La vraie histoire derrière cette vidéo d'un médecin spécialiste de l'avortement discutant du prélèvement d'organes

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A vendre, cellules souches fœtales humaines : 200 $ . Longtemps utilisées dans la recherche médicale, ces cellules sont à nouveau au centre de la controverse après une prétendue vidéo de caméra cachée a montré un médecin de Planned Parenthood parler de la vente de parties du corps fœtal.

La vidéo était trompeuse, a déclaré Planned Parenthood dans un déclaration , et le médecin parlait « des frais de remboursement standard pour les coûts associés aux programmes de don de tissus ».



Pourtant, des scientifiques qui ont travaillé avec des tissus fœtaux ont déclaré à BuzzFeed News qu'ils étaient mal à l'aise avec le ton apparemment insensible du médecin dans la vidéo fortement modifiée.



'Je suis consternée qu'elle ne semble pas plus sensible', a déclaré à BuzzFeed News la chercheuse en cellules souches Jeanne Loring du Scripps Research Institute de La Jolla, en Californie. Il se pourrait, a-t-elle ajouté, que le contexte important ait été coupé de la vidéo. Pourtant, sur la base de la version éditée, il semble qu''elle n'avait pas de respect pour les donateurs'.

Mais ces scientifiques soutiennent que la recherche sur les tissus fœtaux est menée de manière éthique, les paiements couvrant simplement le coût de la manipulation et de l'expédition des échantillons. Chaque avortement implique une décision déchirante pour la femme concernée, a déclaré à BuzzFeed News Evan Snyder du Sanford Burnham Prebys Medical Discovery Institute, également à La Jolla.

Mais une fois cette décision prise, a-t-il déclaré, 'il existe des opportunités d'utiliser le tissu, afin que quelqu'un puisse en bénéficier'.



Snyder a été le premier chercheur à isoler les cellules souches neurales humaines, qui peuvent se développer en cellules qui pourraient un jour être utilisées pour aider à réparer les cerveaux endommagés. Et il a extrait ces cellules du tissu fœtal.

«C'est angoissant pour tout le monde. Mais ce n'est pas contraire à l'éthique et il y a des règles autour de ça », a déclaré Snyder.

En effet, les cellules prélevées sur des fœtus humains avortés sont utilisées par les chercheurs en médecine depuis plus de cinq décennies pour créer des vaccins contre tout, de la polio à la rougeole, et pour étudier des maladies allant du cancer à la cécité.



Ils ont également été utilisés pour la médecine de transplantation, par exemple pour fournir de nouvelles cellules productrices d'insuline aux personnes atteintes de diabète.

En 1961, Leonard Hayflick, chercheur au Wistar Institute de Philadelphie, a découvert que les cellules fœtales humaines se divisent environ 50 fois lorsqu'elles sont placées dans des nutriments dans une boîte de laboratoire, même après congélation, rendant possible la génération de colonies de cellules à longue durée de vie pour la recherche sur les maladies impliquant tous les types d'organes.

Avant cela, la plupart des cellules utilisées dans la recherche provenaient de cancers ou d'autres tissus anormaux. Ainsi, le tissu fœtal a rendu possible l'étude de cellules saines humaines normales.

Yale Rosen / Via Flickr : pathologie_pulmonaire

Le hic, c'est que ces cellules fœtales provenaient de fœtus avortés.

'Les cellules d'un fœtus ont sans aucun doute sauvé la vie de millions de personnes', a déclaré au journal Paul Offit de l'hôpital pour enfants de Philadelphie. La nature en 2013, parlant d'une seule lignée cellulaire utilisée par Hayflick pour créer des vaccins. Cette souche cellulaire WI-38 provenait d'un fœtus femelle de Suède, avorté à 20 semaines de gestation.

Les premières critiques de la recherche sur les cellules fœtales sont arrivées au début des années 1970, à peu près au même moment oùRoe contre Wadelégalisé les avortements aux États-Unis et les chercheurs ont commencé à transplanter des cellules fœtales dans le cerveau de patients atteints de la maladie de Parkinson.

Cette ligne de recherche se poursuit aujourd'hui : l'année dernière, des chercheurs de Harvard ont annoncé que des cellules cérébrales fœtales transplantées vivaient dans le cerveau d'un patient atteint de la maladie de Parkinson depuis plus d'une décennie.

En 1988, l'administration Reagan a interdit l'utilisation de fonds fédéraux pour soutenir la recherche utilisant des cellules fœtales. Ce moratoire a pris fin en 1993 par un compromis facture qui a permis aux femmes de donner des tissus de fœtus avortés à la recherche médicale - mais seulement si aucun paiement n'était impliqué et qu'elles ne connaissaient pas l'identité de toute personne recevant les tissus lors d'une greffe.

'Il est illégal pour toute personne d'acquérir, de recevoir ou de transférer en connaissance de cause tout tissu fœtal humain à titre onéreux', dit la loi fédérale. Mais la loi permet une compensation raisonnable des coûts impliqués dans le transfert de cellules aux banques de tissus, et ces banques de tissus, à leur tour, vendent les cellules aux chercheurs.

La société de banque de tissus StemExpress de Placerville, en Californie, mentionnée dans la vidéo de la caméra cachée, n'a pas encore publié de déclaration mais a déclaré à BuzzFeed News qu'elle était à venir. Des chercheurs ont utilisé des cellules de la banque de tissus pour étudier la cécité et le diabète, par exemple.

À l'ATCC de Manassas, en Virginie, la banque de tissus la plus éminente, les coûts des cellules fœtales humaines varient d'environ 200 $ à 550 $. L'ATCC n'a pas répondu aux demandes de commentaires de BuzzFeed News.

'Alors que les exigences d'achat d'échantillons biologiques humains ont changé au fil des ans, les politiques de l'ATCC ont également évolué pour garantir que ces normes sont respectées', selon un communiqué publié sur le site Web de la société. « Nous continuons à respecter et à améliorer ces normes pour garantir l'intégrité de nos activités et des matériaux qui nous sont confiés. »

Malgré toute l'attention portée aux cellules fœtales, elles deviennent de moins en moins populaires dans la recherche médicale.

Au cours de la dernière décennie, la lutte pour les cellules fœtales a été subsumée par une bataille politique sur le financement fédéral de la recherche sur les cellules souches embryonnaires. Ce problème a opposé l'administration de George W. Bush aux chercheurs en médecine utilisant ces tissus, recueillis à partir d'embryons de 6 jours, pour étudier les greffes d'organes.

L'excitation suscitée par les cellules souches a largement dépassé les tissus fœtaux, ce qui n'est pas apparu dans la vidéo d'un médecin de Planned Parenthood discutant de l'extraction de tissus autour d'une salade.

'Les cellules fœtales ne sont plus un gros problème en science', a déclaré à BuzzFeed News le bioéthicien Art Caplan de l'Université de New York. « Ce qui s'est passé, c'est que la technologie des cellules souches a ensuite été intégrée, et la thérapie génique – il n'y a plus que d'autres techniques maintenant. '

Certains scientifiques ne sont pas d'accord, soulignant que les cellules fœtales restent utiles pour la recherche médicale. 'Je comprends pourquoi les gens voudraient des mouchoirs comme celui-ci', a déclaré Loring.

Les cellules hépatiques fœtales, suggère-t-elle, pourraient jouer un rôle dans les études toxicologiques menées par les sociétés pharmaceutiques testant l'innocuité de nouveaux médicaments. Et les chercheurs sur les cellules souches peuvent vouloir comparer les cellules des fœtus avec les tissus qu'ils essaient de développer.

Pourtant, elle a déclaré que les cellules fœtales peuvent être obtenues par le biais de sources à but non lucratif.

« J'ai du tissu fœtal dans ma banque d'expression génétique, mais il a été obtenu localement [par l'intermédiaire d'un obstétricien] », a-t-elle déclaré. « Nous nous sommes assurés que le consentement éclairé était en place. »

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