La vague de protestations sous Trump a créé un boom chez les preneurs de notes juridiques

Avec l'aimable autorisation du chapitre de Virginie centrale de la National Lawyers Guild

Des observateurs juridiques portant des chapeaux vert fluo de la National Lawyers Guild assistent à des manifestations à Charlottesville.



Kim Rolla était à Charlottesville la nuit où des manifestants portant des torches tiki ont scandé des slogans nazis alors qu'ils marchaient sur le campus de l'Université de Virginie. Elle était là le lendemain, lorsque des manifestants antiracistes se sont affrontés avec des suprémacistes blancs.

Mais elle ne brandissait pas de pancartes ou ne chantait pas. Elle était sur le côté, prenant des notes.



Rolla, un avocat de l'aide juridique à Richmond, était l'un des dizaines d'observateurs juridiques qui se sont portés volontaires pour documenter la réponse de la police aux manifestations de ce mois-ci à Charlottesville. Depuis novembre, le réseau d'institutions judiciaires qui soutiennent les manifestations politiques a dû se développer rapidement. La demande d'observateurs légaux a augmenté, selon les organisateurs, non seulement pour enregistrer les manifestations, mais aussi pour surveiller les raids de l'immigration et d'autres événements avec une présence des forces de l'ordre.



Rolla a fait du bénévolat à Charlottesville par le biais de la National Lawyers Guild, un groupe de membres fondé en 1937 pour les avocats libéraux, les étudiants en droit, les travailleurs juridiques et les avocats de prison qui a connu une augmentation spectaculaire du nombre de nouveaux membres et bénévoles cette année. La National Lawyers Guild n'est pas la seule organisation qui forme et mobilise des observateurs juridiques, mais son programme est l'un des plus anciens - créé en 1968 - et le plus connu, notamment en raison des chapeaux vert fluo que portent les bénévoles sur le terrain.

Sur les quelque 3 300 membres du groupe à l'échelle nationale, plus de 1 000 l'ont rejoint depuis que le président Trump a remporté les élections en novembre, selon le bureau national. Les dirigeants des sections locales ont déclaré à BuzzFeed News qu'ils avaient formé des groupes d'observateurs juridiques bénévoles au-delà de leur base de membres - les observateurs juridiques n'ont pas besoin d'être des avocats - mais que l'organisation ne suit pas ces chiffres au niveau national.

Le programme d'observateurs juridiques de la guilde s'est historiquement concentré sur les interactions entre les forces de l'ordre et les manifestants. La résurgence du mouvement suprémaciste blanc et les manifestations impliquant des contre-manifestants présentent de nouveaux défis. Dans la mesure où les observateurs juridiques documentent les affrontements entre manifestants et contre-manifestants – comme lors d'un rassemblement à Seattle en janvier au cours duquel une personne a été abattue – la guilde a décidé de ne pas partager ces informations avec la police, a déclaré Pooja Gehi, directrice exécutive du National Guilde des avocats.



Il s'agit d'un nouveau phénomène, a déclaré Gehi. En général, nous ne voulons jamais coopérer avec les forces de l'ordre, dans la mesure où nous le pouvons.

Les observateurs légaux documentent les lieux, les heures et les détails des événements, et prennent des photos et des vidéos. Ils prennent également des notes sur les personnes arrêtées et aident à coordonner la représentation légale et le soutien en prison. Les informations qu'ils recueillent ont été utilisées pour aider les avocats de la défense représentant les manifestants arrêtés, ainsi que pour monter des dossiers d'abus de force et de droits civiques contre la police.

Gehi a refusé de préciser les cas qui s'appuyaient sur des informations recueillies par des observateurs juridiques. Les observateurs juridiques travaillent sous la direction d'avocats, de sorte que leurs notes sont généralement considérées comme privilégiées - bien que dans certains cas, les observateurs aient été appelés devant le tribunal en tant que témoins, et le gouvernement peut essayer de citer à comparaître leurs documents. Un observateur juridique de la National Lawyers Guild a témoigné dans une affaire de force excessive contre la police pour la réponse aux manifestations à Ferguson, Missouri, en 2014. Les sections de la guilde et les avocats membres ont intenté des poursuites ces dernières années accusant la police d'avoir violé les droits des manifestants dans La ville de New York , Les anges , et Dakota du nord .



Les observateurs légaux sont également devenus parties à des poursuites. Un observateur juridique de la National Lawyers Guild qui surveillait l'activité de la police à Washington, DC, le jour de l'inauguration en janvier est l'un des quatre plaignants qui ont déposé un procès en juin contre le département de la police métropolitaine. L'observateur, Judah Ariel, a déclaré qu'il avait été aspergé de poivre par la police sans avertissement. Les observateurs juridiques de la National Lawyers Guild ont également fourni témoignage au DC Council au sujet de la réponse de la police aux manifestations du 20 janvier.

James Pasco, conseiller principal du président de l'Ordre fraternel de la police, a déclaré que les agents n'avaient pas de problème majeur avec le travail des observateurs juridiques, même s'il se concentrait sur la police.

S'identifier en tant qu'observateurs légaux, cela ne leur donne aucun statut, a déclaré Pasco. À moins et jusqu'à ce qu'ils deviennent problématiques et tant qu'ils ne le font pas, ils peuvent observer - tant qu'ils obéissent aux instructions des agents sur les lieux, n'enfreignent aucune loi et n'interfèrent pas dans le processus.

Les yeux sur la police

Les chefs de section ont déclaré qu'ils avaient mobilisé des observateurs juridiques pour soutenir un large éventail de discours politiques au cours de l'année écoulée, notamment des marches anti-Trump après les élections et lors de l'inauguration, des manifestations dans les aéroports contre le décret exécutif d'interdiction de voyager, des manifestations de Black Lives Matter, et les protestations contre le pipeline Dakota Access. Gehi a déclaré qu'il y avait également eu une augmentation cette année des demandes d'observateurs légaux dans les établissements qui pratiquent des avortements ; des observateurs sont invités à surveiller les manifestants qui réagissent aux manifestations anti-avortement, ainsi que les bénévoles qui escortent les femmes à l'intérieur.

Gehi, cependant, a déclaré que la National Lawyers Guild ne fournira pas de soutien juridique – que ce soit sous la forme d'observateurs juridiques ou d'aide à la coordination de la représentation juridique et du soutien en prison en cas d'arrestation – aux groupes qui encouragent le discours de haine. Le groupe n'enverrait pas, par exemple, d'observateurs légaux à la demande d'un groupe suprémaciste blanc.

Cette politique distingue l'organisation de l'American Civil Liberties Union, qui dispose également d'un vaste programme d'observateurs juridiques. L'ACLU enverra des observateurs juridiques à la demande de tout groupe qui souhaite exercer pacifiquement ses droits à la liberté d'expression, quel que soit le message, a déclaré Charlie Schmidt, qui dirige le programme d'observation juridique pour le bureau de Virginie de l'ACLU, qui compte environ 350 avocats formés. observateurs à travers l'état. L'ACLU ne fournit pas non plus de soutien en prison aux manifestants arrêtés.

Nous avons tendance à rester en retrait et à surveiller les deux groupes. Des groupes d'extrême droite et d'extrême gauche nous ont demandé de venir observer, a déclaré Schmidt.

Depuis novembre, des chapitres nouveaux ou rétablis de la National Lawyers Guild ont vu le jour à travers le pays, y compris le chapitre de la Virginie centrale à Charlottesville. Andrew Mahler, qui préside le nouveau chapitre de Charlottesville – il y a aussi un chapitre étudiant à l'UVA School of Law – a déclaré que la communauté juridique locale pensait qu'il était temps de s'organiser officiellement en réponse aux manifestations prévues pour l'été, y compris un rassemblement du Ku Klux Klan. en juillet.

Mahler a déclaré qu'ils avaient environ 30 observateurs juridiques sur le terrain à tour de rôle lors des manifestations du 12 août à Charlottesville.

Quand nous voyons des choses se produire comme ce qui s'est passé ce week-end – il est difficile de voir cela se produire et de ne pas vouloir intervenir et protéger ou trouver un moyen de défendre ces personnes, a déclaré Mahler. Mais dans la mesure où nous pouvons garder les yeux rivés sur l'action des forces de l'ordre, c'est vraiment ce que nous essayons de renforcer dans notre formation juridique.

La police a procédé à quatre arrestations au cours du week-end. Une manifestante antiraciste, Heather Heyer, a été tuée lorsqu'une voiture a été conduite dans une foule, et le service de police de Charlottesville a critiqué le fait qu'il n'avait pas fait assez pour réprimer la violence. Le chef de la police a défendu les actions de son département.

Rolla a déclaré qu'elle avait parfois du mal à rester sur la touche lors des manifestations de Charlottesville, mais qu'elle était satisfaite des commentaires qu'elle avait reçus des manifestants.

Beaucoup de gens m'ont dit après, même s'il n'y a pas eu d'arrestations massives, que voir les chapeaux verts et... savoir qu'ils avaient un soutien juridique les rendait plus courageux. Que cela les retenait, dit-elle.

Amreet Sandhu, qui a aidé à lancer un chapitre de la National Lawyers Guild à Sacramento cette année, a déclaré qu'ils envoyaient régulièrement des observateurs juridiques pour tout documenter, des manifestations politiques aux réunions sur les droits des locataires, et mobilisaient des observateurs juridiques pour les rassemblements de la suprématie blanche prévus pour la fin août. dans la région de San Francisco. Le chapitre de Sacramento compte environ 40 membres et a formé plus de 100 observateurs juridiques jusqu'à présent, a déclaré Sandhu.

Sandhu a déclaré que son chapitre travaillait également avec un groupe appelé NorCal Resist pour développer des réseaux de réponse rapide pour les raids d'immigration. Lorsque les organisateurs apprennent l'existence d'un raid ou d'une visite à domicile par les autorités de l'immigration, un appel est lancé aux observateurs juridiques formés dans un rayon de huit kilomètres, et les observateurs sortent pour prendre des notes et distribuer des cartes de connaissance de vos droits en anglais et en espagnol, elle mentionné.

Les gens sont particulièrement intéressés par l'observation juridique parce que je pense qu'ils veulent être sur le terrain, ils veulent faire quelque chose qui leur semble utile et nécessaire, a déclaré Sandhu. Je ne pense pas que les gens veuillent simplement faire des chèques aux organisations. Je pense qu'en ce moment, bien que cela soit également nécessaire, les gens ressentent un besoin aigu d'action physique. Et donc, cela leur donne l'occasion de le faire.