Les républicains défendent la cause de la liberté religieuse et abandonnent les valeurs familiales

Via John Gara

Lorsque le sénateur du Texas Ted Cruz s'est assis pour un entretien avec le Christian Broadcasting Network le mois dernier, il n'a pas passé beaucoup de temps à déplorer la pourriture morale incarnée par « l'agenda homosexuel ». Il n'a pas appelé au boycott des albums de rap explicites, n'a pas exprimé son indignation face à la disponibilité des préservatifs dans les écoles secondaires, ni n'a défendu une nouvelle loi conçue pour lutter contre les effets corrosifs de la pornographie.



Au lieu de cela, il a fait les gros titres avec un avertissement terrible pour les chrétiens du monde entier :Vos pasteurs pourraient bientôt être poursuivis pour discours de haine.

'Si vous regardez d'autres nations qui se sont engagées sur la voie du mariage homosexuel, c'est la prochaine étape où il est appliqué', a-t-il sobrement entonné. 'Il est appliqué contre les pasteurs chrétiens qui refusent de célébrer des mariages homosexuels, qui s'expriment et prêchent des vérités bibliques sur le mariage.'



Cruz est l'un des nombreux républicains éminents qui ont passé l'année dernière à recadrer activement l'agenda social conservateur en termes de protection de la liberté religieuse au lieu d'appliquer les « valeurs familiales » - un changement subtil mais profond dans la guerre des cultures qui déplace délibérément le droit religieux d'offense à défense pour la première fois depuis des décennies.



Dans des discours, des interviews et des éditoriaux, des guerriers avisés de la culture ont abandonné la rhétorique fervente des années 80 et 90 qui faisait des conservateurs des champions de la vertu, des ennemis du vice et des sauveurs de la société américaine : cette bataille, de nombreux conservateurs concédé à BuzzFeed, est perdu. Au lieu de cela, leur nouveau message se concentre sur la garantie que les droits des institutions religieuses et des croyants ne sont pas piétinés sous une ruée vers la laïcité.

Selon une série d'entretiens avec des politiciens et des militants républicains, la justification de ce changement stratégique est définie par un mélange de véritable anxiété face à l'empiétement du grand gouvernement sur la religion et de la reconnaissance que la police morale a perdu sa saveur politique.

'Je pense que c'est la prochaine phase du débat', a déclaré le sénateur de Floride Marco Rubio. « D'un point de vue politique, les gens ont maintenant la liberté de vivre avec et d'aimer qui ils veulent, mais je ne pense pas que dire que les églises prêchent le sectarisme parce qu'elles ne sont pas d'accord est la bonne chose à faire … Vous avez des exemples partout dans le monde où il est illégal de prêcher contre l'homosexualité même si c'est ce que votre foi enseigne. Je pense que c'est un problème dont nous devons commencer à parler », a-t-il ajouté.



Citant des affaires disparates devant les tribunaux à travers le pays, les conservateurs religieux disent qu'ils sont confrontés à une attaque généralisée contre leurs droits – et que leur plate-forme est conçue simplement pour contrer ces agresseurs libéraux. La Fondation du patrimoine a documenté leurs griefs dans ce domaine et l'un des chercheurs du groupe de réflexion récemment affiché un petit échantillon d'injustices dans leExamen national:

La Commission des droits de l'homme du Nouveau-Mexique a poursuivi un photographe pour avoir refusé de photographier une « cérémonie d'engagement » homosexuelle. Des médecins californiens ont été poursuivis avec succès pour avoir refusé de pratiquer une insémination artificielle sur une femme dans une relation homosexuelle. Les propriétaires d'un bed and breakfast dans l'Illinois qui ont refusé de louer leur établissement pour une cérémonie et une réception d'union civile entre personnes du même sexe ont été poursuivis pour violation de la loi de non-discrimination de l'État. Une conseillère en bien-être de Géorgie a été licenciée après avoir référé une personne dans une relation homosexuelle à un autre conseiller.

La victimisation n'est pas un thème nouveau dans la mythologie conservatrice. Pendant longtemps, la droite politique s'est positionnée comme une majorité opprimée en guerre avec les élites libérales et laïques qui étaient en décalage avec le courant dominant américain. Mais de plus en plus, les républicains religieux reconnaissent que, sur les questions sociales au moins, ils sont désormais simplement minoritaires.



L'ancien candidat présidentiel Rick Santorum, un catholique conservateur qui a construit sa carrière sur la guerre des cultures, a souligné le rôle de plus en plus réduit de l'Église mormone dans la lutte pour les droits des homosexuels comme un exemple de la façon dont la société laïque essaie de faire fuir les institutions religieuses de la place publique.

'Ils ont courageusement défendu [l'interdiction du mariage homosexuel] la proposition 8 en Californie, et les représailles auxquelles ils ont été confrontées étaient, je pense, inattendues pour l'église', a déclaré Santorum, citant un site Web qui a pris les noms et les codes postaux des donateurs à l'effort Prop 8 et les a superposés sur une carte Google, permettant aux gens de localiser facilement ceux qui ont soutenu financièrement l'interdiction. Des entreprises ont été boycottées, des menaces de mort ont été signalées et des enveloppes contenant de la poudre blanche ont été envoyées à certains donateurs. «Pour une religion minoritaire, c'est un gros problème. Alors vous avez vu que lorsque la question des Boy Scouts a été soulevée, [les dirigeants mormons] ont dit : 'Vous savez quoi, ce n'est pas notre combat. Nous prenons du recul. Ils ont été intimidés.

( Une déclaration par l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours en mai a expliqué sa décision de rester avec les Boy Scouts of America après que l'organisation a commencé à autoriser les jeunes homosexuels dans ses rangs comme une tentative de 'répondre aux divers besoins des jeunes aux États-Unis et dans le monde entier.')

Santorum blâme le président Obama pour cette agression perçue sur les droits des personnes religieuses. 'Je pense que l'administration est très douée pour laisser les gens aller à l'église, mais ils ne sont pas aussi doués pour laisser les gens quitter l'église et appliquer leurs principes de foi dans la vie quotidienne', a-t-il déclaré. 'Le public américain va se réveiller et dire:' Hé, attendez une minute, nous voulons que tout le monde soit traité correctement et équitablement, mais cela ne signifie pas que vous pouvez vous retourner et dire aux gens ce qu'ils peuvent croire.

Pendant ce temps, l'ensemble avisé du GOP considère l'argument de la liberté religieuse comme un calcul politique nécessaire après avoir largement perdu les batailles de la guerre culturelle des 30 dernières années. Les droits des homosexuels se répandent rapidement à travers le pays; le pot n'est plus tabou dans de nombreux endroits ; les disputes sur le sexe et la violence dans les médias semblent être un passe-temps étrange ; et les lois sur la sodomie, autrefois défendues par les républicains traditionnels, ont été déclarées inconstitutionnelles par la Cour suprême. (Lorsque Ken Cuccinelli, procureur général de Virginie et candidat républicain au poste de gouverneur, a commencé à essayer d'appliquer de telles lois plus tôt cette année, cela a été une source d'embarras pour de nombreux membres de l'establishment du GOP. Comme l'a dit un éminent républicain, « Si ça vous ressemble » si tu t'en prends aux gays, tu perds.')

Les républicains de l'establishment voient la liberté religieuse comme un moyen de parler des problèmes qui sont importants pour leur base populaire traditionnelle sans paraître prude et puritain au reste du pays. C'est aussi un message qui s'aligne sur l'aile libertaire ascendante du parti – une sorte de conservatisme chrétien anti-réglementaire que Rand Paul et ses acolytes peuvent soutenir.

L'activiste conservateur Grover Norquist a déclaré que la décision de commencer à se concentrer sur la liberté religieuse représente 'un retour incroyable au modèle réussi de 1980 qui a été perdu'.

« Comment la droite religieuse s'est-elle organisée pour la première fois dans les années 1970 ? Ils avaient l'impression que Jimmy Carter s'en prenait à leurs écoles chrétiennes et que la FCC s'en prenait aux stations de radio chrétiennes avec la doctrine de l'équité. Ils sont passés en mode d'autodéfense », a déclaré Norquist. « Aucun d'entre eux n'a commencé à dire aux gens comment mener leur vie.

Mais à mesure que leur influence politique grandissait, a déclaré Norquist, les chrétiens conservateurs sont devenus avides de leur programme – allant bien au-delà de la protection de leurs propres droits et se faisant une réputation parmi de larges pans de l'électorat en tant qu'intimidateurs.

Avec ces jours triomphants et Falwelliens fermement derrière eux, de nombreux dirigeants sociaux-conservateurs semblent maintenant prêts à abandonner le rôle du mouvement en tant que Goliath électoral et à incarner à nouveau le personnage de l'humble outsider, David.

'De toute évidence, ceux d'entre nous qui sont socialement conservateurs reconnaissent que nous ne sommes pas une sorte de majorité morale dans la culture américaine', a déclaré Russell Moore, président de la Southern Baptist Ethics & Religious Liberty Commission. « Nous disons une parole de témoignage prophétique à une culture qui, bien souvent, ne nous entend pas.

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