Un incident de «viol par fraude» à l'université Purdue de l'Indiana révèle une faille juridique

WEST LAFAYETTE, Indiana - Abigail Finney dormait dans le lit de son petit ami quand elle l'a senti.



Officiellement, ils ne sortaient ensemble que depuis quelques semaines. C'était l'une de ces romances universitaires où quelqu'un dans le groupe d'amis devient lentement plus qu'un ami, à travers des blagues privées et des moments volés.

Il était le plus drôle, grégaire avec ses amis calmes, en quelque sorte avec tout le monde. Il sortira de la classe le premier jour et il aura déjà des amis, dit-elle, ses grands yeux bruns scrutant derrière des lunettes rondes surdimensionnées. Je n'ai pas ce talent.



Leurs dortoirs se trouvaient dans le couloir l'un de l'autre à First Street Towers sur le campus West Lafayette de l'Université Purdue de l'Indiana, un paradis pour l'ingénierie et la science au milieu d'une mer de terres agricoles où une statue en bronze d'un Neil Armstrong, un ancien de Purdue, est à l'honneur.



Les enfants de First Street étaient les plus chanceux. Les tours sont spacieuses et modernes par rapport aux sous-sols de fortune ressemblant à des bureaux dans lesquels certains étudiants de Purdue ont été contraints de dormir. Dans les tours, ils ont des chambres simples et des salles de bain privées. Vous pouvez même accueillir des amis à condition de ne pas faire trop de bruit. La grand-mère d'Abigail, qui était mariée à un professeur Purdue, a dû tirer quelques ficelles pour obtenir une place pour le jeune de 19 ans.

En tant que fille, vous ne pouvez pas tout combattre, alors vous en riez un peu.

Ce n'était qu'une de ces nuits, a déclaré Abigail, qui arbore de longs cheveux bruns raides, un teint pâle et un style hipster des années 90. Son petit ami, également en première année, lui avait demandé de venir traîner dans sa chambre. Il avait des copains chez lui et ils jouaient à des jeux vidéo sur son futon. Elle se retira dans le lit mezzanine au-dessus. Les gens buvaient, même s'ils n'étaient pas censés le faire. Abigail est restée sobre, regardant son ordinateur portable alors qu'elle faisait ses achats en ligne. Son petit ami montait de temps en temps à l'échelle pour se blottir et la surveiller. C'était le 11 février 2017. Dans quelques jours, ils fêteraient leur première Saint-Valentin en couple.

À un moment donné, l'un de ses amis, Grant, a fait un commentaire grossier en espérant qu'Abigail obtienne du bon sexe de son petit ami, a-t-elle déclaré. Elle a pensé qu'il était ivre et stupide, alors elle a feint de s'amuser. Ils formaient un nouveau couple après tout. Ses amis allaient être bizarres à ce sujet. En tant que fille, vous êtes en quelque sorte – vous ne pouvez pas tout combattre, alors vous en riez un peu, a-t-elle dit.



Il s'est fait tard. La nuit s'est arrêtée. Abigail s'est endormie avec son petit ami à côté d'elle. Ses trois copains se sont écrasés sur le futon.

Abigail est le genre de dormeur lourd qui peut désactiver une alarme ou avoir des conversations entières avec des gens et plus tard ne pas s'en souvenir. Mais cela la réveilla, au moins partiellement : il tendait la main derrière elle, caressant sa poitrine par-dessus son tee-shirt.

Elle le laissa la toucher. Ils étaient silencieux. Ses amis dormaient. Elle sentit sa main glisser sous son pantalon de pyjama et commencer à toucher son clitoris. Elle l'a accepté. Toujours tournée vers l'extérieur, elle a attrapé son pénis et l'a inséré dans son vagin. Ils ont eu des relations sexuelles. C'était bref – peut-être une minute, si ça. Elle l'a arrêté quand elle lui a dit qu'elle devait aller aux toilettes.



Quand elle eut fini, elle monta à l'échelle pour se recoucher. Ce n'est qu'à ce moment-là qu'elle a vu qui était dedans.

Ce n'était pas son petit ami. C'était Grant.

Je me souviens qu'il me souriait. C'était une image bizarre, dit-elle. J'étais juste en quelque sorte – j'étais frénétique. Je ne savais pas ce qui se passait.

Elle supposa que les gars jouaient une farce. Elle a demandé où était son petit ami. Au réveil, ses autres amis ont dit qu'ils ne savaient pas. Elle a remarqué que ses clés manquaient, alors elle s'est précipitée dans son dortoir et a trouvé son petit ami endormi dans son lit.

J'étais comme, 'Je me sens violé. Cela semble mal. Mais je ne sais pas si c'est illégal.

Depuis combien de temps êtes-vous dans ma chambre ? demanda-t-elle d'urgence. Il ne pouvait pas dormir avec elle qui prenait de la place dans son petit lit jumeau, a-t-il dit, alors il s'y était retiré il y a des heures. Elle expliqua ce que Grant avait fait. Son petit ami, en colère et confus à propos de ce qu'Abigail venait de lui dire sur le comportement de son ami, est parti en trombe.

Seule dans sa chambre, Abigail tenta de comprendre ce qui venait de se passer. Avait-elle été violée ? Était-ce contre la loi ? Elle a envoyé un texto à deux petites amies pour leur demander conseil. J'étais comme, 'Je me sens violé. Cela semble mal. Mais je ne sais pas si c'est illégal.

Abigail avait raison d'être confuse. En vertu de la loi de son état, ce que Grant a fait n'était pas techniquement illégal - même s'il a admis plus tard qu'il savait qu'Abigail ne consentait pas à des relations sexuelles aveclui. C'est parce que en Indiana , les relations sexuelles ne deviennent un viol que lorsqu'elles sont forcées par la force ou par des menaces, si la victime est mentalement handicapée et ne peut pas consentir correctement, ou si elle ignore que les relations sexuelles ont lieu.

Abigail savait qu'elle faisait l'amour. Elle ne savait tout simplement pas que c'était avec Grant.

AJ Mast pour BuzzFeed Actualités

Extérieur du dortoir où Abigail Finney vivait à Purdue.

Demandez à la plupart des gensquelle est la définition du viol et vous entendrez probablement une variation sur l'expression sexe non consensuel. Mais le cas d'Abigail a révélé une faille dans les lois non seulement de l'Indiana, mais de plus de les trois quarts des États et territoires américains : Le mot consentement, lorsqu'il apparaît dans une loi, est pas expressément défini dans les lois.

Dans ce vide, le sexe induit par la fraude, la tromperie ou l'usurpation d'identité n'est donc souvent pas illégal. Des versions des lois sur le viol par fraude n'existent que dans une poignée de juridictions américaines, dont la Californie, l'Idaho, le Missouri, le Tennessee et Porto Rico. En Alabama, c'est un délit. Dans le Colorado, ce n'est un crime que si le délinquant prétend être le conjoint de la victime. Cela rend les lois sur les agressions sexuelles quelque peu aberrantes sur le plan juridique. Julie Olthoff, une représentante de l'État de l'Indiana, a comparé la situation à quelqu'un se faisant passer pour un acheteur afin de convaincre un propriétaire de voiture de lui donner les clés, mais de ne jamais la ramener au parking. Cela ferait l'objet de poursuites [en tant que vol], a-t-elle déclaré. Alors, le droit d'une personne à son propre corps n'est-il pas plus grand que le droit d'une personne à une autre possession ?

À la suite de l'affaire Abigail, les législateurs américains, ainsi que les militants des agressions sexuelles, ont poussé à criminaliser le viol par fraude et à mieux définir ce que signifie donner son consentement.

Mais ces lois nous obligeront également à nous interroger sur la nature du sexe et pourraient fondamentalement remodeler notre compréhension même de celui-ci.

AJ Mast pour BuzzFeed Actualités

Sally Siegrist à l'intérieur du palais de justice du comté de Tippecanoe à Lafayette, Indiana.

La loi alutté contre les cas de viol par fraude pendant des centaines d'années. Le plus ancien documenté s'est probablement produit en 1822 lorsqu'un homme nommé Joseph Jackson est entré dans le lit d'une femme à Lancaster, en Angleterre, comme s'il avait été son mari et avait eu des relations sexuelles avec elle. Plusieurs autres cas ont été documentés , dont une en 1884, lorsqu'une Irlandaise nommée Judith Gorman s'est endormie pendant que son mari était en train de pêcher. Elle s'est réveillée quand Michael Dee est entré dans sa chambre noire et s'est allongé sur elle. Tu es arrivé très vite, a dit Gorman à Dee, croyant qu'il était son mari. Ce n'est qu'après qu'il a commencé à avoir des relations sexuelles avec elle (décrit dans les tribunaux britanniques du XIXe siècle comme ayant un lien avec elle) qu'elle a tendu la main pour toucher ses cheveux et a réalisé avec horreur que l'homme était un étranger.

Au procès, les juges ont décidé que Dee devait savoir que Gorman pensait qu'il était son mari sur la base de ce qu'elle avait dit alors qu'il entrait dans la pièce. C'est cette connaissance qui a fait l'acte de viol.

Elle tendit la main pour toucher ses cheveux et réalisa avec horreur que l'homme était un étranger.

De tels cas ne se limitent pas aux annales de l'histoire. En 2005, une femme du Massachusetts dormant dans le lit de son petit ami s'est réveillée lorsqu'un homme entrait dans la pièce. Ce n'est que lorsqu'il a ouvert la porte pour partir après le sexe qu'elle a vu que c'était le frère de son petit ami. Les la plus haute juridiction de l'état , cependant, a déclaré que l'acte n'était pas illégal car, comme dans l'Indiana, le viol y était défini comme un rapport sexuel forcé et contre la volonté d'une personne.

Dans les États où le viol par fraude est expressément interdit, de tels cas peuvent avoir des résultats très différents. Dans l'un d'eux, Tennessee , un homme a été reconnu coupable de viol en 1996 après avoir appelé des femmes en prétendant être leurs amants et les avoir convaincues de se déshabiller, de se bander les yeux et d'attendre son arrivée. Dites-moi quelque chose que seuls vous et moi savons, une femme lui a dit alors qu'il commençait à avoir des relations sexuelles avec elle, mais elle n'a obtenu aucune réponse. Horrifiée, elle resta figée de terreur lorsqu'elle réalisa que l'homme n'était pas celui qu'elle pensait qu'il était. Il a été condamné à 15 ans de prison et vit maintenant à Nashville.

Ailleurs, un tribunal canadien a confirmé la condamnation d'un homme reconnu coupable d'agression sexuelle En 2008 après avoir eu des relations sexuelles avec une femme qui pensait qu'il était son jumeau. Il n'avait rien dit alors même qu'elle criait le nom de son frère. Un an plus tard en Australie du Sud , un homme a fait face à des accusations criminelles après avoir eu des relations sexuelles avec la mère de son ami. Comme Abigail, la mère dormait lorsqu'elle a senti le contact d'un homme qu'elle supposait être son partenaire. Comme Abigail, elle était à peine réveillée lorsqu'elle a inséré le pénis de l'homme dans son vagin. Contrairement au cas d'Abigail, l'homme a été reconnu coupable de viol.

« Ces droits peuvent être violés par des mensonges autant que par la force ou la menace.

Les lois sur le viol sont historiquement enracinées dans le désir sexiste de protéger la vertu et la chasteté des femmes contre la souillure. Cela aide à expliquer pourquoi pendant des siècles, le viol conjugal n'était pas un crime : une femme mariée ne pouvait pas être souillée par des relations sexuelles avec son propre mari, qu'elle y consente ou non. Dans la même logique, les femmes célibataires qui étaient amenées à avoir des relations sexuelles n'étaient pas des victimes au regard de la loi, car elles avaient consenti à être souillées.

Mais les dernières décennies ont déplacé l'attention de la loi sur ce que Jed Rubenfeld, professeur à la Yale Law School, appelle le concept d'autonomie sexuelle : le droit de décider avec qui et dans quelles circonstances une personne a des relations sexuelles. La liberté présuppose une autonomie de soi qui inclut… certaines conduites intimes, a écrit le juge Anthony Kennedy dans le 2003 affaire de la Cour suprême qui a invalidé les lois sur la sodomie comme étant inconstitutionnelles.

Pour Rubenfeld, ce concept d'autonomie sexuelle va bien plus loin.

En supposant que l'autonomie sexuelle signifie quelque chose, cela inclut sûrement le droit de ne pas avoir de relations sexuelles avec un homme marié si vous ne le souhaitez pas, a-t-il soutenu dans un 2013 papier . Cela inclut sûrement le droit de ne pas avoir de relations sexuelles avec quelqu'un qui n'est pas intéressé par une relation sérieuse. Ces droits peuvent être violés par le mensonge autant que par la force ou la menace.

Actualités BuzzFeed

Short Joyce

Assis en elleagence immobilière surplombant une mer de gratte-ciel de Manhattan, Joyce Short sait ce que cela signifie de reconstruire sa vie après une série de traumatismes.

Enfant, elle a été agressée. Au collège, elle a été agressée sexuellement. Et quand elle avait une vingtaine d'années, elle a été emportée par un charmant homme né à l'étranger qui lui a dit qu'il était célibataire, juif, plusieurs années de plus qu'elle, diplômé de NYU et même un vétéran de la guerre du Vietnam. En réalité, il n'était rien de tout cela.

Short, maintenant âgée de 70 ans, n'a commencé à apprendre la vérité que des mois après le début de la relation, après qu'elle est tombée enceinte mais qu'il a été persuadé par lui d'avorter. Après l'avoir aidée à rentrer de l'hôpital ce jour-là, il lui a dit qu'il n'était pas célibataire après tout – il était toujours marié à la femme qu'il avait prétendu être son ex. Elle est allée à son armoire à pharmacie, a attrapé une bouteille de somnifères et a avalé chaque comprimé à l'intérieur. La seule raison pour laquelle je suis ici pour faire ça, a déclaré Short à BuzzFeed News dans une interview, c'est parce qu'il n'y avait tout simplement pas assez de pilules dans la bouteille.

Short est catégorique sur le fait que ce que son ancien partenaire lui a fait était aussi grave que les agressions sexuelles antérieures qu'elle avait subies – peut-être pire, parce qu'elle est devenue émotionnellement et psychologiquement piégée dans la relation. La relation a finalement pris fin et ils ne sont plus en contact. Son agression contre moi est quelque chose à laquelle je fais face tous les jours de ma vie, a-t-elle déclaré. Même lorsqu'elle se détend en regardant la télévision, elle ne peut pas s'échapper. Pour faire court,Des hommes fousIl ne s'agissait pas d'un publicitaire habile qui se réinventait, mais d'un homme violant sa femme en cachant sa véritable identité. Don Draper était comme son ex : une comédie.

Il m'avait violée avec sa perversion à plusieurs reprises pendant plus de trois ans pour voler du sexe, de l'affection et de l'attention. Il avait commis à la fois un viol émotionnel et un viol frauduleux, a écrit Short dans un autobiographie auto-publiée.

Ces dernières années, Short est devenu l'un des principaux défenseurs du pays contre le viol par fraude. Elle court bloguer , envoie des e-mails aux législateurs et aux procureurs, et partage son histoire avec les journalistes et le public . Lorsqu'elle a regardé la fondatrice de #MeToo, Tarana Burke, parler à Manhattan en octobre, elle a profité de la session de questions-réponses pour exhorter Burke à rejoindre son propre mouvement : Short veut que le consentement soit défini dans chaque État comme un accord librement donné, bien informé et éclairé, ce qu'elle croit va, par extension, criminaliser tous les types de viol par fraude.

Tout le monde n'est pas réceptif. Les commentaires sur son blog peuvent être sceptiques voire malveillants. Les procureurs l'ignorent. Les gens ne veulent pas ouvrir la boîte de Pandore, a-t-elle admis. Ils ne veulent pas s'attaquer au concept de consentement.

Début février de cette année, Short était assise devant son ordinateur lorsqu'elle a reçu un nouvel e-mail pour l'alerte Google News qu'elle avait définie pour les cas de viol par fraude. Elle a cliqué sur le lien. L'histoire parlait d'un nouveau verdict d'un jury d'Indiana. Cela lui faisait bouillir le sang.

Aj Mast pour BuzzFeed Actualités

Abigail Finney sur le campus de l'Université Purdue.

Alors qu'elle était assisedans son dortoir essayant de se remettre de son choc, Abigail a fait la seule chose à laquelle elle pouvait penser : elle a fait une recherche sur Google pour voir si des femmes avaient déjà vécu ce qu'elle venait d'avoir avec Grant.

Je ne sais pas si je parle au nom de toutes les femmes mais j'ai définitivement, avant que cela n'arrive, toujours pensé à ce que je ferais, et c'était toujours juste,Oh, je voudrais juste le signaler. Jugement instantané, dit-elle. Mais ce n'est pas si facile quand c'est la vraie vie, parce que c'est moins en noir et blanc.

Elle a finalement trouvé le numéro de la hotline de RAINN, le réseau national viol, abus et inceste. Ils l'ont exhortée à se rendre à l'hôpital et ont promis d'envoyer un avocat pour l'aider.

Son esprit était brumeux et elle était à moitié endormie pendant le sexe. Avait-elle tout rêvé ?

Elle a commencé à douter d'elle-même. Son esprit était brumeux et elle était à moitié endormie pendant le sexe. Avait-elle tout rêvé ?

C'est alors que son petit ami est revenu. (Le petit ami d'Abigail a refusé d'être interviewé et le couple a demandé qu'il ne soit pas nommé dans cette histoire.) Il avait parlé à Grant, qui a avoué qu'il savait qu'Abigail pensait qu'elle avait des relations sexuelles avec son petit ami.

Alors j'ai su que c'était arrivé, dit-elle. J'en étais à peu près sûr, mais je pense que vous doutez un peu de vous-même quand quelque chose sort de cela – je ne sais pas comment l'expliquer. C'était comme quelque chose que vous n'imaginez pas se produire.

Ils se sont rendus ensemble à l'hôpital, où des infirmières spécialement formées ont prélevé des écouvillons pour un kit de viol, ont mis ses vêtements sur du papier ciré pour recueillir toute preuve lâche et lui ont prescrit un médicament de prévention des MST.

Au poste de police cette nuit-là, Abigail et son petit ami ont été interrogés par des détectives dans différentes pièces. Ils en ont fait vraimentCSIdes trucs que je ne pensais pas qu'ils feraient, se souvient Abigail. Cela incluait que son petit ami appelle Grant. Ils ont enregistré l'appel téléphonique, a déclaré Abigail. Ensuite, ils ont utilisé cela comme cause probable pour l'arrêter.

Donald Grant Ward

(L'Université Purdue a refusé de mettre les dossiers de police à la disposition de BuzzFeed News. Les détails de cette histoire ont été rapportés par le biais d'entretiens, de transcriptions de procès et de documents judiciaires obtenus par BuzzFeed News par d'autres moyens.)

Après qu'il était placé en garde à vue à 23h33 ce même dimanche, Donald Grant Ward, 19 ans, connu de ses amis sous le nom de Grant, a admis à la police que ce qu'Abigail avait décrit était exact, selon un affidavit de police . Il a admis qu'il avait attendu que le petit ami d'Abigail ait quitté la pièce avant de grimper dans le lit superposé. Il a admis qu'elle lui tournait le dos dans la pièce sombre quand il a commencé à la toucher. Il a admis qu'il croyait qu'Abigail pensait qu'il était son petit ami. Lorsqu'on lui a demandé pourquoi il pensait cela, il a dit à la police, parce qu'elle était très proche de moi.

De plus, les autorités ont écrit dans leur affidavit de cause probable, qui ne nommait pas Abigail, Ward a indiqué qu'il avait eu des relations sexuelles avec la victime n ° 1 sachant qu'elle le croyait être son petit ami.

Les procureurs du comté de Tippecanoe ont alors pris une décision fatidique : ils ont choisi d'inculper Ward de deux chefs de viol.

Ils m'ont dit les charges spécifiques et je n'ai pas pensé à les interroger, a déclaré Abigail, ce que j'aurais dû faire avec le recul.

AJ Mast pour BuzzFeed Actualités

Le campus de Purdue.

Le jury a atteintson verdict en quelques heures seulement.

Au cours du procès de trois jours, l'avocat de la défense Kirk Freeman a fait valoir que même si la conduite de Grant était peu courtoise, elle n'était pas illégale en vertu de la loi de l'Indiana. Le jury a accepté.

Quelque chose peut être mauvais, quelque chose peut être contraire aux normes culturelles, à l'étiquette – cela ne veut pas dire que c'est un crime, a déclaré Freeman à BuzzFeed News. Il y a donc beaucoup de choses dans ce monde que nous ne ferions pas nous-mêmes, mais cela n'en fait pas un crime.

Assis dans son bureau, à quelques pas du palais de justice néo-gothique du centre de Lafayette par une journée ensoleillée d'octobre, en sueur et échevelé après s'être précipité d'un client précédent, Freeman a soutenu que Grant n'avait commis aucun acte physique – en termes juridiques, nonActus reus— qui pourrait constituer une fraude.

«Il y a beaucoup de choses dans ce monde que nous ne ferions pas nous-mêmes, mais cela n'en fait pas un crime.

Il n'a fait aucune déclaration. Il ne dit rien. Il n'a rien fait. Il ne portait pas de masque, a déclaré Freeman. (Grant a refusé d'être interviewé pour cette histoire.)

L'avocat de la défense a déclaré que l'affaire avait été surfacturée par les procureurs, qui, selon lui, auraient dû poursuivre une affaire de coups et blessures sexuels. Cela n'a absolument aucun sens si vous êtes 'Boo hoo hoo la victime, boo hoo hoo hoo', a-t-il dit, imitant un enfant qui pleurniche. Si votre souci était pour elle, alors pourquoi ne pas poursuivre pour ce que vous pouviez faire plutôt que pour ce que vous saviez être hors de portée ?

La loi sur les violences sexuelles de l'Indiana a été modifiée en 2012 pour inclure des scénarios comme celui d'Abigail, où quelqu'un touche, à des fins de gratification sexuelle, les organes génitaux, le pubis, les fesses ou le sein d'une autre personne lorsque cette personne ne sait pas que le contact se produit.

Ils avaient une loi qui aurait protégé Abigail, a déclaré Freeman à propos des procureurs, et ils ont refusé de l'appliquer.

Mais la loi sur les violences sexuelles n'aurait couvert que le moment initial où Grant a peloté Abigail pour la première fois lorsqu'elle dormait, et non les rapports sexuels ultérieurs lorsqu'elle s'est réveillée. Il est également passible d'une peine de prison maximale de 2,5 ans. Une condamnation pour viol aurait vu Grant être emprisonné de trois à 16 ans.

(Le procureur du comté de Tippecanoe, Patrick Harrington, a refusé plusieurs demandes d'interview pour cette histoire. Citant la suppression de ses dossiers par Grant à la suite de son acquittement, Harrington a également expressément refusé de mettre à disposition des dossiers sur l'affaire.)

Lorsque le président du jury a lu le verdict le 6 février de cette année, Abigail était certaine qu'elle serait coupable. Elle avait regardé les plaidoiries et pensait que le cas des procureurs était convaincant. Elle ne se souvient pas si quelqu'un dans le jury l'a regardée lorsque la première décision de non-culpabilité a été annoncée. Après avoir lu le premier, a-t-elle dit, je savais en quelque sorte qu'il s'en sortirait.

J'étais assez en colère. J'avais l'impression d'avoir perdu un an de ma vie parce que j'aurais pu essayer de guérir, mais au lieu de cela, je rouvrais la plaie encore et encore, a-t-elle déclaré. Mon thérapeute a même qualifié le procès de deuxième traumatisme, alors je suppose que j'avais l'impression d'avoir fait tout cela sans raison.

AJ Mast pour BuzzFeed Actualités

Sally Siegrist

Sally Siegrist, la représentante républicainedu comté de Tippecanoe à la législature de l'État, était déterminé à s'assurer que la douleur d'Abigail n'était pas pour rien.

Je ne veux jamais qu'une autre victime de viol soit libérée simplement à cause d'une lacune dans la loi de notre État. Ce n'est pas acceptable, a-t-elle déclaré à BuzzFeed News dans une interview sous la rotonde en vitrail du Capitole à Indianapolis. Nous écrivons les lois pour protéger nos citoyens. Notre loi n'a pas protégé Abi.

Pour Siegrist, l'histoire d'Abigail a mis au jour des souvenirs de l'époque où elle était étudiante au début des années 1970 à l'Université de l'Indiana. Une nuit, un étudiant a grimpé dans le lit d'une femme endormie qui a supposé qu'il était son petit ami. L'incident a déclenché une série de conférences sur la sécurité et des changements dans les politiques des dortoirs. Siegrist se souvient avoir été indigné et horrifié par la violation de la confiance de la jeune femme. Mais les années 70 étaient une époque différente, et elle ne peut pas dire si elle y a pensé à l'époque comme une agression sexuelle.

Je ne veux jamais qu'une autre victime de viol soit libérée simplement à cause d'une lacune dans la loi de notre État.

Elle est catégorique, cependant, que ce qui est arrivé à Abigail était un viol. Et elle est folle de rage que Grant s'en tire.

C'était tout simplement odieux pour moi que nous puissions avoir un violeur avoué et ne pas pouvoir le condamner, a-t-elle déclaré.

Harrington, un ami proche de Siegrist, l'a tenue au courant de l'affaire lorsqu'il a été jugé, et Siegrist a défendu sa décision de poursuivre Grant pour viol plutôt que pour violences sexuelles, compte tenu de ses aveux et des preuves ADN. Pourtant, l'échec de Harrington à obtenir une condamnation a allumé un feu en elle – quelque chose qui n'aurait peut-être pas eu lieu s'il avait poursuivi les accusations moins graves. J'aurais probablement toujours été mal à l'aise avec notre loi sur le viol, mais je n'aurais peut-être pas été aussi motivée, a-t-elle déclaré.

Siegrist a donc recruté l'une de ses collègues et collègues républicaines préférées, Julie Olthoff, qui représentait le district 19 de l'Indiana près de Chicago. Elle est cette personne petite, pétillante et au sourire fixe, a déclaré Siegrist. Elle est un petit bouledogue en ce qui concerne les problèmes des femmes et les problèmes des enfants. C'est une guerrière.

Olthoff n'avait pas entendu parler de l'affaire jusqu'à ce que Siegrist lui parle de l'acquittement de Grant. Ce n'est pas vrai. Ce n'est pas vrai. Comment cela peut-il être ? Quelque chose ne va pas dans le système, se souvient Olthoff de ses premières impressions. Elle dort juste dans le lit de son petit ami. Vous ne pensez pas que ce soit un endroit où vous pourriez vous faire du mal. Alors c'est là que ça devient un peu effrayant, où tu penses,Je suis en sécurité. Mais tu n'es pas en sécurité.

«Elle dort juste dans le lit de son petit ami. Vous ne pensez pas que ce soit un endroit où vous pourriez vous faire du mal.

Leur plan était de réviser l'acte criminel de l'État et d'élargir la définition du viol. Ils ont rencontré l'association des procureurs, les défenseurs publics, le bureau du procureur général de l'État, la police et les shérifs, et ICESA, la Coalition de l'Indiana pour mettre fin aux agressions sexuelles. Siegrist a commencé à sonder ses collègues pour obtenir du soutien, même les hommes républicains de la vieille école tâtonnant maladroitement avec les nouvelles règles sociales de l'ère #MeToo.

Déterminée à apprendre tout ce qu'elle pouvait sur le viol par fraude, Siegrist s'est également connectée avec une femme à plusieurs kilomètres de là à New York : Joyce Short. Siegrist fut horrifié d'apprendre comment Short avait été trompé. Son cœur est allé vers elle. Et encore...

Lorsque BuzzFeed News lui a demandé comment elle définissait le viol, Siegrist a répondu, le sexe non consensuel. Lorsqu'on lui a demandé comment elle définissait le consentement, Siegrist a proposé une définition qui ressemblait presque à celle que Short préconise : un accord librement informé et pleinement informé. Mais lorsqu'on lui a demandé si elle croyait que ce qui était arrivé à Short était un viol, Siegrist a fait une pause. Je ne suis pas sûre, dit-elle. Elle hésite à écrire une définition du consentement dans le droit pénal et pense que le droit civil offrirait un meilleur recours juridique pour les femmes comme Short.

Mais signe du nombre de nuances de gris, le collègue de Siegrist, Olthoff, a un point de vue complètement différent. Si vous mentez pour obtenir une possession, c'est du vol et c'est passible de poursuites, a-t-elle déclaré. Donc, si vous mentez pour avoir des relations sexuelles avec quelqu'un, cela devrait également être passible de poursuites.

Nous avons besoin d'un sens fondamental du consentement pour savoir ce que signifie le sexe non consensuel.

Dans son bureau de New York, Short a déclaré à BuzzFeed News que les législateurs comme Siegrist devraient, effectivement, aller gros ou rentrer chez eux. Ce que vous avez, ce sont des législateurs qui sélectionnent des cas très spécifiques et disent : « OK, mes électeurs pensent que c'était un cas odieux, et je veux m'assurer que mes électeurs pensent que je vais les protéger de ce type particulier d'agression sexuelle ,' elle a dit. Mais nous devons faire quelque chose de plus grand que cela.

Nous avons besoin d'un sens fondamental du consentement pour savoir ce que signifie le sexe non consensuel, a déclaré Short.

Kirk Freeman, l'avocat de la défense de Grant, a demandé avec incrédulité si une telle poussée législative criminaliserait le fait de frapper les filles. Après l'acquittement de Grant, Freeman a égalé le cas d'Abigail aux femmes qui couchent avec des hommes qui prétendent être des joueurs de football vedettes.

Siegrist a rejeté son analogie comme étant la jubilation d'un avocat qui venait de se débarrasser d'un violeur avoué. C'est tout à fait différent de quelqu'un qui monte dans le lit d'une femme et qui suppose que parce qu'elle est en sécurité dans son lit, c'est son petit ami, a-t-elle déclaré.

Vous ne parlez même pas de pommes et d'oranges, dit-elle. Vous parlez de bison et de patates douces.

Mais ce sont des arguments comme celui de Freeman qui ont tué un effort dans le New Jersey en 2014 pour criminaliser le viol par fraude. Troy Singleton, maintenant sénateur de l'État du New Jersey mais alors membre de l'Assemblée, a présenté le facture après l'un de ses électeurs, Mischele Lewis , a été trompée, et même enceinte, par un homme qu'elle a rencontré en ligne qui prétendait être un espion britannique.

Mais le projet de loi de Singleton n'est jamais sorti du comité – tué, a-t-il déclaré à BuzzFeed News, par l'incapacité des gens à accepter que ce que Lewis a enduré était une agression sexuelle parce qu'il n'y avait pas eu de violence physique, et par les arguments de la presse locale selon lesquels les tribunaux seraient encombrés de lotharios menteurs. .

Joyce Short a déjà entendu ces arguments. Elle roule des yeux à l'idée que les procureurs vont engager des poursuites pénales contre des hommes qui disent faussement aux femmes qu'ils les aiment pour les mettre au lit. Il y a des normes de preuve qui doivent être respectées, soutient-elle, ainsi que le pouvoir discrétionnaire du procureur de poursuivre uniquement les cas de tromperie les plus flagrants.

Short est convaincu que de nouvelles lois auraient un effet dissuasif et mettraient fin à la tromperie, car personne ne veut aller en prison pour se faire baiser. C'est juste du bon sens.

Vous changez la moralité lorsque vous changez les lois, a-t-elle dit.

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Short Joyce

L'année dernière, Short a été honorée en tant que femme de distinction par un membre de l'Assemblée de l'État de New York, la démocrate Rebecca Seawright, en partie pour son plaidoyer en faveur des agressions sexuelles. Seawright a déclaré à BuzzFeed News qu'elle en était aux premiers stades de sa propre tentative d'interdire le viol par fraude dans l'État. Elle et Siegrist allaient témoigner au nom des projets de loi de l'autre : un républicain rural et un démocrate de Manhattan montrant au pays que c'était plus grand que la politique.

Mais la révolution de Short pourrait encore être loin. La poussée de l'Indiana s'est arrêtée le mois dernier. Siegrist et Olthoff ont tous deux été battus par les démocrates lors des élections de mi-mandat, alors que des bandes de femmes de banlieue et de jeunes étudiants affluaient aux urnes pour exprimer leur mécontentement face à la politique conservatrice. Un autre républicain de l'Indiana devrait adopter la législation lors de la prochaine session, mais pour l'instant, cela ne laisse que Short, essayant de changer le monde depuis sa cuisine.

Il y a deux ans, Short était à ce comptoir de cuisine lorsqu'un journaliste du Kansas City Star a appelé. Un homme du nom de Mario Ambroise Antoine s'était fait passer pour un producteur de porno pour persuader des dizaines de femmes d'avoir des relations sexuelles avec lui sous le faux prétexte qu'elles auditionnaient pour des films porno. Les preuves ont montré qu'Antoine, qui a été reconnu coupable d'accusations fédérales de fraude par fil, avait recherché sur Google un viol par tromperie et avait visité le site Web de Short. Les procureurs ont décrit le site dans leur acte d'accusation comme un site Web hébergé par une survivante d'agression sexuelle qui cherche à éduquer les femmes sur la façon d'éviter les escroqueries d'agression sexuelle comme celle perpétrée par Antoine. Le journaliste voulait savoir si Short savait qu'elle avait joué un petit rôle en aidant à attraper un prédateur.

Les larmes ont commencé à couler sur mon visage, a-t-elle dit, la voix brisée. J'étais tellement ravi de savoir que ce que j'avais fait avait été significatif et avait fait une différence.

AJ Mast pour BuzzFeed Actualités

Bien qu'elle ait essayé, Abigail ne pouvait éviter les rappels de ce qui lui était arrivé. Grant a été banni du campus, mais son visage faisait la couverture du journal étudiant lorsqu'il a été inculpé. Lors de discussions en grand groupe, les étudiants ont spéculé sur l'affaire sans se rendre compte que la femme au centre était membre du groupe.

Elle a dû abandonner l'école pendant un semestre pour recevoir un traitement contre le stress et la dépression sévère.

Lors du procès de trois jours, Abigail a été forcée de regarder Grant pour l'identifier comme son agresseur. C'était la première fois qu'elle le regardait depuis qu'elle avait commencé à remonter dans le lit ce matin-là près de 12 mois auparavant et qu'elle avait vu son sourire. J'avais juste très peur et j'essayais d'en finir, dit-elle. Quand il a fait ça, il avait les cheveux longs, et maintenant [au procès] il les avait coupés, donc au fond de moi j'étais comme,Est-ce que je vais devoir avoir peur de deux sortes d'hommes maintenant ?

Sa mère, Leslee Finney, a déclaré qu'Abigail était devenue une personne différente de l'heureux major de promotion du lycée qui avait quitté son domicile pour l'université. Elle avait une terrible anxiété. Elle faisait des cauchemars et se réveillait en hurlant, a déclaré Leslee. Elle est juste devenue renfermée et triste. Elle n'a plus jamais ri ou souri ou quelque chose comme ça.

Le verdict a aggravé les choses. Chantant après sa victoire devant le tribunal, Freeman, l'avocat de la défense, s'est moqué de l'expérience d'Abigail sur les réseaux sociaux comme regrettant le sexe d'une Becky ou d'une fille blanche basique. L'interdiction du campus de Grant a expiré après 12 mois, mais Abigail et ses amis ne lui parlent plus. Elle a entendu dire qu'il avait été transféré dans une autre école de l'Indiana, mais elle ne sait pas où. Maintenant, c'est le problème de quelqu'un d'autre, dit-elle. C'est comme donner un coup de pied dans la boîte sur la route.

Bien qu'elle soit farouchement politique, ayant rejoint son groupe de campus Democratic Socialists of America, elle a dû se déconnecter complètement des audiences de Brett Kavanaugh. Elle a essayé de ne pas lire la couverture médiatique non-stop et a évité d'en discuter avec des amis. Il y avait tellement de parallèles avec ce que les gens diraient aux nouvelles nationales et comment les gens ont réagi à mon cas, a-t-elle déclaré. Du genre : « Pourquoi voudriez-vous gâcher sa vie entière pour une seule erreur ? » Les gens disaient cela à propos de la mienne.

Mais la thérapie a fonctionné, quoique lentement. Elle revient tout juste à son ancien moi, a déclaré Leslee.

Abigail est de retour en classe maintenant, vivant dans un studio hors campus. Elle veut rattraper les crédits de cours qu'elle a manqués pour pouvoir obtenir son diplôme avec ses amis. Elle a un chat de soutien émotionnel, Ellie, du nom du personnage de Laura Dern dansparc jurassique. Lorsque nous nous rencontrons, Abigail porte un petit collier de stégosaure autour du cou. C'est son dinosaure préféré. Elle adore les plaques sur son dos, la colonne vertébrale unique qu'elle utilisait pour combattre les prédateurs.

Elle et son petit ami ont tenu le coup aussi. Il a dû faire le choix deEst-ce que je vais attendre cette période vraiment horrible ou pas ?Et c'est une très grosse décision, a-t-elle dit, surtout au tout début d'une relation.

La colère demeure. Elle est en colère contre Grant, bien sûr, mais aussi d'avoir la malchance de vivre dans un état où le viol par fraude n'est pas illégal. Lorsqu'elle aura obtenu son diplôme, elle souhaite déménager loin de l'Indiana, dans un endroit plus chaud, peut-être avec des lois différentes. Il n'y a vraiment rien de mal avec cet état, dit-elle. C'est juste - je ne sais pas. Ce n'est pas pour moi. ●