Un sénateur républicain entrave l'un des plus grands succès de Trump

Carolyn Kaster / AP

Le président Donald Trump est confronté à une source improbable de dissidence dans sa quête pour pourvoir rapidement plus de 100 sièges vacants au tribunal avec des juges conservateurs: un sénateur républicain pour le premier mandat.



Le sénateur John Kennedy est en poste depuis moins d'un an, mais le républicain de Louisiane s'est déjà imposé comme un joker pour les nominations judiciaires.

Cela a commencé au cours de l'été, lorsque Kennedy, de son perchoir au Comité judiciaire du Sénat, est devenu le premier républicain à critiquer publiquement l'un des candidats de Trump à la cour d'appel – je ne suis pas impressionné, il dit à un candidat qui avait blogué sur la politique sous un pseudonyme. Lors des audiences de cet automne, Kennedy a exprimé frustration quand il sentait que les nominés ne répondaient pas directement à ses questions.



Cette semaine, Kennedy s'est considérablement séparé de la Maison Blanche, devenant non seulement le premier républicain à voter contre l'un des candidats de Trump, mais a également exprimé publiquement ses griefs avec l'avocat de la Maison Blanche Don McGahn, qui joue un rôle de premier plan dans la vérification et la recommandation juges potentiels au président.



On ne sait pas à quel point Kennedy posera un problème à la Maison Blanche alors qu'elle s'apprête à remodeler le système judiciaire. Kennedy a voté pour la plupart des candidats de Trump. Mais mardi, il a voté non à la nomination de l'avocat adjoint de la Maison Blanche, Greg Katsas, à la Cour d'appel des États-Unis pour le circuit DC et Politico. signalé qu'il s'opposerait au candidat du tribunal fédéral de district de l'Alabama, Brett Talley, dont il critiquait le dossier. Lors d'une audience au Sénat mercredi, Kennedy a fait part de ses inquiétudes au sujet d'au moins deux autres candidats.

Avec 52 républicains au Sénat, un transfuge ne suffit pas à empêcher Trump de faire confirmer les candidats. Mais cela ouvre un nouveau front d'opposition auquel la Maison Blanche doit faire face. La confirmation en douceur des juges conservateurs a été un point positif pour Trump et les républicains du Congrès, car ils ont eu du mal à remporter des victoires législatives. Les groupes de défense des conservateurs qui ont affronté les démocrates pour s'être opposés aux candidats de Trump ont indiqué qu'ils étaient également prêts à se mobiliser contre les républicains qui faisaient obstacle.

Carrie Severino, avocate en chef du Judicial Crisis Network, a déclaré à BuzzFeed News que le vote de Kennedy contre Katsas m'avait pris autant par surprise que quiconque.



Lorsqu'on lui a demandé si le Judicial Crisis Network, un groupe conservateur qui a financé des campagnes publicitaires à six chiffres soutenant les candidats de Trump, diffuserait des publicités contre les républicains opposés aux choix de Trump, Severino a déclaré : Nous sommes toujours prêts à plaider en faveur de juges de qualité.

Kennedy a révélé mercredi qu'il s'était brouillé avec McGahn à propos d'un candidat de la Louisiane à la Cour d'appel des États-Unis pour le cinquième circuit, Kyle Duncan. Avant l'audition de Duncan mercredi devant la commission judiciaire du Sénat, Kennedy n'avait pas encore apporté son soutien à la nomination. Sur un formulaire appelé slip bleu que Kennedy a soumis plus tôt ce mois-ci au comité à propos de Duncan, au lieu de vérifier l'une des deux options disponibles - j'approuve ou je m'oppose - Kennedy a dessiné une troisième ligne et a écrit, indécis.

Mon retour du feuillet bleu ne doit en aucun cas être interprété comme une indication que je voterai pour M. Duncan, a écrit Kennedy.

Sénateur John Kennedy



Kennedy a expliqué lors de l'audience de mercredi qu'il était indécis parce qu'il ne connaissait pas les antécédents de Duncan, et que le questionnaire du Sénat de Duncan impliquait à tort que Kennedy avait proposé le nom de Duncan à la Maison Blanche. Kennedy a suggéré qu'il avait été écrasé par McGahn.

J'ai appris la nomination de M. Duncan pour la première fois lorsque j'ai reçu un appel téléphonique, en fait une série d'appels téléphoniques, de M. Don McGahn... et M. McGahn était très ferme sur le fait que M. Duncan serait le candidat, au point que il était du côté rare dans une conversation d'être poli, a déclaré Kennedy, ajoutant que McGahn s'était excusé plus tard.

Le sénateur de Louisiane Bill Cassidy a présenté sa version des événements lors de l'audience, affirmant qu'il avait soumis le nom de Duncan, ainsi que plusieurs autres, à la Maison Blanche après avoir convoqué un comité d'avocats et de chefs d'entreprise locaux pour examiner les candidats. Cassidy a déclaré que Kennedy avait examiné les noms avant qu'ils ne soient envoyés à la Maison Blanche.

Un haut responsable de l'administration a déclaré à BuzzFeed News dans un communiqué que la Maison Blanche avait largement consulté les sénateurs Cassidy et Kennedy sur les postes vacants du cinquième circuit et les postes vacants au tribunal de district en Louisiane, conformément à notre pratique de consulter tous les sénateurs de l'État d'origine sur les sélections judiciaires. Trump a également nommé le juge de district américain Kurt Engelhardt à l'un des sièges de la Louisiane sur le cinquième circuit, qui couvre également le Texas et le Mississippi.

Nous apprécions la contribution du sénateur Kennedy sur les nominations judiciaires et espérons que nous pourrons travailler ensemble pour poursuivre le succès de l'administration Trump sur les candidats judiciaires, a écrit le responsable.

Le Judicial Crisis Network et d'autres groupes conservateurs se sont ralliés à la nomination de Duncan. Mercredi, Severino a publié une déclaration disant: 'Les habitants de la Louisiane attendent de savoir si le sénateur Kennedy se tient avec eux et le président Trump ou des groupes d'intérêts libéraux à Washington'.

'Ce truc, c'est du gâteau'

Les votes de Kennedy et ses commentaires sur les candidats de Trump ont donné aux libéraux une lueur d'espoir que les républicains n'agiront pas toujours comme un monolithe sur les candidats judiciaires, même si Kennedy a réitéré mercredi son soutien général aux juges conservateurs. Sans que les républicains changent de camp, les démocrates ont peu de moyens de bloquer les candidats de Trump.

Il est révélateur que maintenant vous avez à la fois des démocrates et des républicains qui, espérons-le, défendent le Sénat en tant qu'institution indépendante dont le travail n'est pas seulement d'approuver les candidats Trump, mais de fournir des conseils critiques et un consentement, a déclaré Dan Goldberg, directeur juridique du groupe de défense libéral Alliance. pour la justice.

Interrogé après l'audience de mercredi sur les facteurs qu'il considère pour décider comment voter sur les candidats à la magistrature, Kennedy a répondu, Expérience. Intelligence. Intégrité. Justice. Impartialité et compréhension de l'importance de l'apparence d'impartialité.

Kennedy a déclaré aux journalistes que son opposition à Katsas était enracinée dans des préoccupations concernant les conflits d'intérêts. Katsas, qui a rejoint le bureau du conseil de la Maison Blanche en janvier, a été interrogé lors de son audience de confirmation en octobre sur le rôle qu'il a joué dans les ordonnances d'interdiction de voyager de Trump, la décision de mettre fin au programme d'action différée pour les arrivées d'enfants et d'autres actions controversées. Katsas a refusé de fournir des détails sur les conseils juridiques qu'il a fournis à Trump et à d'autres responsables, citant le privilège avocat-client et la nécessité de protéger la confidentialité du pouvoir exécutif.

Je pense que les références de [Katsas] sont à couper le souffle, a déclaré Kennedy aux journalistes. Je pense qu'il y a une apparence de conflit d'intérêts pour quelqu'un qui représente un client jeudi, puis vendredi, traverse la rue et siège à un tribunal qui entend des affaires impliquant le client. … Je pense que cela porte atteinte à l'intégrité de la magistrature.

Katsas a été confirmé cette semaine 50-48, avec le sénateur démocrate de Virginie-Occidentale Joe Manchin votant oui et deux républicains absents.

Outre le vote de confirmation de Katsas, Kennedy a rompu avec les républicains lors des votes au sol liés aux candidats à la magistrature à deux autres reprises. Lundi, il a voté contre la fin du débat et le passage au vote final sur Katsas. Et le 16 novembre, il a voté contre le vote final sur la nomination de Dabney Friedrich, ancien membre de la US Sentencing Commission, au tribunal de district américain du district de Columbia. Kennedy a finalement voté pour confirmer Friedrich, cependant. Un porte-parole de Kennedy n'a pas répondu à une demande de commentaire sur le vote de Friedrich.

Kennedy a déclaré qu'il était contre la nomination de Talley, un haut fonctionnaire du ministère de la Justice, au tribunal de district des États-Unis pour le district central de l'Alabama en raison du manque d'expérience de Talley dans la salle d'audience et parce qu'il n'a pas inclus dans son questionnaire du Sénat que sa femme est Ann. Donaldson, qui est le chef de cabinet de McGahn. Les partisans de Talley ont contesté le fait que Talley était tenu d'inscrire Donaldson comme un conflit d'intérêts possible et ont souligné son autre expérience juridique comme preuve de ses qualifications.

Talley a également fait l'objet d'un examen minutieux pour des messages qu'il semblait avoir écrits sur un site Web sportif de l'Alabama, TideFans.com. Actualités BuzzFeed signalé cette affiche de TideFans.com, BamainBoston, qui s'est identifié dans un message comme Talley et a partagé d'autres informations personnelles correspondant aux antécédents de Talley, a écrit des milliers de messages, dont certains sur la politique, l'immigration, le contrôle des armes à feu et d'autres sujets non sportifs. Ardoise signalé ce poste a défendu le début du Ku Klux Klan.

Commission judiciaire du Sénat / Via judiciary.senate.gov

Les candidats à la magistrature Kyle Duncan (à gauche) et David Stras.

Lors de l'audience de mercredi pour Duncan et David Stras, un juge de la Cour suprême du Minnesota nommé pour le huitième circuit, Kennedy a demandé si l'un ou l'autre avait déjà blogué en faveur du Ku Klux Klan ; Duncan et Stras ont dit que non. Kennedy a également posé des questions suggérant qu'il avait des inquiétudes au sujet du candidat au tribunal de district du Texas, Jeff Mateer, et du candidat à la Cour fédérale des réclamations, Damien Schiff.

Si Duncan ou Stras avaient déjà appelé un enfant comme faisant partie du plan de Satan, Kennedy a demandé ; CNN signalé que Mateer a décrit les enfants transgenres comme une preuve du plan de Satan dans un discours de 2015. Duncan et Stras ont dit que non. Si l'un ou l'autre des candidats avait déjà qualifié de prostituée un juge de la Cour suprême des États-Unis, passé ou présent, a demandé Kennedy; Schiff a décrit le juge Anthony Kennedy comme une prostituée judiciaire en 2007 article de blog . Duncan et Stras ont dit que non.

Kennedy a refusé de commenter après l'audience s'il s'opposerait à Mateer et Schiff.

Kennedy a voté en faveur des nominations de Katsas et Talley en comité, bien que les rapports sur les publications de TideFans.com et la décision de Talley de ne pas inclure sa femme dans son questionnaire soient sortis après le vote du comité. Interrogé sur son vote pour Katsas au sein du comité, Kennedy n'a pas fourni de réponse claire - il a dit qu'il pensait que Katsas avait d'excellentes références, mais qu'il y avait des problèmes de conflit d'intérêts.

Aucun autre républicain ne s'est publiquement prononcé contre les candidats judiciaires de Trump. Kennedy a refusé de dire s'il avait obtenu des réticences de ses collègues républicains pour avoir voté contre Katsas, mais a déclaré que même s'il le faisait, cela ne ferait aucune différence.

Ce genre de pression ne me dérange pas, a déclaré Kennedy.

Au cours de l'audience de mercredi, Kennedy a laissé entendre qu'il n'était pas non plus dérangé par sa dispute avec la Maison Blanche. Duncan a dit à un moment donné à Kennedy qu'il regrettait que le sénateur se sente irrespectueux dans le processus. Kennedy a dit à Duncan qu'il ne se sentait pas irrespectueux, et même s'il le faisait, cela n'aurait pas d'importance. Le dernier travail de Kennedy était celui de percepteur des impôts de la Louisiane, après tout.

Ce truc, c'est du gâteau comparé à ça, a-t-il dit.