Chut: les journalistes ne peuvent pas parler du secret, amusant Mitt Romney

Evan Vucci / AP

Romney rit en distribuant du bœuf séché à la presse dans son avion de campagne.



DENVER, Colorado – Mitt Romney est allé gaiement passé le rideau de séparation bleu sur son jet de campagne vendredi dernier portant un gros sac de viande de bœuf séchée. Il a distribué les morceaux géants de viande séchée aux journalistes un par un, se livrant au genre de plaisanteries insinuantes courantes à l'arrière de l'avion mais largement considérées comme absentes de l'avant. À un moment donné, un journaliste qui a reçu un plus petit morceau de saccadé s'est plaint qu'il avait «l'envie de saccadé», provoquant un éclat de rire du candidat.

L'échange a soulevé plus que quelques sourcils lorsqu'il a frappé Twitter et la blogosphère : Drôle, lâche, un peu racé — qui était ce type ?



Mais pour le corps de presse itinérant de Romney, la fête saccadée n'était que la dernière d'une série de rencontres informelles similaires avec le candidat – dont la plupart sont rejointes par des journalistes à condition qu'elles soient «officielles», ce qui signifie que le candidat ne fait rien ou dit peut être signalé.



Désireux d'avoir accès au candidat réputé réservé, les journalistes ont généralement accepté les termes de la campagne pour ces « OTR », qui sont depuis longtemps une pratique courante lors des campagnes présidentielles. Mais les interactions qui en résultent – ​​des conversations rares et sans entraves avec un Romney inhabituellement candide – ont laissé de nombreux journalistes de campagne itinérants frustrés de ne pas pouvoir saisir un côté du candidat qu'il garde caché à la vue du public.

« Les OTR sont ennuyeux », a déclaré un journaliste qui couvre Romney. 'Je veux dire, je suis content que nous les fassions, mais c'est comme si nous ne pouvions pas montrer un côté de lui qui existe.'

Les journalistes ont souligné un briefing officieux que Romney a fait la veille de son discours à la Convention nationale républicaine comme un excellent exemple. (Ce journaliste n'était pas présent, et n'est donc pas lié par les termes officieux. D'autres membres de la presse ont accepté de parler largement de leurs impressions à condition qu'ils ne soient pas nommés, et ne discuteraient pas de la substance de ce que le candidat a dit.)



Avec les caméras éteintes et les blocs-notes des journalistes à une distance sûre de leurs stylos, Romney a répondu franchement aux questions sur la préparation de son discours, l'impact de la carrière de son père sur lui et son dossier de gouverneur du Massachusetts. Il semblait, ont dit les journalistes plus tard, comme une personne différente : plus drôle, plus honnête intellectuellement, confortablement idiot et même enclin à l'introspection.

Un conseiller de campagne principal, qui a requis l'anonymat pour discuter de ces situations officieuses, a déclaré que si Romney se comporte différemment dans les coulisses, c'est en partie parce que la dynamique avec la presse est modifiée.

'Les journalistes se comportent également un peu différemment dans des contextes officieux', a déclaré le conseiller. «Ils ressemblent plus à une conversation de dîner et ils sont tout aussi expansifs quant à l'objet de leurs questions. Il y a une tension naturelle qui existe avec toute conversation enregistrée. C'est plus une compétition. Nous essayons de faire passer un message et la presse le scrute à l'infini.



Mais l'écart béant entre les personnages officiels et officieux de Romney explique également pourquoi le candidat semble toujours si mal à l'aise en public. En effet, personne ne sait mieux que la presse itinérante du candidat que dès que le voyant rouge clignote, Romney se transforme en un distributeur de points de discussion hésitant et hyper prudent dont la caractéristique rhétorique déterminante est une préoccupation constante d'autocensure.

Comme un mormon Larry David, Romney semble parfaitement conscient de la façon dont ses paroles en public peuvent être mal interprétées – et déterminé à remettre les pendules à l'heure, souvent en temps réel.

En mars dernier, par exemple, alors qu'il parlait à un groupe de Louisianais de Dodd-Frank, Romney s'est surpris à utiliser accidentellement le mot « y'all » – un langage familier qui avait été accusé de proxénétisme lorsqu'il l'a employé en Alabama quelques semaines plus tôt.

'Vous ne pensez pas que cela vous affecte tous sur un -', a-t-il dit, avant de marquer une pause puis de se corriger. 'Vous toussur une base directe.

Puis, regardant le podium pendant un moment, Romney a décidé de clarifier : « Je veux dire « vous tous ». Je n'essaie pas de prétendre que je viens de Louisiane.

Plus récemment, Romney a démontré sa sensibilité à l'idée d'être sorti de son contexte lors d'un voyage causal, mais officiel, à l'arrière de l'avion de campagne pour souhaiterNew York Timesjournaliste Ashley Parker un joyeux anniversaire. Lorsque Parker lui a demandé de répondre à une question de politique comme cadeau d'anniversaire, Romney s'exclama en riant, « Oh, pas une prière ! »

Ensuite, il a reconnu à la hâte comment la réponse pouvait être interprétée: 'Ça va être une publicité DNC.'

Un conseiller de Romney a reconnu cette habitude et a déclaré que cela aide à expliquer pourquoi le candidat est tellement moins facile à vivre en public. Mais il a ajouté que Romney avait de bonnes raisons d'être prudent et a accusé certains dans les médias de saisir les inexactitudes les plus insignifiantes pour le présenter comme étrange, déconnecté ou autrement maladroit.

'Mais je pense que c'est vrai pour beaucoup de gars qui deviennent candidats', a déclaré le conseiller. 'Vous avez l'habitude de parler aux gens avec qui vous travaillez dans les affaires ou autre... et soudain, tout ce que vous dites est scruté.'

Il a ajouté: 'Je pense qu'il est très prudent.'