Le Tea Party n'a plus d'importance dans le Nevada

BuzzFeed/AMY SLY

LAS VEGAS, Nevada – Deux ans après que cet État a défini l'influence – et le péril – de la politique du Tea Party, les candidats républicains arrivent pour trouver une base conservatrice déroutante, dysfonctionnelle et brisée.



En 2010, les Nevadans ont choisi une idéologue insurgée brute, Sharron Angle, pour affronter Harry Reid, motivés par une profonde réaction contre le président Obama et à la demande de personnalités nationales comme Sarah Palin. Mais l'incapacité d'Angle à vaincre le titulaire affaibli a envoyé les tea parties de l'État dans une spirale de non-pertinence et de dysfonctionnement, ont déclaré les dirigeants ici – leur influence a été diluée et leurs organisations en proie à des luttes intestines, à des prises de pouvoir internes et à des allégations d'opportunisme.

Dans ce qui est devenu un microcosme du mouvement à l'échelle nationale, le populisme rassembleur des midterms a ici cédé la place à une multitude de factions querelleuses sans cause commune, sans argent pour financer une résurgence et sans leaders clairs.



'Nous avons constamment des gens qui viennent en ville et annoncent:' Je suis à la tête de telle ou telle coalition ', a déclaré Vicki Dooling, qui dirige les communications pour le Las Vegas Valley Tea Party. «Et c'est comme, eh bien dit qui? Qui es-tu?'



Assis dans un stand au Bootlegger Bistro, un restaurant italien dans un centre commercial de Vegas, Dooling a exprimé à plusieurs reprises le désir de mettre de côté la petite politique personnelle et de «faire avancer les choses» dans le mouvement. Mais elle a admis que la méfiance et l'affaiblissement de l'élan ont fait des ravages parmi les militants locaux.

'Les gens ne retournent plus les appels téléphoniques', a-t-elle déclaré. « Comment êtes-vous censé faire quoi que ce soit quand personne ne vous rappellera ? C'est juste très peu professionnel.

C'est, disent les vétérans républicains, l'état par défaut de la base conservatrice historiquement désorganisée du Nevada. Mais l'état actuel de désarroi du Tea Party est remarquable pour la façon dont le mouvement s'est radicalement transféré depuis son apogée d'efficacité il y a moins de deux ans.



En 2010, l'énergie populiste derrière la campagne d'Angle a fait d'elle un aimant pour les groupes nationaux du Tea Party et les futurs leaders. Le Tea Party Express s'est efforcé de la soutenir dans la primaire. Et tandis que cette décision a d'abord mis en colère les partisans des rivaux républicains d'Angle, les Tea Party de tout l'État se sont finalement regroupés derrière sa candidature – stimulés par un désir commun de renverser Reid, ainsi que par un message du petit gouvernement qui unissait les militants à travers le pays.

Aucune de cette unité ne peut être trouvée dans la primaire présidentielle de cette année. À quelques jours des caucus ici, Cathie Lynn Profant, présidente du Grassroots Tea Party du Nevada, rapporte que ses membres sont plus divisés que jamais sur les personnes qu'ils soutiennent – ​​et elle ne se soucie pas de la recherche d'un consensus.

Au lieu de cela, elle a dit : « Nous nous sommes vraiment impliqués dans la politique locale.



De même, Dooling a déclaré que le Las Vegas Tea Party n'avait jamais réussi à se mettre d'accord sur un candidat « non-Romney » à soutenir.

Et plutôt que de faire pression sur ses membres pour qu'ils se rallient à Newt Gingrich ou Rick Santorum, l'organisation s'est tournée vers l'offre d'un « menu de choses sur lesquelles les gens peuvent travailler s'ils le souhaitent ».

La liste sans cesse croissante d'initiatives approuvées par le Tea Party va de l'aide à un groupe de surveillance de la fraude électorale au soutien des droits des armes à feu.

Dooling insiste sur le fait que le tea party est plus actif que jamais au Nevada – et c'est peut-être vrai. Mais avec les militants engagés dans tant de causes conservatrices d'intérêt particulier, il est difficile de nos jours de faire la distinction entre le mouvement du Tea Party et, eh bien, l'establishment républicain. De plus, sans cause unificatrice attirant l'attention du public, l'argent des organisations nationales bien financées s'est tari.

'Ils ne font même plus d'efforts pour se coordonner avec nous', a déclaré un thé local.

'Les conservateurs de cet État ne savent tout simplement pas comment ramer dans la même direction', a déclaré Chuck Muth, un agent local qui travaille pour le Super PAC pro-Gingrich.

Le candidat de Muth peut porter une partie du blâme pour la droite divisée. Aucun des challengers conservateurs de Mitt Romney n'a été capable de mener une campagne nationale sous la bannière du Tea Party, comme aurait pu l'avoir un outsider plus pur – comme Palin.

Mais alors que les Tea Partiers à travers le pays luttent pour leur pertinence, l'histoire de l'échec du mouvement à s'établir comme une large force nationale lors des primaires de 2012 est en fait des dizaines d'histoires locales de luttes internes et de désarroi. Ici, la division des graines a été cousue presque immédiatement après le succès le plus fédérateur du mouvement : la nomination d'Angle.

Stephen Commander, un vendeur à la retraite, a adhéré très tôt à l'offre principale d'Angle, lorsqu'elle l'a approché lors d'une petite réunion d'affaires à Las Vegas et lui a dit : « J'ai besoin de votre aide. Il est allé travailler à la construction d'un centre d'appels de fortune pour la campagne.

Dînant sur de la nourriture chinoise à huit dollars l'assiette dans un casino extérieur, le commandant a raconté sa version de l'ascension et de la chute d'Angle.

« Nous avons commencé avec deux ou trois téléphones portables et quelques volontaires », se vante Commander, avec un fort accent new-yorkais qui trahit ses racines. « Nous étions une équipe hétéroclite, comme nous appelait le journal local. »

Les rangs d'Angle ont rapidement grossi, cependant, alors que son message anti-establishment a pris feu auprès des conservateurs de la base. Le commandant admet avoir éprouvé des difficultés de croissance à ces débuts, se rappelant en particulier qu'ils n'étaient pas en mesure d'accéder à une liste d'appels fournie par Club for Growth car aucun membre du personnel ne pouvait utiliser le système téléphonique. Mais dans l'ensemble, les militants idéalistes qui dirigeaient la campagne étaient prêts à se pardonner les erreurs des uns et des autres.

« Nous travaillions tous ensemble », a déclaré le commandant. « Il y avait un vrai esprit d'équipe.

Mais selon plusieurs personnes impliquées dans la campagne, tout a changé une fois qu'Angle a remporté la nomination. Sa victoire improbable marquait la première fois que l'énergie populaire du Tea Party se traduisait en un pouvoir réel dans l'État – et beaucoup de gens ont commencé à voir le mouvement comme une plate-forme d'autopromotion.

'Le problème, c'est que les gens regardaient la tea party et disaient:' Comment cela peut-il m'aider à devenir quelqu'un? ', a déclaré sur Tea Party.

C'est là que les faits commencent à devenir flous, avec toutes les parties prenantes concernées racontant leurs propres versions égoïstes de la façon dont le mouvement s'est égaré.

Le commandant, par exemple, dit qu'après qu'Angle soit devenu le candidat, ses volontaires les plus fidèles ont été exclus de la campagne par un consultant tyrannique entouré d'hommes oui; et lorsqu'une tea-party daignait remettre en cause sa stratégie lors des réunions, le consultant refusait de les laisser parler, se plaignait-il.

'C'est à ce moment-là que les choses ont commencé à s'effondrer', a-t-il déploré.

Mais Commander a ses propres détracteurs. Après la perte d'Angle, Commander a cofondé le Las Vegas Valley Tea Party, dont il est devenu président. Mais il a finalement été contraint de démissionner lorsqu'il a annoncé son intention d'auto-éditer un livre révélateur sur la campagne Angle.

L'un d'eux a déclaré : ' Il est bon dans ce qu'il fait, mais il est très difficile de travailler avec lui. ' Un autre agent du GOP de l'État l'a qualifié de 'têtu et un peu fou'. Les querelles internes qui ont conduit à son éviction ont été brutales, selon plusieurs sources, et les cicatrices de la bataille ne se sont toujours pas estompées.

Pourtant, Commander et d'autres Tea Party savourent ici le souvenir de leur plus grand événement. En mars 2010, des milliers d'activistes conservateurs de tout le pays ont convergé dans des camping-cars et des camions, installant des chaises de jardin et plantant des drapeaux dans un grand terrain en terre battue pour ce qui allait devenir le « Showdown in Searchlight ». Le rassemblement, organisé dans la ville natale de Harry Reid, était dirigé par Sarah Palin.

Le message à Reid et à ses collègues démocrates : nous venons pour vous. Mais l'establishment républicain l'entendit aussi, et frémit un peu devant la puissance de cette nouvelle force.

Peu de temps après ce jour, Palin approuverait Angle. Sa campagne – de sa nomination propulsée par les populistes à une série de gaffes et de fausses déclarations qui ont produit un effondrement spectaculaire – a transformé le Nevada en une étude de cas sur les dommages que la base pourrait causer au parti du parti au pouvoir national.

Mais les militants locaux ont, pour la plupart, cessé de penser au niveau national de toute façon.

'Je pense qu'il semble que nous ne soyons pas aussi actifs parce que nous n'organisons plus de grands rassemblements comme nous le faisions auparavant', a déclaré Dooling de Las Vegas. 'Mais je veux dire, depuis Searchlight, c'est un peu comme,' OK, nous avons fait notre déclaration publique, maintenant il est temps de faire autre chose. Cet événement était tellement scandaleux que je ne pense pas que nous pourrons jamais le surpasser.