Les procureurs de l'équipe de Mueller ont accusé Paul Manafort d'avoir tenté de trafiquer des témoins potentiels

Jonathan Ernst / Reuters

Paul Manafort



Bureau de l'avocat spécial Robert Mueller papiers déposés tard lundi, accusant Paul Manafort d'avoir tenté de falsifier des témoins potentiels, demandant au tribunal d'envisager de modifier ses conditions de libération et s'il devrait être détenu en prison.

Les procureurs disent qu'après que l'ancien directeur de campagne du président Donald Trump a appris qu'un grand jury à Washington, DC, avait rendu une nouvelle version de l'acte d'accusation contre Manafort fin février, il a tenté de contacter des personnes liées à son activité criminelle présumée ' dans le but de obtenir un faux témoignage matériel.



'Les efforts de Manafort pour influencer le témoignage de témoins potentiels, à la fois directement et par un intermédiaire, menacent' l'intégrité du procès 'même si ces efforts n'ont pas été de nature violente et que les poursuites sous-jacentes impliquent des infractions' en col blanc ' plutôt que ' des stupéfiants ou des crimes violents », ont écrit les avocats du bureau du conseil spécial.



Le bureau de Mueller a demandé au juge de tenir une audience pour déterminer si les conditions actuelles de libération de Manafort sont appropriées et si la détention est nécessaire. Le gouvernement soutient que les actions de Manafort ont violé les conditions de libération, déclenchant une 'présomption qu'aucune condition ou combinaison de conditions de libération n'assurera la sécurité de la communauté et des autres'.

« Dans le même temps, la conduite obstructive de Manafort – menée à un moment où il cherchait à obtenir un allégement de ses conditions de libération actuelles – incite peu à croire que des restrictions autres que la détention garantiront le respect par Manafort des ordonnances de la Cour et l'empêcheront de commettre d'autres crimes. ', a fait valoir le bureau de l'avocat spécial.

Jason Maloni, porte-parole de Manafort, a déclaré dans un communiqué que 'M. Manafort est innocent et rien dans cette dernière allégation ne change notre défense. Nous parlerons au tribunal. La juge de district américaine Amy Berman Jackson avait auparavant interdit aux parties de faire des déclarations publiques susceptibles de porter préjudice à l'affaire.



En vertu de la loi fédérale, l'infraction consistant à tenter d'entraver le témoignage d'une personne est passible d'une peine maximale de 20 ans de prison. Manafort n'a pas été inculpé de ce crime et a plaidé non coupable des accusations portées contre lui jusqu'à présent, notamment le complot de blanchiment d'argent, le défaut de s'enregistrer en tant qu'agent d'une entité étrangère, le dépôt de fausses déclarations de revenus et la fraude bancaire.

Manafort est confiné à domicile depuis qu'il a été initialement inculpé à l'automne par le tribunal de district américain du district de Columbia. Un grand jury fédéral de Virginie a renvoyé séparément un acte d'accusation contre lui, et le juge dans cette affaire lui a également ordonné le confinement à domicile pendant que cette affaire est pendante, ce qui signifie qu'il a dû porter deux bracelets de surveillance GPS. Le bureau de Mueller a déposé des documents sur ses tentatives présumées de falsification de témoins dans les affaires DC et Virginia.

L'acte d'accusation précédent accusait Manafort d'avoir orchestré un groupe, connu sous le nom de groupe « Habsbourg », pour s'engager dans un programme de lobbying illégal aux États-Unis au nom du gouvernement ukrainien. Deux personnes, appelées D1 et D2 dans le dernier dossier du bureau de Mueller, travaillaient pour une société de relations publiques qui servait d''intermédiaires' entre Manafort, une personne non identifiée appelée Personne A, le codéfendeur de Manafort et l'ancien député de campagne Rick Gates, et le groupe des Habsbourg.



Selon le dossier, le gouvernement soutient qu'après le dépôt de l'acte d'accusation en février, Manafort et la personne A ont tenté à plusieurs reprises de contacter D1 et D2. À une occasion, les procureurs ont déclaré que Manafort avait utilisé une application de messagerie cryptée pour envoyer à D1 un article sur le groupe des Habsbourg, puis a écrit : « Nous devrions parler. J'ai précisé qu'ils travaillaient en Europe. Mais D1 a déclaré à un enquêteur fédéral qu'il pensait que Manafort essayait de « suborner un parjure » parce que D1 savait que le groupe des Habsbourg travaillait aux États-Unis, selon le dossier.

Le gouvernement a écrit que la personne A avait contacté D2 pour lui faire savoir que Manafort essayait d'atteindre D1 et a également essayé de contacter D1 – cela « mettrait à rude épreuve la crédulité de suggérer que la personne A » a établi ces contacts sans l'approbation de Manafort, ont déclaré les procureurs. D2 pensait également que les communications visaient à influencer les témoignages, et que Manafort et la personne A espéraient que D1 et D2 communiqueraient le message aux membres du groupe des Habsbourg que, si on leur demandait, ils devraient dire que leur travail était en Europe, ont-ils déclaré.

Selon une déclaration que le bureau de Mueller a soumise d'un agent spécial du FBI, D1 et D2 ont fourni les messages texte en cause en mai. Le classement du lundi soir comprend également un journal des appels téléphoniques et des SMS entre Manafort et D1, et la personne A et D1 et D2 ; le gouvernement a déclaré avoir récupéré les messages et les informations sur les appels du compte iCloud de Manafort – via une recherche autorisée par le tribunal – ainsi que les informations produites par D1 et D2.

Manafort essaie depuis des mois de constituer un ensemble d'actifs à déposer sous forme de caution en échange de la levée de son confinement à domicile, du moins dans le cas de DC. Depuis la semaine dernière, il semblait être sur le point de conclure un accord avec le bureau de Mueller sur les propriétés qu'il pourrait promettre en échange de leur acceptation des nouvelles conditions de libération. Le juge n'a pas encore rendu d'ordonnance.