Des agents du renseignement russes ont été inculpés pour avoir piraté la campagne présidentielle d'Hillary Clinton

Alex Wong / Getty Images

Douze officiers militaires russes ont été inculpé vendredi par un grand jury fédéral pour avoir piraté la campagne présidentielle d'Hillary Clinton et deux organisations démocrates – marquant les dernières accusations issues de l'enquête de l'avocat spécial Robert Mueller.



Les prévenus, tous membres de l'agence de renseignement russe GRU, sont accusés d'avoir comploté pour pirater des réseaux informatiques, voler des documents et orchestrer leur libération dans le but d'interférer avec l'élection présidentielle de 2016.

Bien que les accusés russes aient communiqué avec des Américains anonymes, selon l'acte d'accusation, il n'y a aucune allégation dans les documents d'accusation selon lesquels un citoyen américain savait qu'il participait à une activité illégale ou qu'il communiquait avec les services de renseignement russes. Les documents d'inculpation indiquent que les accusés étaient en contact avec une personne anonyme qui était en contact avec des membres supérieurs de la campagne Trump.



L'acte d'accusation allègue également un stratagème visant à pirater les réseaux du gouvernement de l'État pour voler des informations sur les électeurs. Selon des documents d'accusation, des pirates informatiques ont volé les informations personnelles de plus de 500 000 électeurs sur le site Web d'un conseil électoral d'État non identifié, notamment des noms, des adresses, des numéros de sécurité sociale partiels, des dates de naissance et des numéros de permis de conduire. L'acte d'accusation ne précise pas ce qu'il est advenu de ces informations, et le sous-procureur général Rod Rosenstein n'a pas donné de détails lorsqu'on lui a posé des questions à ce sujet vendredi. Rosenstein a déclaré qu'il n'y avait aucune preuve que l'activité criminelle présumée ait affecté le décompte des voix ou les résultats des élections.



Lors d'une conférence de presse mardi annonçant l'acte d'accusation, Rosenstein a mis en garde contre la spéculation publique sur les enquêtes fédérales.

«Je tiens à vous avertir que les personnes qui spéculent sur les enquêtes fédérales ne connaissent généralement pas tous les faits pertinents. Nous ne jugeons pas les affaires à la télévision ou dans les audiences du Congrès. La plupart des fuites anonymes ne proviennent pas des responsables gouvernementaux qui mènent réellement les enquêtes », a déclaré Rosenstein dans des remarques préparées. « Nous suivons la primauté du droit, ce qui signifie que nous suivons les procédures et réservons notre jugement. Nous terminons nos enquêtes et évaluons toutes les preuves avant d'arriver à une conclusion.

Rosenstein a déclaré qu'il avait informé le président Donald Trump de l'acte d'accusation. Interrogé sur la caractérisation répétée par Trump de l'enquête de Mueller comme une 'chasse aux sorcières', Rosenstein a déclaré qu'il ne pouvait que commenter les preuves. Lorsque des accusations sont déposées, a-t-il déclaré, elles représentent 'une détermination des procureurs et des agents, sans égard à la politique, que nous pensons que les preuves sont suffisantes pour justifier les accusations'.



Bien que l'affaire soit issue de l'enquête de Mueller, Rosenstein a déclaré qu'elle serait transférée à la division de la sécurité nationale du ministère de la Justice.

L'enquête de Mueller est en cours, a déclaré Rosenstein vendredi. La porte-parole de la Maison Blanche, Lindsay Walters, a publié une déclaration soulignant les commentaires de Rosenstein selon lesquels aucun Américain n'a été accusé d'activité criminelle et qu'il n'y a eu aucune allégation selon laquelle les votes ont été affectés.

«Les accusations d'aujourd'hui ne comprennent aucune allégation de connaissance de la participation de quiconque à la campagne et aucune allégation selon laquelle le piratage présumé a affecté le résultat des élections. Cela est cohérent avec ce que nous disons depuis le début », a déclaré Walters.



Répondant aux nouvelles des dernières accusations, l'avocat personnel de Trump, Rudy Giuliani tweeté , 'Il est temps pour Mueller de mettre fin à cette poursuite du président et de dire que le président Trump est complètement innocent.'

Le maire Rudy Giuliani @RudyGiuliani

Les actes d'accusation annoncés par Rod Rosenstein sont une bonne nouvelle pour tous les Américains. Les Russes sont cloués. Aucun Américain n'est impliqué. Il est temps pour Mueller de mettre fin à cette poursuite du président et de dire que le président Trump est complètement innocent.

04:53 - 13 juil. 2018 Répondre Retweet Favori

@RudyGiuliani via Twitter / Via Twitter : @rudygiuliani

Les accusations interviennent alors que Trump rencontrera le président russe Vladimir Poutine en Finlande lundi. Trump a dans le passé défendu la Russie et a déclaré qu'il croyait Poutine lorsque Poutine a déclaré qu'il ne s'était pas mêlé des élections.

«Je pense que personne ne sait que c'est la Russie qui a fait irruption dans le DNC. Elle dit Russie, Russie, Russie. C'était peut-être le cas. Je veux dire, ça pourrait être la Russie, mais ça pourrait aussi être la Chine, mais ça pourrait aussi être beaucoup d'autres personnes, ça pourrait aussi être quelqu'un assis sur son lit qui pèse 400 livres, d'accord ?' Trump a déclaré en septembre 2016.

Dans une brève conférence de presse organisée à la hâte, le sénateur Mark Warner, membre éminent de la commission sénatoriale du renseignement, a salué l'enquête Mueller, qui, selon lui, a abouti à des preuves directes d'une ingérence d'agents russes dans nos élections. Il a déclaré qu'une grande majorité des informations d'aujourd'hui étaient nouvelles, du moins à ce niveau de spécificité, et il a exprimé sa surprise face à ces informations.

« Ce qui est remarquable dans le travail du procureur spécial Mueller, c'est le niveau de spécificité pour identifier les véritables espions russes qui ont spécifiquement interféré dans les systèmes électoraux de notre État, qui ont piraté le DNC, qui a piraté le Comité de campagne du Congrès démocrate, qui a piraté les e-mails de John Podesta. . C'est un assez bon travail d'enquête de Mueller et de son équipe », a déclaré Warner. Il a passé du temps à critiquer l'attitude de la Maison Blanche à l'égard de la Russie et a appelé Trump à cesser de rencontrer Poutine en tête-à-tête, exprimant sa crainte que Trump ne soit mis à profit.

Selon l'acte d'accusation, au moins en mars 2016, les officiers du GRU avaient lancé un effort soutenu pour pirater les réseaux informatiques du DNC, de la campagne de Clinton et du Comité de campagne du Congrès démocrate. Cela comprenait le piratage du compte de messagerie du président de campagne de Clinton, John Podesta.

En quelques mois, les prévenus sont accusés d'avoir organisé la divulgation de dizaines de milliers de documents volés. Selon l'acte d'accusation, les agents ont enregistré un domaine, DCLeaks.com, et créé le « persona fictif » Guccifer 2.0, pour faciliter la publication de documents. Lorsque la DNC a annoncé qu'elle avait été piratée en juin 2016, les procureurs ont déclaré que les accusés avaient créé Guccifer 2.0 pour faire faussement croire qu'il s'agissait de l'œuvre d'un seul pirate informatique roumain. Ils auraient également utilisé le personnage Guccifer 2.0 pour publier des documents via le site Web d'une autre entité anonyme, appelée « Organisation 1 ».

Selon l'acte d'accusation, les accusés, via le personnage Guccifer 2.0, ont communiqué avec une personne non identifiée 'qui était en contact régulier avec des membres supérieurs' de la campagne Trump, leur demandant ce qu'ils pensaient des documents publiés et proposant d'envoyer des informations. Les documents d'inculpation ont également allégué que les accusés, via Guccifer 2.0, avaient également communiqué avec un candidat au Congrès américain anonyme, un lobbyiste de l'État et un journaliste.

L'acte d'accusation allègue que les responsables du GRU ont utilisé le spear-phishing pour cibler les volontaires et les employés de la campagne de Clinton. Ils auraient pu voler les noms d'utilisateur et les mots de passe de nombreuses personnes, puis utiliser ces informations d'identification pour voler des e-mails et maintenir l'accès. Les accusés auraient envoyé à Podesta un e-mail d''usurpation' qui ressemblait à une notification de sécurité de Google, demandant au destinataire de cliquer sur un lien. Selon l'acte d'accusation, les pirates ont volé plus de 50 000 e-mails du compte de Podesta.

Une fois que les pirates ont eu accès au réseau DCCC, ils auraient recherché dans un ordinateur les termes «hillary», «cruz» et «trump», copié un dossier intitulé «Benghazi Investigations» et ciblé des ordinateurs avec des recherches sur l'opposition et des opérations sur le terrain en 2016 informations.

Lors de sa conférence de presse, Rosenstein a évoqué la nature non partisane de l'enquête.

'Lorsque nous sommes confrontés à une ingérence étrangère dans les élections américaines, il est important pour nous d'éviter de penser politiquement en tant que républicains ou démocrates et de penser plutôt patriotiquement en tant qu'Américains', a déclaré Rosenstein. 'La guerre partisane alimentée par la technologie moderne ne reflète pas équitablement la grâce, la dignité et l'unité du peuple américain.'

'Notre réponse ne doit pas dépendre du côté qui a été victime', a-t-il déclaré.

Interrogé sur le moment de l'acte d'accusation, quelques jours avant que Trump ne rencontre Poutine, Rosenstein a déclaré: 'Le moment, comme je l'ai mentionné, dépend de la collecte des faits, des preuves et de la loi.'

Les accusés sont des ressortissants russes, et en supposant qu'ils ne se rendent pas aux États-Unis ou ne participent pas d'une autre manière au litige américain, il sera difficile pour le ministère de la Justice de poursuivre les accusations portées contre eux. L'affaire pendante pourrait compliquer leurs déplacements internationaux et pourrait les exposer aux sanctions américaines.

Il s'agit de la deuxième affaire intentée par le bureau de Mueller contre un groupe de ressortissants russes accusés d'avoir tenté d'intervenir dans les élections de 2016. En février, un grand jury a rendu un acte d'accusation contre Internet Research Agency, une ferme à trolls basée en Russie, deux autres entités russes et 13 individus russes accusé d'avoir créé de fausses personnalités américaines pour gérer des comptes de médias sociaux et collecter des renseignements. Un seul des défendeurs dans cette affaire, Concord Management and Consulting, s'est engagé dans l'affaire à ce jour. Concord a plaidé non coupable et conteste la légitimité de la nomination de Mueller.

Il s'agit de la neuvième affaire portée par le bureau de Mueller. Il a été déposé auprès du tribunal de district américain du district de Columbia et attribué au juge de district américain Amy Berman Jackson – le même juge qui préside l'une des poursuites du bureau des avocats spéciaux contre l'ancien président de la campagne Trump, Paul Manafort.

Aucun membre de la campagne de Trump n'a été accusé de collusion avec le gouvernement russe, mais les procureurs ont mis en relation des personnes impliquées dans la campagne et des personnes affiliées à la Russie dans des documents judiciaires. Alex van der Zwaan, un avocat néerlandais, a plaidé coupable plus tôt cette année d'avoir menti aux enquêteurs au sujet de ses contacts avec l'ancien vice-président de la campagne Trump, Rick Gates – qui avait été le coaccusé de Manafort mais a depuis plaidé coupable et a accepté de coopérer – et un anonyme personne connue sous le nom de « personne A ». Selon un Dépôt de mars par les procureurs , Gates a déclaré à van der Zwaan que la personne A, avec laquelle Gates était en contact en 2016, était un ancien officier du renseignement russe du GRU ; le FBI a estimé que la personne A avait toujours des liens avec les services de renseignement russes en 2016.

Les médias ont émis l'hypothèse que la personne A était Konstantin Kilimnik, un partenaire commercial russo-ukrainien de longue date de Manafort ; Kilimnik a nié tout lien avec les services secrets russes. En juin, Kilimnik est devenu le nouveau co-accusé de Manafort — bureau de Mueller l'a chargé en tentant d'interférer avec des témoins potentiels.

Deux poursuites civiles ont fait le saut en reliant le piratage DNC à la campagne Trump, alléguant un complot avec le gouvernement russe. L'un, déposé l'année dernière devant le tribunal fédéral de DC au nom de deux donateurs de la DNC et d'un ancien employé de la DNC, a été licencié plus tôt ce mois-ci après qu'un juge a conclu qu'il avait été déposé dans la mauvaise juridiction ; le juge ne s'est pas prononcé sur le fond des allégations. Les plaignants ont déposé l'affaire cette semaine devant le tribunal de district américain du district oriental de Virginie.

En avril, la DNC a déposé une procès de son propre chef devant un tribunal fédéral à Manhattan en avril. Cette affaire est pendante.

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Lissandra Villa a contribué à ce rapport.