Rod Rosenstein a un message pour ses détracteurs : le ministère de la Justice ne sera pas « extorqué »

Jonathan Ernst / Reuters

Rod Rosenstein



Le procureur général adjoint Rod Rosenstein a déclaré mardi que les menaces contre le ministère de la Justice n'affecteraient pas la façon dont nous faisons notre travail, après avoir été interrogé sur un rapport selon lequel certains membres du Congrès alignés sur le président avaient rédigé des articles de destitution contre lui.

«Je peux vous dire qu'il y a des gens qui me menacent en privé et en public depuis un certain temps, et je pense qu'ils devraient comprendre maintenant que le ministère de la Justice ne va pas être extorqué. Nous allons faire ce qui est requis par l'état de droit », a déclaré Rosenstein lors d'un événement Law Day au Newseum de Washington, DC.



Rosenstein a déclaré qu'il avait vu le projet de document produit par les membres du House Freedom Caucus, mais qu'il ne savait pas qui l'avait écrit. Le Washington Post signalé que les membres du House Freedom Caucus ont récemment finalisé le document, le chef du caucus, le représentant Mark Meadows, le qualifiant de «dernier recours» si le ministère de la Justice ne répondait pas à ses demandes d'informations.



'Je n'ai tout simplement rien à dire sur des documents comme celui-là, sur lesquels personne n'a le courage de mettre son nom', a déclaré Rosenstein. Il a commencé sa réponse à la question posée par le modérateur et professeur de droit Ronald Collins, par une blague : 'Ils ne peuvent même pas résister à la fuite de leurs propres brouillons.'

Les républicains de la Chambre ont accusé le ministère de la Justice des demandes de documents au ralenti. Le président du comité du renseignement de la Chambre, Devin Nunes, a menacé plus tôt cette année d'outrager Rosenstein et le directeur du FBI Christopher Wray, et même éventuellement de procéder à une procédure de destitution, si les membres n'avaient pas accès à un document lié à l'enquête sur la Russie. La situation s'est apaisée lorsque le ministère de la Justice a annoncé qu'il donnerait au comité accès au document.

Le House Judiciary Committee a assigné le département pour des dossiers sur l'enquête sur l'utilisation par Hillary Clinton d'un serveur de messagerie privé alors qu'elle était secrétaire d'État, ainsi que sur le limogeage de l'ancien directeur adjoint du FBI Andrew McCabe. Le FBI a doublé le nombre d'employés examinant les documents, et le ministère de la Justice a déclaré qu'il examinait « rapidement » les documents à produire aux membres.



Rosenstein a répondu à la question de Collins en la comparant à la façon dont le ministère de la Justice procédait lorsqu'il accusait quelqu'un d'actes répréhensibles, notant qu'un procureur devait signer son nom sur les documents d'accusation et se préparer à prouver l'affaire avec des preuves et des témoins admissibles. Les agents des forces de l'ordre ont également dû jurer que les informations étaient véridiques au meilleur de leur connaissance et de leur croyance dans les demandes de mandats en vertu de la loi sur la surveillance du renseignement étranger, a-t-il déclaré.

'Nous avons des gens qui sont responsables', a-t-il déclaré.

Répondant à une question différente de Collins sur la façon dont il décide comment se conformer aux demandes d'informations du Congrès, Rosenstein a déclaré que les tribunaux avaient déjà pesé et déclaré que les différentes branches du gouvernement avaient la responsabilité d'essayer de faire des compromis. Mais il a également déclaré que lui et le procureur général Jeff Sessions avaient la responsabilité de défendre l'indépendance du ministère.



«Si nous devions simplement ouvrir nos portes pour permettre au Congrès d'entrer et de fouiller dans les dossiers, ce serait une grave violation de la séparation des pouvoirs. Et cela pourrait résoudre le différend aujourd'hui, mais cela aurait des répercussions majeures à long terme », a déclaré Rosenstein.

Collins a demandé à Rosenstein d'expliquer en quoi le ministère de la Justice était indépendant. Rosenstein a déclaré qu'il était indépendant de 'considérations politiques inappropriées', mais qu'il n'était pas indépendant de l'exécutif - le département 'a la responsabilité d'être en accord avec les priorités de l'administration', a-t-il déclaré.

Quant aux décisions concernant les personnes à poursuivre, a-t-il déclaré, 'ces décisions doivent être prises sans tenir compte de la politique'.

Rosenstein a refusé de discuter de son rôle dans la supervision de l'enquête de l'avocat spécial Robert Mueller sur l'ingérence russe dans l'élection présidentielle de 2016.

Interrogé au cours de la section questions-réponses du programme par un journaliste sur son état d'esprit quant à savoir si un président en exercice peut être inculpé, Rosenstein a répondu que le ministère de la Justice avait exprimé dans le passé qu'un président en exercice ne pouvait pas être inculpé, et a déclaré qu'il n'avait pas rien d'autre à ajouter là-dessus.

Répondant à une question d'un autre participant sur le moral au ministère de la Justice, Rosenstein a déclaré qu'il pensait qu'il était élevé, sur la base de ses conversations avec des avocats. Le président Donald Trump s'est déchaîné à plusieurs reprises contre le département et Sessions au sujet des décisions avec lesquelles Trump n'était pas d'accord, en particulier la décision de Sessions de se récuser de l'enquête sur la Russie et de la nomination de Mueller.

Les républicains de la Chambre ne défendent pas Rod Rosenstein

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