Le sénateur Mark Warner fait pression sur la FTC pour lutter contre la fraude publicitaire numérique après une enquête sur BuzzFeed News

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Dans une lettre envoyée aujourd'hui à la Federal Trade Commission , le sénateur Mark Warner a mis en garde contre le danger croissant de la fraude publicitaire numérique et ce qu'il dit est l'inattention et 'l'aveuglement volontaire' de Google et d'autres acteurs majeurs face aux activités frauduleuses et criminelles.



'Je vous écris pour exprimer ma préoccupation constante face à la prévalence de la fraude publicitaire numérique, et en particulier à l'inaction des principaux acteurs de l'industrie pour lutter contre ces abus', lit-on dans la lettre envoyée aujourd'hui au président de la FTC, Joseph Simons.

La lettre de Warner fait suite à une enquête de BuzzFeed News publié mardi qui a révélé un vaste stratagème de fraude publicitaire impliquant plus de 125 applications et sites Web Android, et dont une source estime qu'il a volé des centaines de millions de dollars.



'Je suis très préoccupé par les récents rapports de Buzzfeed, détaillant un vaste programme de fraude publicitaire numérique qui dépend, en grande partie, d'un réseau d'applications Android compromises', a-t-il écrit.



Warner, sénateur de Virginie et vice-président de la commission du renseignement du Sénat américain, exerce des pressions à un moment où l'industrie de la publicité numérique fait également l'objet d'un examen minutieux de la part des forces de l'ordre. Le FBI est poursuivre une enquête criminelle sur les pratiques d'achat de médias, et les procureurs fédéraux de Manhattan ont commencé à émettre des citations à comparaître, selon le Wall Street Journal .

Le procureur du district de Manhattan enquête également sur les sociétés qui exploitent Newsweek et International Business Times après une histoire BuzzFeed News de février a révélé que certains de leurs sites se livraient à la fraude publicitaire. Cela fait partie d'une enquête plus large de la DA sur la fraude financière présumée qui a jusqu'à présent a abouti à un acte d'accusation de 10 chefs d'accusation .

Un estimé 19 milliards de dollars seront volés par les fraudeurs publicitaires cette année en utilisant des techniques telles que le chargement de pages Web ou intégrées par des robots afin de générer des revenus à partir des publicités.



La lettre de Warner vise particulièrement Google, qui gère l'écosystème mobile Android et la boutique d'applications Play associée qui ont été exploités par le programme décrit dans l'article de BuzzFeed News de cette semaine. Google exploite également des réseaux publicitaires utilisés par les fraudeurs pour gagner de l'argent.

'À tout le moins, il semble que sur un certain nombre de ses produits, Google se soit volontairement aveugle, tout en profitant de cette activité frauduleuse', a écrit Warner.

Google a enquêté après avoir été alerté du programme par BuzzFeed News et a jusqu'à présent supprimé plus de 30 applications de son magasin d'applications Play, et estime que le programme a volé près de 10 millions de dollars en utilisant les réseaux publicitaires gérés par l'entreprise. Ce publié un article de blog pour présenter ses conclusions et dit qu'il continue d'enquêter. (Les autres réseaux publicitaires qui ont aidé ces applications et sites Web à gagner de l'argent n'ont pas encore proposé de divulgation publique similaire des enquêtes internes.)



Google a refusé de commenter la lettre de Warner. Un porte-parole précédemment a déclaré à BuzzFeed News : Nous prenons au sérieux notre responsabilité de protéger les utilisateurs et de fournir une expérience exceptionnelle sur Google Play. Nos politiques de développement interdisent la fraude publicitaire et l'abus de service sur notre plate-forme, et si une application viole Nos politiques , nous agissons.'

Warner avait précédemment soulevé des inquiétudes concernant la fraude publicitaire dans une lettre de 2016 co-écrit avec le sénateur de New York Chuck Schumer. Il a noté que depuis lors, le montant d'argent volé par les fraudeurs n'a fait que croître et que les utilisateurs continuent d'être mis en danger par les principales plates-formes technologiques et les fournisseurs étant «pris au dépourvu à plusieurs reprises» face à des menaces connues.

La lettre de Warner compare la fraude publicitaire à la manière dont la Russie a exploité les médias sociaux et les technologies connexes pour s'immiscer dans l'élection présidentielle de 2016. Il soutient qu'ils exploitent tous les deux un écosystème numérique qui est facilement abusé et manipulé par de mauvais acteurs.

« De la même manière que les robots, les trolls, les fermes à clics, les fausses pages et groupes, les publicités et les jeux d'algorithmes peuvent être utilisés pour propager la désinformation politique, ces mêmes outils peuvent - et ont été - utilisés pour aider les fraudes financières telles que les actions -les stratagèmes de pompage, la fraude au clic sur les marchés de la publicité numérique, les stratagèmes de vente de médicaments d'ordonnance contrefaits et les efforts pour convaincre un grand nombre d'utilisateurs de télécharger des applications malveillantes sur leurs téléphones', a-t-il écrit.

Warner a conclu en demandant à la FTC « d'examiner de près ces rapports, y compris la mesure dans laquelle les principaux acteurs de l'écosystème se livrent volontairement à une cécité aux activités frauduleuses sur le marché de la publicité en ligne ».