La plus ancienne compagnie de taxis de San Francisco poursuit Uber pour prix abusifs

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Un téléphérique passe devant une file de taxis alors qu'ils attendent leurs billets devant l'hôtel St. Francis, le 21 janvier 2014, à San Francisco.



Ajoutez un autre procès Uber à la pile. Mercredi, une société de taxis de San Francisco a poursuivi le géant du transport en commun pour prix d'éviction et tentative de monopolisation.

Desoto Cab, qui en 2015 s'est rebaptisé FlyWheel Taxi via un accord de co-marketing avec une start-up de taxis Volant , allègue qu'Uber a créé une course vers le bas parmi les concurrents en fixant des prix si bas que les autres ne peuvent pas rivaliser. La compagnie de taxis, qui opère depuis les années 1930, a déposé une plainte devant un tribunal fédéral de San Francisco. Il affirme que depuis qu'Uber a lancé son option UberX à bas prix en 2012, l'industrie du taxi a connu un 65% de baisse d'achalandage et a perdu 30 % de ses conducteurs. Desoto allègue qu'Uber a l'intention de monopoliser le marché des télé-portés de San Francisco et de blesser les concurrents.



Une fois ses concurrents éliminés, UBER, libéré des contraintes de la concurrence, sera libre de mettre en œuvre des augmentations de prix sans entraves pour ses services, et les consommateurs n'auront d'autre choix que de payer les prix - même exorbitants - exigés par UBER, le le procès allègue.



En réponse au procès, Uber a déclaré: 'Nous sommes en concurrence avec de nombreux moyens de nous déplacer, en particulier la possession d'une voiture'.

'Notre objectif est de fournir une alternative crédible à la voiture privée', a déclaré Uber dans un communiqué. « Notre technologie nous permet de rendre notre réseau plus efficace au fil du temps, et des innovations comme uberPOOL font encore baisser les prix, rendant le covoiturage plus accessible à un plus grand nombre de personnes.

L'impact négatif d'Uber sur l'industrie du taxi aux États-Unis est bien documenté. Dans Les anges , par exemple, le nombre de trajets en taxi effectués depuis qu'Uber et son rival Lyft ont commencé à opérer dans la région a chuté de 30 %. À New York , le prix d'un médaillon pour faire fonctionner les taxis jaunes a chuté de 40 %, passant de plus d'un million de dollars. Les propriétaires de taxis ont poursuivi la ville pour avoir violé leur droit d'opérer en autorisant Uber à prendre des passagers.



Pour attirer de nouveaux clients et gagner des parts de marché, Uber et Lyft ont organisé des promotions vantant leurs trajets comme les moins chers. Cet été à New York, par exemple, les deux sociétés ont égalé leurs tarifs promotionnels dans une guerre des prix de trois semaines. Mais prouver des prix d'éviction est plus difficile que d'indiquer des prix promotionnels qui sont inférieurs aux tarifs des taxis.

John Kirkwood, professeur de droit à l'Université de Seattle et chercheur principal à l'American Antitrust Institute, a déclaré à BuzzFeed News que le procès de Desoto contre Uber était d'une portée sérieuse.

Il existe un test à deux volets pour déterminer si une entreprise pratique des prix d'éviction : les tarifs sont-ils fixés si bas qu'ils chassent la concurrence et signifient également que l'entreprise perd de l'argent à chaque trajet ? Et si oui, l'entreprise a-t-elle fixé des prix plus élevés après avoir poussé ses concurrents à la faillite, afin de récupérer l'argent perdu en détruisant la concurrence ?



Bloomberg a rapporté qu'Uber a perdu au moins 1,2 milliard de dollars au premier semestre de cette année, principalement parce qu'il subventionne de nombreux trajets. Pourtant, a déclaré Kirkwood, d'autres concurrents sont toujours opérationnels.

[Le transport] est un marché très médiatisé, a déclaré Kirkwood. Si Uber devait chasser, disons, Lyft, et augmenter les prix, il ferait face à une concurrence accrue de la part des compagnies de taxi et cela provoquerait probablement l'entrée d'une autre entreprise.

La Commission fédérale du commerce n'a pas intenté d'action en matière de prix d'éviction contre une entreprise depuis les années 1970, a déclaré Kirkwood, car les tribunaux et les agences gouvernementales sont hostiles à ce type d'affaires. Le dernier demandeur à avoir gagné une somme d'argent substantielle dans une affaire de prix d'éviction était Spirit Airlines dans un procès contre Northwest Airlines au début des années 2000.

Le fait que Lyft survive - bien qu'il ait aurait acheteurs recherchés - donne également moins de poids à l'affaire, a déclaré Kirkwood. Il a déclaré que si l'affaire avait été portée par Lyft lui-même, cela ajouterait de la crédibilité, mais même dans ce cas, il serait difficile de respecter les normes de prix d'éviction.

Cela me semble invraisemblable, a déclaré Kirkwood. C'est la deuxième plus grande entreprise, mais le fait que Lyft n'ait pas déposé de plainte... c'est peu probable.