Monter sur les montagnes russes « Draw Something »

Draw Something, le jeu social en ligne de style Pictionary, est passé du statut de jeu social numéro un de tous les temps – avec 50 millions de téléchargements en 50 jours – à un récit édifiant sur la renommée éphémère de Facebook. Mais pas avant que Dan Porter, le créateur du jeu, ait pu le vendre à Zynga pour 180 millions de dollars en mars de l'année dernière.



Porter s'est décrit comme un étranger au monde du jeu et admet qu'il est un terrible dessinateur. Ses mots préférés pour dessiner quelque chose, dit-il, sont des mots simples comme « moustache » et « lunettes ».

Mais il a le sens des affaires et est obsédé par la culture pop. Il a été président de Teach for America à l'âge de 27 ans, a lancé les festivals de musique Virgin U.S. alors qu'il était chez Virgin U.S.A. et pendant qu'il était chez TicketWeb, il a dirigé la vente de 35 millions de dollars de la société à Ticketmaster. Cela fait un an qu'il a créé Draw Something dans ce qui était alors OMGPOP, une société de jeux en difficulté.



Porter a parlé à Buzzfeed de son jeu.



Qu'avez-vous appris en travaillant avec Zynga.

Les gens se moquent de Zynga pour ne pas avoir d'originalité dans certains de leurs jeux ou pour ne pas être les premiers avec les jeux. Les gens ne comprennent pas à quel point il est difficile de maintenir un jeu en tant que service.

L'équipe de service d'un jeu est aussi grande que l'équipe qui l'a construit. Il s'agit de petites choses comme la fréquence à laquelle vous publiez du contenu, et avoir plus de pouvoir pour plonger dans les données et comprendre les habitudes des gens concernant la fréquence à laquelle ils jouent et le nombre de personnes qu'ils invitent à jouer. Nous gérons ce jeu qui, un an plus tard, compte encore des millions d'utilisateurs.



Mais vous avez perdu cinq millions d'utilisateurs dans le mois qui a suivi votre rachat par Zynga.

Il y avait un hors de contrôle meme ce n'était pas exact. Ils avaient des informations incomplètes basées sur des données que les gens pouvaient obtenir des utilisateurs Facebook connectés. La moitié de nos utilisateurs n'ont pas utilisé Facebook, en grande partie parce qu'au fur et à mesure que le jeu se répandait, il y avait beaucoup d'utilisateurs plus âgés et plus jeunes.

Vous avez encore perdu beaucoup d'utilisateurs.



Notre jeu était à son apogée, peut-être le jeu social le plus populaire de tous les temps. C'était fondamentalement une grande frénésie. Il est impossible de maintenir cela. Vous obtenez presque un tas d'effets parce que les gens veulent se joindre pour voir ce qui se passe et tous ne resteront pas.

C'est comme le nombre de personnes qui regardaient des vidéos de Gangnam Style, par rapport à maintenant, quand il a en quelque sorte diminué. Nous avons donc dû passer d'un point maniaque à un point d'arrêt. L'ironie est que le point auquel il s'est installé est encore un très très grand nombre.

Les données Facebook suggèrent une perte d'utilisateurs après le rachat d'OMGPOP par Zynga :

Passant par appdata.com

Porter souligne que les chiffres de Facebook ne racontaient pas toute l'histoire.

Il y a eu controverse À propos le nouveau modèle publicitaire où les marques sont utilisées comme des mots. Comment la décision de le faire a-t-elle été prise ?

A l'origine, nous avons mis les marques dans le jeu car elles font partie de la culture pop et du quotidien. Ce n'était pas trop conscient ou vraiment intentionnel. Et puis on s'est dit : « Putain de fumée, des millions de personnes dessinent le swoosh Nike et le logo Coke ». Mec, nous sommes tellement idiots, nous devrions trouver comment être payés pour ça. Nous avons donc contacté ceux qui avaient du sens, qui sont emblématiques et amusants.

Craigniez-vous que les gens soient contrariés d'être bombardés de publicités ?

J'étais un peu préoccupé par ça. Je suis d'accord avec vous personnellement qu'il y a de la publicité partout et que les gens essaient toujours de vous envoyer un message et vous devez toujours essayer de vous armer contre elle. Mais la réalité était que les gens adorent riffer sur les marques qui résonnent avec eux. Nous les testerions et ils seraient toujours parmi les choses les plus populaires dessinées.

C'est tellement discret dans le jeu. Il n'y a pas de message qui l'accompagne. Les joueurs ont un contrôle créatif total dessus. Ils pourraient intégrer la marque dans leurs dessins et comme ils le font dans leur vie. Ce n'est pas perçu comme du marketing. En fin de compte, ce n'est pas la plus grande source de revenus pour le jeu, il y a donc beaucoup de flexibilité.

Y a-t-il un endroit où vous traceriez la ligne ?

Vous ne verrez rien qui ne soit pas amusant, comme les sociétés pharmaceutiques. Je pense que les compagnies pétrolières et les compagnies de cigarettes dérangeraient vraiment les gens.

Passant par digitaltrends.com

Et les mots réguliers ? Y en a-t-il qui sont interdits ?

Au début, nous étions peut-être plus risqués. À ce moment-là, nous pensions que nous faisions un peu le jeu pour nous-mêmes et nous ne savions pas à quel point il allait être large ou grand public. C'est là qu'intervient le monde des doubles sens, comme le butin, que quelqu'un pourrait aussi penser être le butin d'un pirate. Il n'y a pas de règles strictes et rapides, je pense que c'est juste une question de bon jugement vraiment.

Comment choisissez-vous les éléments de la culture pop à utiliser ?

D'abord et avant tout, il y a toujours une bonne composante visuelle. Kanye est toujours génial parce que tu peux faire ces lunettes, même s'il ne les porte plus. Beiber a les cheveux.

Même pour quelqu'un qui dessine des bâtons, ce qui se passe dans le monde... nous pouvons tirer parti. Nous passons beaucoup de temps sur Twitter. Tout ce qui est gros sur YouTube sera une évidence. Parfois, les choses sont tout simplement trop difficiles à dessiner, comme une célébrité qui n'a rien d'iconique à leur sujet, ou une phrase. C'est un jeu qui doit être créé et géré par des gens qui aiment la culture pop.

De nouveaux mots ?

Nous venons d'en mettre un tas pour les Oscars. Les films sont super.Lincolnest génial parce que la barbe est si emblématique,Djangoest un peu plus dur,Zéro sombre trentec'est encore plus dur que ça. Mais ils sont tous de nature visuelle.

Comment se passe le processus ?

J'imagine que c'est comme une réunion d'écrivains pour leSpectacle quotidien.Cela a en quelque sorte commencé comme un simple brainstorming. Nous avons beaucoup de données sur ce qui est choisi ou non, car lorsque les gens ont trois mots à dessiner, ils n'en choisissent qu'un. Vous commencez à apprendre quelles idées ne fonctionnent pas et obtenez un très bon instinct et allez avec ça.

Des idées que vous avez essayées qui ont tanké?

Étoiles country western. Au début, je mettais du Hip Hop parce que c'est ce que j'écoute. Quand il est devenu plus grand, nous avons dû regarder tous les genres de musique et essayer différents artistes. Nous avons donc mis plus d'étoiles country western, mais personne ne les a choisies. Les cinq principaux échecs étaient le tofu, Brooklyn, Nirvana, chèvre et Bowie.

Draw quelque chose est joué dans 190 pays et traduit en 13 langues. Les références culturelles portent-elles dans d'autres pays ?

La moitié de nos utilisateurs sont internationaux. Nous avons donc une équipe à San Francisco qui va déterminer qui toutes les célébrités, les films et les émissions de télévision sont grands dans d'autres pays et les met dans cette langue.

Certains les utilisateurs s'inquiétaient par la nouvelle fonctionnalité de l'application qui demande l'autorisation de lire et d'envoyer des messages SMS. Avez-vous déjà regardé les communications des utilisateurs pour choisir des mots ?

On ne fait jamais ça. Ce n'est même pas dans le domaine du possible. Je ne regarde pas les chats dans les jeux. Nous sommes super soucieux de la vie privée. La seule chose que nous voyons est le nombre de pièces que vous avez. Nous gardons une base de données de dessins pour les gens, mais nous n'avons accès à aucun de ces éléments.

Partagez-vous parfois des images de la base de données ?

Nous avons eu une chose étrange où un gars nous a essentiellement envoyé un e-mail et a dit: 'J'y jouais avec mon frère et il est mort et je me demandais si vous teniez un journal des dessins parce que j'aimerais les avoir pour des raisons sentimentales.' Nous ne les partageons pas, mais dans ce cas, nous nous sommes assurés qu'il les ait.

C'est une histoire assez intense.

C'était cool de pouvoir faire ça, mais aussi juste cool qu'il ait demandé. Je ne pense pas qu'il aurait demandé si nous lui enverrions tous les meilleurs scores de son frère. C'était un peu génial, pas commec'est génial mec, mais j'ai été impressionné par [le fait qu'il y ait] une telle connexion. C'est plus grand que tout ce que je pourrais imaginer.

Est-ce que c'était un choc de passer d'une si petite entreprise, et avant cela, des organisations à but non lucratif, à Zynga ?

Ce n'était pas un choc. J'ai certainement fait beaucoup de choses dans ma carrière. J'étais président de Teach for America quand j'avais 27 ans, serrant la main sur scène de Bill Clinton. J'ai travaillé avec Richard Branson et traîné avec lui. J'aime les nouvelles expériences. C'est seulement un choc quand ça devient ennuyeux et que je veux arrêter d'en apprendre davantage.