Le bureau du conseil spécial a inculpé un avocat travaillant pour le gouvernement ukrainien d'avoir menti au FBI

Aaron P. Bernstein / Reuters

Conseiller spécial Robert Mueller.



Le bureau du conseil spécial a inculpé un avocat qui travaillait pour le ministère ukrainien de la Justice d'avoir menti au FBI, selon documents judiciaires descellé mardi.

Alex van der Zwaan, 33 ans, avocat, est accusé d'avoir menti aux enquêteurs au sujet de ses interactions avec Rick Gates – l'ancien responsable de la campagne de Donald Trump et associé de longue date de Paul Manafort, l'ancien président de campagne de Trump qui fait également face à des accusations criminelles dans le conseil spécial. enquête - et une personne non identifiée désignée dans les documents d'accusation sous le nom de « personne A ».



Van der Zwaan, né à Bruxelles, en Belgique, et citoyen néerlandais, a plaidé coupable mardi après-midi devant le tribunal pour un chef d'accusation de fausse déclaration. La peine est actuellement fixée au 3 avril. Les procureurs et les avocats de van der Zwaan ont déclaré au juge qu'ils pensaient qu'il encourrait une fourchette de peines allant de zéro à six mois de prison ; le crime dont il est accusé est passible d'une peine maximale de cinq ans de prison.

Zoé Tillman @ZoeTillman

Alex van der Zwaan vient de quitter le tribunal avec ses avocats. Il n'a pas commenté alors qu'il montait dans un SUV noir

21:21 - 20 février 2018 Répondre Retweet Favori



En échange de la plaider coupable , les procureurs ont accepté de ne pas porter d'accusations contre lui en lien avec d'autres fausses déclarations qu'il aurait faites en novembre ou décembre, la destruction de documents ou de preuves, ou des violations de la loi sur l'enregistrement des agents étrangers, qui oblige les personnes qui font du lobbying au nom d'entités étrangères à s'enregistrer avec le gouvernement américain, dans le cadre de son travail pour le ministère ukrainien de la Justice.

Selon les informations pénales déposées par le bureau de l'avocat spécial Robert Mueller, qui sont datées du 16 février, les enquêteurs ont interrogé van der Zwaan en novembre sur son travail en 2012 pour le ministère ukrainien de la Justice préparant un rapport sur le procès de Ioulia Timochenko, l'ancien Premier ministre ukrainien. L'entente sur le plaidoyer et le constat d'infraction déposés au tribunal mardi sont tous deux datés du 14 février.



Le procureur du conseil spécial Andrew Weissmann a déclaré lors de l'audience de plaidoyer de mardi que van der Zwaan avait fait de fausses déclarations alors que le bureau du conseil spécial enquêtait sur les violations de la loi sur l'enregistrement des agents étrangers par Manafort, Gates et d'autres. Weissmann a déclaré que van der Zwaan avait fait les fausses déclarations lors d'une réunion le 3 novembre avec le FBI et les procureurs alors qu'il était avec un avocat et avait été averti de mentir.

Van der Zwaan est accusé d'avoir faussement dit aux enquêteurs que sa dernière communication avec Gates était un « message texte inoffensif » à la mi-août 2016, lorsqu'il avait parlé avec Gates en septembre 2016 du rapport Timochenko.

Les procureurs ont allégué que van der Zwaan avait faussement déclaré que sa dernière communication avec la personne A était une conversation en 2014, lorsqu'ils avaient 'discuté de la famille de la personne A', lorsqu'il avait également parlé avec la personne A en septembre 2016 du rapport Timochenko. D'après les documents judiciaires , van der Zwaan a enregistré des appels avec la personne A et Gates. Weissmann a déclaré que la personne A était un 'collègue' de Manafort et Gates, qui se trouvait 'principalement' en Ukraine.



Van der Zwaan est également accusé d'avoir supprimé et omis de produire des e-mails au bureau de l'avocat spécial et à un cabinet d'avocats dénommé « Cabinet d'avocats A », y compris un e-mail entre lui et la personne A en septembre 2016. Weissmann a déclaré devant le tribunal que dans ce courriel, la personne A avait demandé à van der Zwaan de les contacter en utilisant un service crypté.

L'affaire Van der Zwaan est la sixième affaire pénale rendue publique par le bureau du conseil spécial. procureurs sur vendredi annoncé qu'un grand jury fédéral avait inculpé l'Agence de recherche Internet basée en Russie, deux autres entités russes, et 13 individus russes , les accusant d'interférer avec les élections de 2016. Le bureau de l'avocat spécial a également ouvert une affaire pénale contre un homme de Californie qui a plaidé coupable de fraude d'identité.

Les informations pénales dévoilées mardi ne précisent pas pour quel cabinet d'avocats van der Zwaan travaillait lorsqu'il a préparé le rapport Timochenko, mais des articles de presse antérieurs l'ont identifié comme faisant partie d'une équipe du cabinet d'avocats Skadden, Arps, Slate, Meagher & Flom qui a préparé un rapport sur Timochenko pour le ministère de la Justice en 2012.

Skadden a publié une déclaration mardi matin disant que 'la société a mis fin à son emploi d'Alex van der Zwaan en 2017 et a coopéré avec les autorités dans le cadre de cette affaire'.

Archive Internet via Skadden, Arps, Slate, Meagher & Flom / Via web.archive.org

La biographie de l'entreprise de Van der Zwaan n'est plus sur le site Web de Skadden, mais sur la Wayback Machine de l'Internet Archive. archivé une version de celui-ci. La page a déclaré qu'il a servi 'en tant que consultant en matière d'état de droit auprès du ministère de la Justice de l'Ukraine' et a rédigé 'un rapport sur les questions de procédure régulière associées à une poursuite très médiatisée'. Il a rejoint le cabinet en 2007.

Van der Zwaan a comparu devant le tribunal mardi accompagné de quatre de ses avocats du cabinet d'avocats Cooley LLP. L'avocat principal William Schwartz a refusé de commenter les journalistes immédiatement après l'audience. Van der Zwaan est le gendre de German Khan, un propriétaire de banque russe qui poursuit BuzzFeed News pour la publication d'un dossier non vérifié d'informations concernant le président Donald Trump.

Gates et Manafort ont été inculpés par un grand jury fédéral fin octobre – quelques jours seulement avant que van der Zwaan ne rencontre le bureau du conseil spécial – pour avoir comploté pour cacher leurs bénéfices du travail qu'ils ont effectué au nom de l'ancien président ukrainien Viktor Ianoukovitch. , qui a servi de 2010 à 2014. L'acte d'accusation alléguait que le travail de Manafort et Gates pour Ianoukoïvch incluait du lobbying auprès du Congrès dans le cadre du 'déploiement d'un rapport concernant le procès Timochenko commandé par le gouvernement ukrainien'. Les deux hommes ont été accusés d'avoir utilisé un compte offshore pour payer secrètement 4 millions de dollars pour le rapport. Ils ont tous deux plaidé non coupables des chefs d'accusation.

La fille de Manafort, Andrea Shand, a travaillé à Skadden de 2012 à 2016, selon sa page LinkedIn. Elle n'a pas immédiatement renvoyé une demande de commentaire.

Selon la description de Weissmann devant le tribunal mardi de la conduite de van der Zwaan, van der Zwaan a travaillé «en étroite» avec Gates et la personne A pour préparer la publication du rapport Timochenko. Les procureurs ont accusé van der Zwaan d'avoir sous-estimé l'étendue de son implication dans le rapport – selon des documents judiciaires, van der Zwaan a remis un avant-projet à une équipe de relations publiques embauchée par le ministère ukrainien de la Justice et a donné des points de discussion à Gates, sans l'autorisation de l'avocat responsable - mais Weissmann a déclaré au juge qu'il y avait un 'désaccord' sur l'état d'esprit de van der Zwaan en faisant ces représentations au FBI et aux procureurs, donc cela ne faisait pas partie de l'accusation pénale.

Un tribunal ukrainien a condamné Timochenko, accusée d'avoir abusé de sa position dans le cadre d'un accord gazier de 2009 avec la Russie, à une peine de prison fin 2011. Reuters signalé à l'époque où l'affaire était « largement considérée en Occident comme politiquement orchestrée ».

Le New York Times signalé en septembre que le ministère de la Justice avait demandé à Skadden des informations sur son travail pour Ianoukovitch et son gouvernement.

Van der Zwaan a été libéré jusqu'à sa prochaine date d'audience. Il a dû remettre son passeport au FBI et doit rester dans la région métropolitaine de Washington. Il sera autorisé à se rendre à Manhattan, où sont basés la plupart de ses avocats, à condition d'en informer préalablement la Pretrial Services Agency, mais il devra obtenir l'autorisation du juge pour voyager ailleurs aux États-Unis.

Dans le cadre de l'accord de plaidoyer, van der Zwaan a renoncé à son droit de profiter à l'avenir de partager l'histoire de son travail pour l'Ukraine ou de son affaire pénale. Il n'inclut pas de section l'obligeant à coopérer avec le bureau du conseil spécial à l'avenir, ce qui a été inclus dans les accords de plaidoyer conclus avec le bureau de Mueller par l'ancien conseiller à la sécurité nationale de Trump, Mike Flynn, et l'ancien conseiller de campagne de Trump, George Papadopoulos.

Selon l'avocat de van der Zwaan, il est aux États-Unis depuis début novembre. Ils ont demandé d'accélérer la détermination de la peine parce que sa femme, qui est à Londres, est enceinte et a une date d'échéance plus tard dans l'été.

Ceci est une histoire en développement. Revenez pour les mises à jour.

Lire le constat d'infraction déposé enÉtats-Unis c. Alex van der Zwaan:

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Lire l'accord de plaidoyer déposé enÉtats-Unis c. Alex van der Zwaan:

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