Les autres chiffres internes des républicains prédisent la défaite

Stéphan Savoia / AP

Romney sort des coulisses pour concéder l'élection.



Si Mitt Romney a vraiment été surpris par sa défaite le jour des élections, c'est peut-être parce qu'il a ignoré les projections de l'un de ses plus anciens numériseurs.

D'innombrables post-mortems de campagne dans la presse depuis le 6 novembre ont décrit le candidat et ses principaux conseillers comme véritablement choqués d'avoir perdu les élections. Le sondage interne de la campagne — signalé pour la première fois par Peter Hamby de CNN, et détaillé aujourd'hui parLa Nouvelle République's Noam Scheiber – a montré Romney gagnant dans pratiquement tous les états clés du champ de bataille.



Mais Romney les a tous perdus, sauf la Caroline du Nord.



'Je ne sais pas quelle est la réponse', a déclaré à Scheiber le sondeur Romney Neil Newhouse, qui a expliqué en quoi la campagne avait été trop dépendante de l'enthousiasme autodéclaré des électeurs et avait prédit de manière inexacte la composition démographique de l'électorat.

Ce récit de surprise républicaine sert des éléments de l'agenda post-électoral du cercle de Romney - il souligne leur argument selon lequel ils ne trompaient pas la presse et les donateurs - mais il omet un fait important : un conseiller de longue date de Romney faisait circuler un deuxième, rival ensemble de chiffres qui montraient que le président Obama avait gagné avec « plus de 300 » votes électoraux, a déclaré à BuzzFeed une personne qui les a vus.

Alex Gage, l'expert en ciblage républicain qui a compilé les projections, ne travaillait pas directement pour la campagne. Mais il n'était guère un étranger : Gage a commencé à conseiller Romney en 2002, et sa femme, Katie Packer Gage, était la directrice de campagne adjointe de Romney en 2012. D'éminents républicains proches de la campagne ont fait circuler ses chiffres, bien qu'un haut responsable ait nié les avoir vus.



Et dans l'après-midi du jour des élections, Gage a envoyé par courrier électronique une carte du scénario du « meilleur des cas » qui a fait gagner à Romney par seulement deux votes électoraux, mais qui a perdu le Colorado, l'Iowa et de nombreux autres États du champ de bataille, dont beaucoup l'équipe de Romney a juré à la fin amère qu'ils allaient gagner.

Une source a transmis la carte du « meilleur cas » de Gage à BuzzFeed. Gage n'a pas répondu aux demandes de commentaires.

Le scénario du 'meilleur des cas' d'un conseiller pour Romney

Gage est devenu célèbre dans les cercles du GOP pour sa connaissance des données en 2004, lorsqu'il a aidé George W. Bush à être réélu en appliquant des techniques de marketing du secteur privé au micro-ciblage de campagne. Mais il avait déjà aidé Romney à devenir gouverneur du Massachusetts avec une approche tout aussi sophistiquée, gagnant l'admiration des capital-risqueurs devenus politiciens qui dirigeaient la campagne de Romney. Lorsque Romney a jeté son chapeau sur le ring en 2007, Gage n'a pas tardé à signer.



Il n'était pas sur la masse salariale de la campagne Romney cette fois-ci, et un stratège principal de la campagne a déclaré à BuzzFeed qu'il n'avait « jamais vu [les chiffres de Gage] ni entendu aucune référence à cela ».

Mais à l'extérieur, les républicains qui ont vu les projections de Gage se sont émerveillés de l'insistance de la campagne sur le fait qu'ils n'avaient aucune idée de ce qui allait arriver, et l'un d'eux a partagé les graphiques avec BuzzFeed sous couvert d'anonymat comme un défi à ce qui est devenu la sagesse conventionnelle post-électorale.