Robert Mueller sait garder un secret

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Plus de neuf mois après le début de l'enquête de l'avocat spécial Robert Mueller – l'enquête criminelle la plus regardée et la plus spéculée de l'histoire récente – son bureau continue de dévoiler de nouvelles accusations criminelles qui prennent la presse, le public et le monde politique au dépourvu.



Le secret qui enveloppe une grande partie de ce que l'équipe de Mueller fait au quotidien a été souligné cette semaine par le dernier cas à sortir de l'enquête russe. Le bureau du conseil spécial a annoncé le 20 février que l'avocat néerlandais Alex van der Zwaan avait été inculpé en mentant au FBI et aux procureurs. Il a plaidé coupable devant le tribunal plus tard dans la journée.

C'était remarquable en partie parce que rien sur le rôle de van der Zwaan dans l'enquête n'avait été signalé à l'avance. L'accusation contre van der Zwaan a été déposée devant le tribunal la semaine précédente, le 16 février. 3 et 1er décembre.



Les procureurs sont tenus par les règles de confidentialité et d'éthique de ne pas divulguer d'informations sur les enquêtes pénales en cours, et les grands jurés et les employés des tribunaux impliqués dans les procédures du grand jury ne sont pas autorisés à parler de leur travail. Il est courant que les accusations criminelles soient une surprise. Mais la capacité de Mueller à contrôler le flux d'informations dans une enquête aussi médiatisée et à créer un choc avec la révélation d'une nouvelle affaire a contrasté avec le flux constant d'histoires en coulisses provenant de l'administration Trump.



Les témoins et les avocats de la défense ne sont pas limités par les mêmes règles de secret du grand jury. Il y a eu des cas précédents où des procureurs ou des responsables de l'application des lois ont divulgué aux journalistes, mais deux avocats familiers avec l'enquête ont déclaré à BuzzFeed News que dans la mesure où des informations circulaient sur l'enquête russe, ils ne pensaient pas qu'elles provenaient de l'équipe de Mueller.

Certaines informations ont été publiées au cours de l'année dernière sur la portée de l'enquête de Mueller – CNN a rapporté qu'un grand jury avait rendu un acte d'accusation deux jours avant que l'équipe de Mueller ne révèle des accusations criminelles en octobre contre l'ancien président de la campagne Trump Paul Manafort et son associé de longue date Rick Gates, et le New York Times auparavant signalé qu'on avait dit à Manafort de s'attendre à un acte d'accusation. Pourtant, personne n'a signalé contre qui l'acte d'accusation était dirigé jusqu'au jour où il a été révélé au tribunal. Dans la plupart des cas, comme celui de van der Zwaan, les informations sur les accusations et les accords de plaidoyer sont restées secrètes jusqu'à ce qu'elles soient officiellement annoncées par le gouvernement.

L'ancien conseiller en politique étrangère de la campagne Trump George Papadopoulos plaider coupable début octobre a été tenu secret pendant près d'un mois. Il y a eu des spéculations pendant des mois pour savoir si l'ancien conseiller à la sécurité nationale de Trump, Michael Flynn, ferait face à des accusations criminelles, mais aucun détail sur son plaider coupable fuite avant que le bureau de l'avocat spécial ne l'annonce en décembre.



L'un des avocats qui a parlé à BuzzFeed News et avait une connaissance directe de l'enquête a déclaré que le bureau de l'avocat spécial avait pris des mesures importantes pour éviter que son travail ne soit rendu public, y compris l'identité des témoins visitant le bureau de Mueller – où les journalistes sont régulièrement postés à l'extérieur – pour réunions. Un journaliste de CNN tweeté après que le dossier de van der Zwaan a été descellé et que les noms de ses avocats ont été divulgués, des membres de l'équipe juridique de van der Zwaan ont été vus au bureau de Mueller par un producteur à deux reprises au cours du mois dernier.

Shimon Prokupecz @ShimonPro

Les avocats de Van Der Zwaan ont été vus au bureau de Mueller à deux reprises au cours du mois dernier, selon nos producteurs - qui… https://t.co/VQKXRASGvy

17:34 - 20 février 2018 Répondre Retweet Favori

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D'après mon expérience, ils prennent la confidentialité de ce qu'ils font très au sérieux, a déclaré l'avocat.



L'autre avocat, un avocat de la défense impliqué dans l'enquête, a également déclaré que le bureau de Mueller avait pris soin d'éviter les fuites, et l'avocat était plus surpris par l'absence de fuites provenant du FBI. L'avocat a déclaré que le bureau de Mueller avait limité la quantité d'informations pouvant circuler des agents du FBI affectés à l'enquête au reste de l'agence.

Un porte-parole du bureau du conseil spécial a refusé de commenter.

Melinda Haag, une ancienne procureure fédérale qui a travaillé avec Mueller lorsqu'il était procureur américain à San Francisco, a déclaré qu'elle ne se souvenait pas que Mueller avait explicitement averti les procureurs de ne pas divulguer, mais cela était compris. Elle a dit qu'il exigeait le plus grand professionnalisme de tous ceux qui l'entouraient.

Il engendre le respect et personne qui travaille pour lui ne fuirait, a déclaré Haag, maintenant avocat de la défense en col blanc au cabinet d'avocats Orrick. Cela ne m'étonne pas du tout que nous soyons constamment surpris par l'actualité de leur travail, et que cela ne survienne que lorsque quelque chose de public se produit, comme un acte d'accusation est descellé.

Les fuites peuvent compromettre une enquête criminelle – influencer le témoignage des témoins et donner aux cibles le temps de détruire les preuves, par exemple – et saper la présomption d'innocence de toute personne jusqu'à ce qu'elle soit condamnée ou plaide coupable, a déclaré Carol Elder Bruce, avocate de la défense en col blanc. au cabinet Murphy & McGonigle. Bruce, un ancien procureur fédéral, a été avocat indépendant nommé par le tribunal à la fin des années 1990.

Mueller s'est entouré d'avocats qui partagent le même sentiment de responsabilité de faire serment que les procureurs, a-t-elle déclaré.

Lorsque vous voyez des bureaux où il y a des fuites et d'autres où il n'y en a pas, tout dépend fortement de la culture, a déclaré Bruce.

Charges secrètes

Le 27 octobre, CNN signalé qu'un grand jury fédéral avait rendu des accusations dans le cadre de l'enquête de l'avocat spécial. Le rapport n'a pas précisé qui était inculpé, mais a noté que l'équipe de Mueller avait enquêté sur les activités de plusieurs personnes sur l'orbite de Trump, dont Manafort.

La nouvelle a finalement été annoncée le 30 octobre que Manafort et Gates avaient été inculpés – le bureau de l'avocat spécial a annoncé l'affaire dans un e-mail aux journalistes à 9 heures du matin. et cacher leur travail au nom du gouvernement ukrainien.

Mais une heure plus tard, alors que les journalistes étaient encore en train de digérer l'acte d'accusation, le bureau du conseil spécial a envoyé un autre e-mail. Il a annoncé que non seulement Papadopoulos avait plaidé coupable, mais qu'il l'avait fait le 5 octobre – près d'un mois plus tôt. Le dossier du tribunal a montré que des accusations avaient été portées contre lui pour la première fois en juillet et qu'il avait comparu devant le tribunal lors d'une audience scellée le 5 octobre pour sa mise en accusation.

Des articles de presse antérieurs indiquaient que Mueller avait demandé des communications concernant les conseillers en politique étrangère de la campagne Trump, y compris Papadopoulos, mais aucune information sur les accusations portées contre lui, sa comparution initiale devant le tribunal ou son plaidoyer de culpabilité n'avait été publiée à l'avance. Il n'a pas encore été condamné.

Plusieurs organes de presse ont rapporté que Flynn faisait l'objet de l'enquête de Mueller, mais le fait de son accord de plaidoyer avec le bureau de l'avocat spécial n'a été révélé que lorsque le bureau l'a annoncé le 1er décembre. Flynn a également plaidé coupable d'avoir menti aux enquêteurs, et n'a pas encore été condamné.

Le procureur général adjoint Rod Rosenstein, le responsable du ministère de la Justice supervisant l'enquête de Mueller parce que le procureur général Jeff Sessions est récusé, a annoncé le 16 février qu'un grand jury fédéral avait a renvoyé un acte d'accusation contre 13 ressortissants russes et trois entités russes accusés d'interférer avec les élections américaines, y compris l'élection présidentielle de 2016. L'ingérence russe dans les élections est au cœur du mandat de Mueller en tant que conseiller spécial, mais il n'y avait aucun rapport avant ce jour qu'un acte d'accusation était à venir. Le ministère de la Justice a annoncé la conférence de presse de Rosenstein dans un e-mail aux journalistes moins d'une heure avant son début prévu à 13h15.

Le 16 février, le bureau du conseil spécial a également révélé l'existence d'une affaire pénale contre un Californien, Richard Pinedo, accusé d'avoir dirigé une entreprise qui avait contourné les fonctions de sécurité des sociétés de paiement numérique en ligne. Son affaire semblait être liée à l'inculpation des accusés russes, qui étaient accusés d'avoir acheté des numéros de carte de crédit et de compte bancaire à des vendeurs en ligne pour échapper aux mesures de sécurité de PayPal.

Pinedo a signé un accord de plaidoyer avec le bureau de l'avocat spécial le 2 février. L'affaire a été déposée devant le tribunal le 7 février, sous scellés. Il a comparu devant le palais de justice fédéral de Washington pour une mise en accusation – également détenue sous scellés – le 12 février. Rien sur son affaire pénale n'est sorti avant l'annonce du 16 février.

Les avocats des accusés inculpés jusqu'à présent ont refusé de commenter ou n'ont pas renvoyé les demandes d'interview.

Les avocats de la défense ne sont pas liés par les mêmes règles de confidentialité que les procureurs, mais les avocats de la défense en col blanc qui ont parlé à BuzzFeed News ont déclaré qu'il n'était généralement pas dans leur intérêt de devancer les procureurs en révélant qu'un client est sur le point d'être inculpé ou est coopérer. Les avocats peuvent espérer contrôler une histoire sur leur client ou faire pression sur les procureurs en partageant des informations avec les journalistes, ont-ils dit, mais cela risque de contrarier les procureurs – ou le juge.

La réalité est que vous allez un jour vous présenter devant un juge lors de la détermination de la peine, a déclaré Patrick Cotter, ancien procureur fédéral et avocat de la défense en col blanc chez Greensfelder, Hemker & Gale. S'ils pensent que vous, l'avocat, parce que vous vouliez vous vanter devant un journaliste ou vous sentir comme un grand homme dans une grosse affaire, vous avez divulgué quelque chose, cela va nuire à votre client.