Les républicains ont confirmé de nombreux juges alors que tout le monde se concentrait sur Brett Kavanaugh

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Le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell.



Alors que la lutte autour de la nomination du juge Brett Kavanaugh à la Cour suprême des États-Unis se déroulait cet été, consommant la majeure partie de l'oxygène disponible pour les experts judiciaires et stimulant des millions de dollars en dépenses publicitaires par des groupes extérieurs, le Sénat a confirmé plus de deux douzaines de présidents Donald Les choix judiciaires de Trump pour des nominations à vie avec peu de fanfare.

Vingt-six juges d'appel fédéraux et de tribunaux de district ont obtenu des sièges à la magistrature fédérale au cours des deux mois écoulés depuis que Trump a annoncé que Kavanaugh était son dernier candidat à la Cour suprême. C'est plus que le nombre de juges confirmés au premier semestre de l'année, et plus que le nombre de juges confirmés pour toute l'année 2017.



Obtenir la confirmation d'un deuxième juge à la Cour suprême est une priorité déterminante pour l'administration Trump. Le fait que l'avocat de la Maison Blanche Don McGahn et le chef de la majorité au Sénat Mitch McConnell ont également réussi à accélérer le rythme des juges des tribunaux inférieurs tout en accompagnant la nomination controversée et controversée de Kavanaugh souligne leur volonté commune de transformer l'ensemble du système judiciaire fédéral tandis que les républicains ont les chiffres dans le Sénat de le faire.



Le dernier groupe de juges nouvellement confirmés comprend cinq candidats à la cour d'appel. Seule une petite fraction des affaires parvient à la Cour suprême, de sorte que les républicains de la Maison Blanche et du Sénat ont mis l'accent sur l'attribution de sièges aux tribunaux de circuit, où la plupart des affaires se terminent. Au cours de l'été, les démocrates ont accepté d'accélérer les votes sur 21 juges des tribunaux de district – un mélange de candidats des États rouges et bleus – au grand dam des libéraux qui veulent que les démocrates utilisent les outils limités qui leur restent pour retenir les choix de Trump. Deux des nouveaux juges des tribunaux de district ont reçu de rares notes non qualifiées de l'American Bar Association.

La Maison Blanche a quant à elle continué à repousser davantage de candidats. Depuis juillet, ils ont annoncé 10 candidats pour les tribunaux de district et de circuit.

Michael McGinley, un avocat qui a quitté le bureau du conseil de la Maison Blanche en mars mais a servi de conseiller extérieur pour la nomination de Kavanaugh, a déclaré à BuzzFeed News que le bureau du conseil était divisé en équipes, certains avocats travaillant presque exclusivement sur la nomination à la Cour suprême et d'autres. pouvoir continuer à se concentrer sur les juges des tribunaux inférieurs. La planification de la manière dont ils géreraient une deuxième vacance à la Cour suprême a commencé peu de temps après la confirmation du juge Neil Gorsuch l'année dernière, a déclaré McGinley.



Don était tellement concentré là-dessus et savait que c'était l'une des choses, sinon la plus importante qu'il ferait en tant qu'avocat de la Maison Blanche, et il ne voulait pas courir le risque d'erreurs … là où vous n'étiez pas non plus prêt pour cela et le processus de sélection était un gâchis ou vous n'étiez pas prêt et vous n'aviez pas d'équipe prête à démarrer, a déclaré McGinley.

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L'avocat de la Maison Blanche, Don McGahn, écoute le témoignage du juge Brett Kavanaugh, nommé à la Cour suprême, devant la commission judiciaire du Sénat le 5 septembre.

McGahn devrait quitter la Maison Blanche à l'automne, par un tweet de Trump le mois dernier, mais les juges devraient rester une priorité, a déclaré McGinley. L'attention portée au laser sur les juges du bureau de l'avocat vient du haut, a-t-il déclaré – Trump a donné à McGahn une orientation claire sur le type de juges qu'il veut, et qu'il veut que les choses soient faites rapidement et avec une haute qualité.



Le Sénat a confirmé 18 juges de cour d'appel et de district en 2017. Cela comprenait un record de 12 juges de cour de circuit confirmés au cours de la première année d'une présidence. Au moment où la nomination de Kavanaugh a été annoncée début juillet, le Sénat avait confirmé 23 autres juges au premier semestre 2018.

Il est courant que les nominations et les confirmations judiciaires s'accélèrent au cours de la deuxième année de présidence, mais avec 49 juges confirmés jusqu'à présent en 2018, Trump a déjà dépassé les progrès de l'ancien président Barack Obama au cours de sa deuxième année de mandat – le Sénat a confirmé 48 de moins juges des tribunaux en 2010, selon les dossiers judiciaires fédéraux. Trump a encore le temps de rencontrer, et peut-être de battre, les 72 juges des tribunaux inférieurs confirmés lors de la deuxième année de George W. Bush.

L'administration n'a pas fait autant de progrès en obtenant la confirmation des juges des tribunaux de district au cours de sa première année ; le Sénat a confirmé six des candidats de Trump. La Maison Blanche a accusé certains sénateurs démocrates de refuser de s'engager dans des négociations de bonne foi, et certains démocrates ont fait des déclarations similaires à propos de McGahn. Sans candidats que les sénateurs démocrates soutenaient sur la table, il était plus difficile de conclure un accord, a déclaré McGinley.

McGinley ne pensait pas que le bureau de l'avocat de la Maison Blanche avait des objectifs numériques spécifiques en tête lorsqu'il s'agissait de confirmer les juges, mais a déclaré qu'ils avaient fait pression pour réduire les plus de 100 postes vacants à la cour fédérale, une liste qui ne fait que s'allonger au fur et à mesure que les juges admissibles à la retraite le font.

Nous voulions en faire autant que possible sans compromettre la qualité, a-t-il déclaré.

Il y a 126 sièges ouverts dans les tribunaux d'appel et de district, et 26 autres postes vacants ont déjà été annoncés pour cette année et 2019. Cela représente environ 17% de tous les juges fédéraux actifs à l'échelle nationale. Si Trump remplissait ces sièges, ainsi que les 49 juges qu'il a déjà confirmés, ses candidats représenteraient près d'un quart des juges actifs.

Les 21 juges des tribunaux de district confirmés en août et septembre ont été conclus dans le cadre d'un accord conclu entre McConnell et le chef de la minorité sénatoriale Chuck Schumer. Avant cet été, les démocrates avaient pour la plupart refusé d'accepter de mettre fin au débat sur les candidats judiciaires de Trump, obligeant McConnell à passer quelques jours sur chaque nomination, bien que les démocrates n'aient pas eu les voix pour les bloquer complètement.

Cet été, cependant, les démocrates ont accepté d'aller aux votes finaux sur les packages des juges de district et de ne pas forcer des votes procéduraux fastidieux. La plupart des 21 candidats ont été confirmés par vote vocal, par opposition aux votes par appel nominal sénateur par sénateur, plus chronophages.

Trois nominés ont confirmé cet été qu'ils avaient obtenu des votes largement partisans : le juge du 5e circuit Andrew Oldham, que les démocrates et les groupes libéraux ont critiqué pour son bilan en matière de santé des femmes et de droits civiques ; la juge du 11e circuit Britt Grant, qui a été greffière pour Kavanaugh et figure sur la liste restreinte de Trump des candidats potentiels à la Cour suprême ; et le juge de district américain Charles Goodwin de l'Oklahoma, qui a reçu un notation non qualifiée de l'American Bar Association en raison de préoccupations concernant ses habitudes de travail en tant que juge fédéral.

Accepter d'accélérer les votes sur les candidats aux tribunaux de district signifiait que les sénateurs pouvaient reprendre la campagne électorale plus tôt, mais cela a provoqué une forte réaction négative des libéraux, qui ont accusé Schumer et les démocrates d'avoir abandonné le peu d'influence qui leur restait en ce qui concerne les juges. .

Le bureau de Schumer a refusé de commenter le contrecoup. Un haut responsable du Sénat démocrate a déclaré à BuzzFeed News dans un e-mail que les candidats en cause étaient en grande partie non controversés et qu'ils allaient être confirmés quelle que soit la date exacte du vote.

Brian Fallon, directeur exécutif du groupe de défense des droits libéraux Demand Justice, a déclaré que le fait que ces candidats n'étaient pas considérés comme controversés était hors de propos – l'accord pour les accélérer signifiait que les républicains pouvaient passer plus rapidement à des choix controversés. Fallon a déclaré qu'à mesure que les mi-mandats se rapprochent encore plus, les démocrates ressentiront à nouveau une pression pour accepter de passer par les juges en bloc afin de rentrer chez eux. Politique signalé Mardi, McConnell prévoyait de rester en session jusqu'en octobre – temps que les membres passent généralement à la maison à faire campagne au cours d'une année électorale – et a noté que cela pourrait inciter les démocrates à conclure un autre accord sur les candidats pour reprendre la campagne électorale.

Mon message est de ne plus être une ventouse et de permettre à Trump et McConnell de confirmer plus facilement les juges plus rapidement qu'ils ne le pourraient autrement, a déclaré Fallon.