Une étude sur les armes à feu à Boston montre que les lois restrictives font grimper les prix dans la rue

Brendan McDermid / Reuters

Les criminels paient des centaines de dollars au-dessus des prix de détail lorsqu'ils achètent des armes de poing sur le marché noir, selon une étude inédite sur les membres de gangs et les trafiquants d'armes à Boston.



La plupart des meurtres et crimes liés aux gangs impliquent des armes à feu illégales, selon le gouvernement fédéral données sur la criminalité , et les membres de gangs commettent de 1 000 à 4 000 meurtres par an .

Le nouveau rapport , publié dans la revue Criminology, ajoute à preuve que les membres de gangs obtiennent leurs armes principalement de réseaux lâches de trafiquants, plutôt que de vol ou d'amis.



De manière plus provocatrice, la recherche suggère que les lois interdisant aux criminels condamnés d'acheter des armes à feu augmentent leurs prix dans la rue, ce qui rend un peu plus difficile pour les criminels d'obtenir une arme à feu.



Les informations sur les prix qu'ils ont montrées sont fondamentalement une bonne nouvelle. Si les armes à feu étaient aussi faciles à obtenir que la plupart des gens le pensent, alors nous ne verrions pas ce genre de prime sur elles, une énorme majoration de prix, a déclaré David Kennedy, directeur du National Network for Safe Communities au John Jay College of Criminal Justice. Actualités BuzzFeed.

Si nous rendions les choses encore un peu plus difficiles, il pourrait y avoir beaucoup moins de trafic », a-t-il ajouté.

Au cours de l'été et de l'automne 2014, des chercheurs de Boston, une ville avec des lois assez strictes sur les armes à feu et un faible nombre d'armes à feu, ont analysé les dossiers de 2 200 armes de poing récupérées par la police. Les chercheurs ont compilé traces des numéros de série des armes à feu et a constaté que la plupart d'entre eux provenaient à l'origine de ventes légales par des marchands d'armes à feu agréés dans de nombreux États le long de l'Interstate 95, de la Virginie au Maine. Tous ces États ont des lois sur les armes à feu plus laxistes que le Massachusetts, qui oblige les vendeurs à aviser l'état des ventes d'armes non seulement pour de nouvelles armes, mais aussi pour tous les achats ultérieurs .

ATF / Via atf.gov



Les chercheurs ont également interrogé six membres de gangs et de groupes informels d'arnaqueurs à propos de 86 armes à feu qu'ils avaient achetées ou vendues. Les personnes interrogées étaient toutes des hommes noirs dans la vingtaine ou la trentaine qui utilisaient des armes à la fois pour se défendre et pour commettre des crimes ; tous avaient été abattus une fois et avaient été témoins d'amis abattus. Un seul avait un permis valide pour posséder une arme de poing.

Les membres du gang connaissaient assez bien les armes à feu – ils étaient de vrais passionnés d'armes à feu, a déclaré à BuzzFeed News l'auteur principal de l'étude, David Hureau de l'Université d'Albany, SUNY. (Il a effectué la recherche alors qu'il était étudiant diplômé à Harvard, en collaboration avec le criminologue Anthony Braga de la Northeastern University.)

Environ 90% des armes à feu pour hommes ont été achetées légalement à l'origine, puis détournées vers le marché noir, selon l'étude. Les hommes ont payé en moyenne 649 $ pour une arme de poing dans la rue, payant généralement au moins le double du prix d'une arme similaire achetée légalement. Le prix le plus bas qu'ils ont payé pour une arme à feu était de 200 $ pour un revolver usagé, et le plus élevé était de 1 100 $ pour un nouveau pistolet semi-automatique léger qui n'aurait coûté que 400 $ s'il avait été acheté légalement auprès de marchands d'armes en ligne.



L'étude a été soutenue par des groupes opposés à la violence armée, tels que le Fund for a Safer Future et Everytown for Gun Safety. (Le gouvernement fédéral n'a pas recherché les causes profondes de la violence armée depuis 1996, et les républicains du Congrès rejeté une proposition de budget de 10 millions de dollars pour reprendre les études des Centers for Disease Control and Prevention plus tôt ce mois-ci.)

Plutôt qu'un vaste marché noir semblable à un bazar pour les armes illégales, les entretiens ont montré que les relations sociales informelles ont tendance à stimuler ces ventes. La capacité d'obtenir une arme à feu dépend de qui vous connaissez, a déclaré Hureau.

Plus d'un quart des armes pour hommes étaient des pistolets de 9 mm - des armes de poing dissimulables à rechargement rapide pouvant contenir de 10 à 15 balles dans un chargeur, mais la préférence allait aux pistolets de plus grande puissance et de gros calibre qui étaient également dissimulables tout en étant moins sujet au bourrage. Les membres du gang étaient professionnellement engagés dans le projet, a-t-il ajouté, souhaitant savoir combien coûtent les armes à feu dans diverses parties de la ville.

Normalement, nous ne pensons pas que l'intérêt du portage dissimulé dans les cercles d'amateurs d'armes à feu se répercute sur les préférences des gangs, mais c'est ce que nos données ont montré. Cela avait du sens car les hommes étaient régulièrement engagés dans des cycles de violence mettant leur vie en danger, a-t-il ajouté : Ils doivent à la fois porter et cacher leurs armes.

Brendan McDermid / Reuters

Bien que les armes illégales soient généralement plus chères que les armes légales, il y avait une exception intéressante : les armes chères prisées par les collectionneurs ont une valeur similaire dans la rue et dans les magasins.

Cela a du sens, a déclaré à BuzzFeed News le chercheur en armes et économiste Philip Cook de la Sanford School of Public Policy de l'Université Duke. Pourquoi payer plus pour une arme sophistiquée que vous devrez peut-être jeter après un crime ou perdre à la suite d'une confiscation par la police ?

Avoir ce genre de données sur les prix des ventes illégales d'armes à feu est vraiment précieux, a déclaré Cook. Cela nous dit que les trafiquants d'armes à feu sont vraiment petits, qu'ils font plus partie d'une économie de petits boulots que d'organisations. Sinon, les prix seraient plus bas et suivraient mieux le marché libre.

Les six membres de gangs interrogés ont conduit les chercheurs à un trafiquant, un homme noir d'âge moyen qui avait transporté environ 80 armes à feu à Boston en quatre ans à partir de voyages d'affaires dans le sud, rapportant entre 800 et 1 200 dollars par voyage, qu'il utilisait pour payer son hypothèque et acheter immobilier. À chaque voyage, il avait acheté deux armes d'occasion au même revendeur lors d'expositions d'armes, pour la plupart des pistolets semi-automatiques de grande puissance que le revendeur avait sélectionnés pour lui. (Quand on lui a demandé si le marchand d'armes savait où allaient les armes, l'homme a d'abord dit : Il sait, mais il ne sait pas, et ensuite, il sait, il sait.)

Une loi nationale rendant obligatoire la vérification universelle des antécédents et la tenue de registres pour toutes les ventes d'armes à feu réduirait probablement ce trafic, ont conclu les auteurs de l'étude. Les défenseurs de la vente d'armes à feu tels que la National Rifle Association se sont opposés de telles mesures, arguant que les criminels trouveraient toujours des moyens d'obtenir des armes à feu.

Le marché illicite des armes à feu qu'ils décrivent [dans l'étude] est vraiment diffus – cela ressemble plus à des enfants se vendant de l'herbe au lycée qu'au cartel de Cali, a déclaré Kennedy de John Jay. Ce genre de trafic est possible parce qu'il est si facile.