La convention républicaine était secrètement surveillée d'en haut

John Minchillo / AP

Manifestations près de la Convention républicaine à Cleveland



Presque tout le monde s'attendait à de violentes manifestations à Cleveland. Mais finalement, la Convention nationale républicaine (RNC) a adopté assez paisiblement - dans les rues, au moins .

Pourtant, tout était surveillé d'en haut.



En analysant les signaux des transpondeurs envoyés par les avions survolant Cleveland, BuzzFeed News a découvert que la convention faisait l'objet d'une surveillance aérienne intensive. Trois hélicoptères exploités par le Department of Homeland Security (DHS) ont ouvert la voie, soutenus par deux autres hélicoptères enregistrés auprès d'une mystérieuse société qui, selon les preuves, est une façade pour le gouvernement fédéral.



De plus, Cleveland et Philadelphie – qui est sur le point d'accueillir la Convention nationale démocrate – ont été sondées en juin par une société qui avait déjà réalisé des cartes 3D détaillées de l'Afghanistan pour l'armée américaine. Les yeux du gouvernement dans le ciel, semble-t-il, ont été occupés à préparer la saison des congrès.

Appuyez pour lire ou mettre en pause le GIF Appuyez pour lire ou mettre en pause le GIFPeter Aldhous pour BuzzFeed News / Via adsbexchange.com

Avions fédéraux et d'État survolant Cleveland, avant, pendant et immédiatement après la convention républicaine, qui s'est déroulée du 18 au 21 juillet. Les détections de transpondeurs individuelles pour chaque avion sont reliées par des lignes pour montrer le modèle global. (En réalité, les avions volaient en cercles plus fluides.) Les lignes vertes indiquent le Département de la sécurité intérieure, violet le Département de la sécurité publique de l'Ohio et orange Midwest Aerial Imaging.

La surveillance aérienne du RNC n'était pas uniquement une opération fédérale. Le site de la convention et les manifestations à proximité ont également été encerclés par un petit avion Cessna exploité par le Département de la sécurité publique de l'Ohio . Et BuzzFeed News a repéré les apparitions fugaces d'un autre petit avion exploité par le Patrouille aérienne civile , une branche auxiliaire de l'US Air Force, ainsi qu'un avion espion DHS .



Compte tenu des récentes attaques terroristes, du potentiel de manifestations violentes et de la présence de hauts responsables politiques, il n'est pas étonnant que le RNC ait été étroitement surveillé. Mais le gouvernement fédéral a fait des efforts pour garder sa surveillance secrète de quiconque regarde en ligne.

Contrairement à l'avion de l'Ohio, qui était clairement visible sur les sites Web populaires qui suivent les avions à partir de leurs signaux de transpondeur, tels que Radar de vol24 et FlightAware , les avions fédéraux au-dessus de Cleveland ne se sont pas présentés, suggérant que le gouvernement a peut-être censuré les sites.

En avril, lorsque BuzzFeed News a publié son analyse de plus de quatre mois de surveillance aérienne par le FBI et le DHS, les avions des deux agences se sont présentés dans les données de suivi de Flightradar24. Les trois hélicoptères du DHS qui ont survolé Cleveland ont également été repérés dans cette analyse antérieure . Cependant, leurs activités pendant la convention étaient absentes des sites Web publics de suivi des vols.



Ces sites Web bloquent le suivi de certains avions sensibles sur la base d'une liste tenue par la Federal Aviation Administration (FAA) – Air Force One, qui transporte le président, est l'un de ces avions. Les sites de suivi des vols peuvent également censurer des informations sur des aéronefs individuels à la demande de leurs propriétaires.

Ian Petchenik, responsable des relations avec les médias et la communauté pour Flightradar24, a déclaré que la société ne commentait pas les demandes individuelles de blocage. Nous recevons régulièrement des demandes des gouvernements et honorons rapidement ces demandes, a-t-il déclaré à BuzzFeed News par e-mail.

Le support client de FlightAware n'a vu aucune demande de blocage de l'avion DHS qui a survolé le RNC, et a déclaré que leur absence dans ses données récentes était un mystère.

BuzzFeed News a pu suivre l'action au-dessus de Cleveland car nous avons compilé les données soumises à un site Web appelé Échange ADS-B , qui reçoit les informations des passionnés d'aviation du monde entier utilisant des antennes radio qui détectent les signaux des transpondeurs des aéronefs à proximité. ADS-B Exchange affirme ne pas censurer ses données.

Une société appelée Midwest Aerial Imaging, qui semble être une façade pour le gouvernement fédéral, a exploité deux des hélicoptères que nous avons suivis.

Au milieu des pistes vertes d'hélicoptère DHS de notre carte et des pistes violettes du département de la sécurité publique de l'Ohio se trouvent des traces orange de deux hélicoptères enregistré à Midwest Aerial Imaging. L'adresse indiquée dans le documents d'inscription pour ces avions se trouve un magasin UPS à Lisle, dans l'Illinois, dans la banlieue ouest de Chicago. BuzzFeed News n'a reçu aucune réponse à un message laissé au numéro de téléphone indiqué dans ces documents.

Les hélicoptères ont été achetés neufs en 2013 et 2014 , respectivement. Autres documents soumis à la FAA décrivent les modifications, y compris les installation de caméras vidéo haute résolution, et liste les deux hélicoptères comme faisant partie de la flotte du DHS. BuzzFeed News a déjà observé les hélicoptères Midwest Aerial Imaging survolant d'autres villes, dont Chicago et Detroit, selon des schémas de vol similaires à ceux des avions de surveillance exploités par le FBI et le DHS.

Le DHS enregistre généralement ses avions en son propre nom et a refusé de commenter ces hélicoptères. Leurs vols au-dessus de Cleveland étaient également absents des sites Web publics de suivi des vols, et le service client de FlightAware a déclaré à BuzzFeed News qu'il semblait qu'ils avaient été bloqués via la liste de la FAA.

Les avions d'une autre compagnie ont survolé Cleveland et Philadelphie fin juin.

Ces avion , exploité par une société appelée Aéroptique , a survolé à plusieurs reprises Cleveland et Philadelphie. (Et le jour où il s'est terminé à Cleveland, l'avion qui a inspecté cette ville a volé à 30 miles au sud d'Akron et a commencé une enquête là-bas.) Dans les données ABS-B Exchange, BuzzFeed News n'a trouvé aucune activité similaire par les avions d'Aeroptic au-dessus d'autres grandes villes. à partir de fin avril.

Peter Aldhous pour BuzzFeed News / Via adsbexchange.com

Trajectoires de vol d'Aeroptic au-dessus de Cleveland (à gauche) et de Philadelphie (à droite).

Aeroptic est une filiale de KEYW , à défense et renseignement prestataire. Il se spécialise dans la photographie aérienne et la cartographie, et en 2013 a été décerné à contrat militaire fournir des cartes 3D haute résolution afin d'améliorer la connaissance du champ de bataille pour les troupes américaines en Afghanistan et ailleurs.

Des cartes similaires seraient utiles pour les agences qui planifient la sécurité des conventions, mais nous n'avons pas pu déterminer qui a loué les avions ni pourquoi ils ont survolé Cleveland et Philadelphie. Scott Stetson, vice-président de la télédétection chez KEYW, a refusé de commenter, écrivant par e-mail : En règle générale, nous ne discutons d'aucun contrat client propriétaire.

BuzzFeed News a également demandé aux agences qui survolaient la RNC qui ou quoi ils surveillaient et si elles effectuaient une surveillance électronique. (Les aéronefs de surveillance du gouvernement transportent souvent des caméras sophistiquées qui peuvent enregistrer des vidéos d'activités au sol et, à l'occasion, transportent dispositifs qui peut suivre les téléphones portables des gens depuis les airs.)

Le major Katrina Andrews, porte-parole de l'US Air Force, a déclaré par courrier électronique que l'avion Civil Air Patrol (CAP) avait été utilisé pour transporter le personnel de la Garde nationale aérienne de l'Ohio. D'après ce que je comprends, CAP n'a tourné aucune séquence, a-t-elle ajouté.

Les autorités de l'Ohio ont déclaré que l'avion de l'État avait été utilisé pour soutenir les forces de sécurité au sol. La plate-forme a fourni des vues aériennes des foules lorsque cela est jugé nécessaire, des personnes suspectes à proximité immédiate des zones sécurisées et de la circulation, a déclaré le lieutenant Robert Sellers de la Ohio State Highway Patrol, qui exploite l'avion, à BuzzFeed News par e-mail.

Le DHS a renvoyé les questions aux services secrets, l'agence au sein du DHS qui protège le président et les candidats au poste. Nous n'avons pas de commentaire, a déclaré un porte-parole des services secrets.

Avec des reportages supplémentaires de Charles Seife.

METTRE À JOUR

Noël. 27, 2016, à 16:37 PM

Cette histoire a été mise à jour avec une réponse du lieutenant Robert Sellers de la Ohio State Highway Patrol.



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