Les riches pourront bientôt acheter de fausses pluies de météores à la demande

ALE Co., Ltd. / Via star-ale.com

Représentation d'artiste d'un spectacle de ciel d'étoile filante artificielle.



Si tout se passe bien, le ciel nocturne d'Hiroshima, au Japon, se remplira d'arcs gracieux d'étoiles filantes bleues, vertes et orange au cours de l'été 2019.

Le feu d'artifice sera gracieuseté d'un satellite de quelque 220 milles de haut, appartenant à la première entreprise de divertissement aérospatial au monde, Astro Live Experiences, ou MAIS .



Conçu par l'astronome de l'Université de Tokyo, Lena Okajima, le vaisseau spatial fera le tour du globe et expulsera 15 à 20 petits cailloux métalliques sur commande. Ces graines, de moins d'un demi-pouce de large, flamberont au-dessus de la tête pendant quelques secondes lumineuses au-dessus de la ville choisie par l'acheteur.

Nous voulons fournir des pluies de météores à la demande.



Nous voulons fournir des pluies de météores à la demande, a déclaré Josh Rodenbaugh, membre de l'équipe des opérations satellites d'ALE, à BuzzFeed News.

Leurs clients peuvent être des villes, des entreprises, des parcs d'attractions, des méga-riches – tous ceux qui peuvent se payer un spectacle aussi spectaculaire. Rodenbaugh a refusé de citer un coût spécifique, sauf pour dire qu'il serait inférieur aux énormes feux d'artifice que les grandes villes utilisent pour célébrer les vacances. (Les feux d'artifice de Tokyo coûtent environ 40 000 $ par feu d'artifice, selon Rodenbaugh. Nous pensons que nous pouvons être en dessous de ce chiffre. Les festivités du 4 juillet à New York se déroulent environ 6 millions de dollars .)

Conçu à l'origine comme un acte d'ouverture pour le Jeux olympiques de Tokyo 2020 , le projet Sky Canvas est devenu un signe avant-coureur glamour de la nouvelle ère entrepreneuriale dans l'espace. Mais certains experts en satellites remettent en question la logique du lancement d'un sableur en orbite, étant donné le risque que ses projectiles entrent en collision avec l'un des milliers de satellites que des entreprises spatiales telles que SpaceX ajouteront sur la même orbite.



Je les salue pour leur intelligence et pour leur expertise technique, mais du point de vue des débris orbitaux, ce n'est pas une bonne idée, a déclaré à BuzzFeed News l'astronome de l'Université du Michigan, Patrick Seitzer. Je crains que l'espace ne soit encombré en orbite terrestre basse au cours des 10 prochaines années.

Bien que les astronomes aient à l'origine eu des inquiétudes quant à la pollution lumineuse des étoiles filantes interférant avec les observatoires, a ajouté Seitzer, ces inquiétudes ne semblent pas légitimes compte tenu de la courte durée de vie et des emplacements prévus des étoiles filantes artificielles.

ALE Co., Ltd. / Via star-ale.com

Test d'une étoile filante artificielle verte.



ALE construit deux petits microsatellites, le premier devrait être lancé depuis le Japon en décembre. Chaque vaisseau spatial de 150 livres et 3 millions de dollars transportera 300 à 400 particules d'étoiles filantes et aura suffisamment de propulseur pour durer 27 mois en orbite avant de se consumer dans l'atmosphère.

À terme, la société espère disposer de trois ensembles de constellations de six satellites plus grandes qui lui permettraient de livrer des étoiles filantes n'importe où sur Terre à 20h, 20h30 et 21h. la nuit, n'importe quel soir — assez sombre pour que les météores soient vus, mais pas si tard que les enfants se soient endormis.

Rayant dans le ciel, les pastilles sont constituées d'un matériau de bouclier thermique similaire à celui du fond des capsules spatiales, qui carbonise plutôt que de brûler à haute température. (Les vraies étoiles filantes ont généralement la taille de grains de sable, la poussière de comète se déplaçant plus rapidement que les satellites qui traversent l'atmosphère.)

Scientifiquement, les météores artificiels brûleront dans les quatre à cinq secondes avant de tomber à une altitude de 37 miles au-dessus de la Terre, leur permettant de sonder une partie de l'atmosphère trop haute pour les ballons expérimentaux et trop basse pour les satellites.

ALE a volontairement abaissé l'orbite de son satellite en dessous de l'altitude de 250 milles de la Station spatiale internationale pour éviter tout risque de collision. Seuls environ 40 satellites voyagent en dessous de 220 miles de haut, a déclaré Rodenbaugh, et la société prévoit de vérifier trois fois avant tout lancement d'étoile filante avec le catalogue de trajectoires satellites du Commandement stratégique américain. Toute chance qu'un météore artificiel vienne à moins de 124 miles d'un satellite annulera l'événement.

Nous avons effectué une simulation de libération de particules toutes les heures pendant un an par rapport au catalogue et nous n'avons trouvé aucun moment où nous nous sommes rapprochés, a déclaré Rodenbaugh.

C'est super pour le moment. Mais au cours de la prochaine décennie, SpaceX d'Elon Musk prévoit de mettre 7 500 nouveaux satellites Internet à large bande en orbite environ 210 milles de haut , juste en dessous des satellites d'ALE. D'autres entreprises prévoient des flottes de satellites , a noté Seitzer.

De plus, certains satellites de sécurité nationale sont volontairement non répertorié dans le catalogue de satellites sur lequel ALE s'appuiera, a noté le lieutenant-colonel à la retraite de l'Air Force Charles Phillips. Il a souligné les rapports publiés sur les satellites espions du National Reconnaissance Office qui plongent jusqu'à 158 milles d'altitude sur leurs trajectoires.

Si le satellite Sky Canvas heurtait accidentellement un [satellite espion], il pourrait y avoir des gens en colère, a déclaré Phillips à BuzzFeed News par e-mail. Bien sûr, tout le monde veut encourager l'innovation et l'utilisation commerciale de l'espace, mais cette utilisation nécessite des mesures extraordinaires pour éviter que d'autres engins spatiaux ne soient touchés, littéralement.

Le premier lancement d'ALE a été approuvé par l'Agence japonaise d'exploration aérospatiale, a déclaré Rodenbaugh à BuzzFeed News. La société a également consulté la NASA, l'Agence spatiale européenne et le département américain de la Défense, a-t-il déclaré, et officieusement les agences spatiales chinoise et russe.

Nous sommes plus qu'heureux d'approcher n'importe qui et de discuter de toute préoccupation qu'il pourrait avoir à propos de tout ce qu'il a en orbite, a déclaré Rodenbaugh. Nous voulons que cela fonctionne pour tout le monde.


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