux parcs nationaux. Données pour toutes les cartes provenant de Clinton Jenkins/ BiodiversityMapping.org .

Diversité des poissons



Peter Aldhous pour BuzzFeed News

La diversité des espèces de poissons endémiques est représentée en nuances derose, selon le nombre d'espèces à n'importe quel endroit. Les terres protégées sont représentées en trois nuances devert, selon la force de la protection.

Peter Aldhous pour BuzzFeed News

La diversité des espèces de poissons endémiques est représentée en nuances derose, selon le nombre d'espèces à n'importe quel endroit. Les terres protégées sont représentées en trois nuances devert, selon la force de la protection.

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Peter Aldhous pour BuzzFeed News

La diversité des espèces de poissons endémiques est représentée en nuances derose, selon le nombre d'espèces à n'importe quel endroit. Les terres protégées sont représentées en trois nuances devert, selon la force de la protection.

Les biologistes de la conservation étudient souvent animaux et les plantes sur la liste des espèces menacées du gouvernement américain, ou ceux classés par l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) comme étant mondialement menacé avec extinction. Mais il y a relativement peu de ces derniers, et la protection en vertu de la loi américaine sur les espèces en danger est influencée par la politique ainsi que par la science, a déclaré à BuzzFeed News Clinton Jenkins, le spécialiste de la cartographie de l'équipe.

Pour avoir un meilleur aperçu de la façon dont les terres protégées préservent la faune unique du pays, Pimm, Jenkins et leurs collègues se sont plutôt concentrés sur les espèces «endémiques», c'est-à-dire celles que l'on ne trouve qu'aux États-Unis. 'Ce sont ceux que seuls les États-Unis peuvent protéger', a déclaré Jenkins, qui est basé à l'Institut de recherche écologique de Nazaré Paulista, au Brésil.

La nouvelle analyse, qui cartographie la répartition géographique de plus de 1 200 espèces endémiques des États-Unis, paraît lundi dans Actes de l'Académie nationale des sciences . Cela suggère que les priorités nationales de conservation doivent être repensées en profondeur.

'Il s'agit du rapport scientifique le plus important d'au moins la dernière décennie sur la répartition des parcs et de la biodiversité en Amérique', a déclaré E.O. Wilson de l'Université Harvard, l'un des pionniers des études sur la biodiversité, dans un communiqué.

Pour guider les efforts futurs de protection du patrimoine naturel américain, les chercheurs ont également dressé une nouvelle carte des zones qui devraient être les principales priorités.

Peter Aldhous pour BuzzFeed News

Les zones les plus prioritaires pour la conservation, qui sont des points chauds pour les espèces endémiques, sont indiquées dansrapporter. Les priorités inférieures sont dans les tons dejauneetbleu, avec des couleurs plus chaudes indiquant des priorités plus élevées.

Pour produire cette carte, les chercheurs ont accordé un poids supplémentaire aux zones qui abritent des espèces vivant sur de petites aires de répartition, car ces espèces courent le plus grand risque d'extinction si leurs habitats sont détruits. 'C'est le meilleur prédicteur général de la vulnérabilité', a déclaré Jenkins.

Les espèces particulièrement vulnérables comprennent le dard bleu, un poisson en voie de disparition limité au système de la rivière Caney Fork au Tennessee, et la salamandre de Weller, que l'on ne trouve que sur les pentes supérieures du sud des Appalaches.

Pimm critique les organisations nationales de conservation pour ne pas avoir fait du sud-est des États-Unis une priorité plus élevée. 'Certaines parties de notre pays sont plus importantes que d'autres', a-t-il déclaré. 'Ils n'ont pas reçu suffisamment d'attention nationale.'

Peter Kareiva, scientifique en chef de The Nature Conservancy (TNC) – la plus grande organisation de conservation du pays – convient que le Sud-Est a besoin d'une protection renforcée, mais rejette les critiques des efforts actuels. propre à TNC liste des zones prioritaires chevauchent en partie la nouvelle carte, a-t-il déclaré à BuzzFeed News, mais les donateurs souhaitent généralement que leur argent soit utilisé pour protéger les habitats dans leurs propres arrière-cours.

'Plus d'argent va à New York qu'au Sud-Est parce qu'il y a tellement d'argent à New York', a déclaré Kareiva. 'C'est une réalité.'

La préservation des habitats est également plus facile dans l'Ouest peu peuplé, où le gouvernement fédéral est le plus grand propriétaire foncier.

Diversité des reptiles

Peter Aldhous pour BuzzFeed News

La diversité des espèces de reptiles endémiques est représentée dans les tons derose, selon le nombre d'espèces à n'importe quel endroit. Les terres protégées sont représentées en trois nuances devert, selon la force de la protection.

Peter Aldhous pour BuzzFeed News

La diversité des espèces de reptiles endémiques est représentée dans les tons derose, selon le nombre d'espèces à n'importe quel endroit. Les terres protégées sont représentées en trois nuances devert, selon la force de la protection.

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Peter Aldhous pour BuzzFeed News

La diversité des espèces de reptiles endémiques est représentée dans les tons derose, selon le nombre d'espèces à n'importe quel endroit. Les terres protégées sont représentées en trois nuances devert, selon la force de la protection.

Diversité des mammifères

Peter Aldhous pour BuzzFeed News

La diversité des espèces de mammifères endémiques est représentée en nuances derose, selon le nombre d'espèces à n'importe quel endroit. Les terres protégées sont représentées en trois nuances devert, selon la force de la protection.

Peter Aldhous pour BuzzFeed News

La diversité des espèces de mammifères endémiques est représentée en nuances derose, selon le nombre d'espèces à n'importe quel endroit. Les terres protégées sont représentées en trois nuances devert, selon la force de la protection.

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Peter Aldhous pour BuzzFeed News

La diversité des espèces de mammifères endémiques est représentée en nuances derose, selon le nombre d'espèces à n'importe quel endroit. Les terres protégées sont représentées en trois nuances devert, selon la force de la protection.

Pourtant, Pimm et ses collègues soutiennent que les terres publiques du Sud-Est pourraient être mieux protégées. Parmi leurs principales priorités figurent les Blue Ridge Mountains en Virginie, en Caroline du Nord et au Tennessee, qui abritent des amphibiens, des poissons et des arbres vulnérables. Une grande partie de ces terres sont des forêts nationales, où l'exploitation forestière peut être autorisée. Les chercheurs disent qu'il pourrait plutôt être géré pour protéger les habitats – tout en permettant aux gens de visiter. 'L'utilisation récréative et les espèces menacées ont tendance à être très heureuses les unes avec les autres', a déclaré Pimm.

Offrir une meilleure protection aux espèces vulnérables de l'Amérique nécessitera également que davantage de terres privées soient réservées à la conservation. Le Congrès envisage une facture qui vise à encourager davantage de propriétaires fonciers à le faire. À l'heure actuelle, les agriculteurs et les éleveurs qui font don de leurs terres pour la conservation ne peuvent réclamer que la valeur de la terre contre 30 % de leur revenu imposable, sur six ans. Le projet de loi porterait ce montant à 100 % et permettrait de réclamer le crédit d'impôt sur 16 ans. Des incitations similaires ont déjà été introduites pour des périodes temporaires, et sont parfois arrivées trop tard dans l'année pour faire une réelle différence.

Pour un agriculteur avec un revenu modeste, assis sur des terres qui valent des millions, un crédit d'impôt amélioré inciterait à choisir la conservation plutôt que le développement. 'C'est notre priorité numéro un', a déclaré à BuzzFeed News Russ Shay, directeur des politiques publiques de la Land Trust Alliance à Washington D.C., qui s'efforce de protéger l'habitat de la faune.

Mais faire du projet de loi une priorité absolue pour le Congrès peut être une lutte difficile dans un calendrier législatif chargé. GovTrack.us lui donne actuellement un 4% de chances d'être promulguée dans la loi.