Les procureurs abandonnent le combat pour garder les émeutiers présumés du Capitole en prison

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Eric Munchel (à gauche) au Capitole des États-Unis le 6 janvier



WASHINGTON – Les procureurs fédéraux ont abandonné un combat de longue date pour garder deux émeutiers présumés du Capitole en prison, marquant l'un des revers les plus médiatisés pour le gouvernement dans ces affaires à ce jour.

Le bureau du procureur américain à Washington avait passé les deux derniers mois à plaider pour garder Eric Munchel et Lisa Eisenhart derrière les barreaux pendant que leurs affaires sont en cours. En février, un juge fédéral de Washington s'est rangé du côté du gouvernement et a ordonné aux coaccusés mère-fils de rester en prison. Mais le gouvernement avisé le juge le lundi qu'ils reculaient ; la décision intervient trois jours après qu'une cour d'appel fédérale a statué que le juge de DC n'avait pas justifié l'ordre de détention alors que les deux n'étaient pas accusés d'avoir agressé quelqu'un ou détruit des biens.



Munchel – qui a été photographié à l'intérieur du Capitole portant un équipement tactique et portant des menottes en plastique à fermeture éclair – et Eisenhart sont en prison depuis leurs arrestations les 10 et 19 janvier, respectivement. Ils seront remis en détention à domicile et surveillés sur place, ce qu'un juge d'instance fédéral de leur État d'origine, le Tennessee, a ordonné à l'origine peu de temps après leur arrestation ; ils ne seront autorisés à quitter la maison que pour le travail, l'école, les rendez-vous médicaux, les services religieux, les comparutions devant le tribunal et une poignée d'autres raisons préapprouvées.



En échange de l'abandon de la lutte contre la détention, le gouvernement a également demandé qu'il leur soit interdit d'accéder à Internet et d'utiliser des applications de messagerie cryptées sans autorisation préalable et qu'il leur soit interdit de contacter toute personne impliquée dans l'insurrection du 6 janvier. Munchel et Eisenhart ont accepté ces conditions.

La décision de la Cour d'appel des États-Unis pour le circuit DC dans l'affaire Munchel et Eisenhart de la semaine dernière a établi un nouveau précédent qui lie tous les juges fédéraux de DC présidant les affaires du 6 janvier. C'était le premier des cas d'émeute du Capitole à atteindre la cour d'appel, et la décision a eu des effets d'entraînement immédiats; quelques heures plus tard, un juge dans une autre affaire d'émeutes du Capitole l'a cité dans des décisions consécutives, autorisant deux membres d'un complot présumé impliquant des membres du groupe militant Oath Keepers à rentrer chez eux en attendant leur procès.

L'avocat d'Eisenhart, Gregory Smith, a déclaré à BuzzFeed News dans un e-mail que 'Je ne pense pas que la décision de la Cour d'appel ait laissé aux procureurs de nombreuses options, mais je suis néanmoins ravi que nous ayons pu trouver un accord qui permettra enfin à mon la mise en liberté provisoire du client.'



L'avocat de Munchel et un porte-parole du bureau du procureur américain n'ont pas immédiatement renvoyé les demandes de commentaires.

Munchel et Eisenhart font face à un acte d'accusation de trois chefs d'accusation, les accusant d'avoir tenté d'empêcher le Congrès de certifier les résultats de l'élection présidentielle – un crime passible d'une peine maximale de 20 ans de prison – et de deux chefs de délit pour être entré illégalement au Capitole et conduite désordonnée. Les procureurs ont fait valoir que le fait que les deux hommes aient ramassé des menottes en plastique à fermeture à glissière qu'ils avaient trouvées à l'intérieur du Capitole était la preuve qu'ils cherchaient à retenir ou à kidnapper d'autres personnes là-bas. Les procureurs ont également souligné les déclarations que les accusés avaient faites avant et après être entrés à l'intérieur sur le fait qu'ils étaient prêts à foutre la merde et à se battre.

Le gouvernement aurait pu continuer à se battre pour garder Munchel et Eisenhart en prison à la suite de la décision du DC Circuit. Dans une décision 2-1, la cour d'appel a renvoyé l'affaire au juge de district américain Royce Lamberth au lieu de l'annuler purement et simplement et d'ordonner la libération de Munchel et Eisenhart, donnant aux procureurs une chance de respecter la nouvelle norme articulée par le circuit.



Mais pour réussir à se remettre en détention, le gouvernement aurait dû respecter une barre plus élevée pour prouver qu'il n'y avait pas de conditions de libération provisoire qui maintiendraient la communauté – et le Congrès – en sécurité. Le juge du DC Circuit Robert Wilkins, écrivant au nom de la majorité, a déclaré que le gouvernement devait présenter des preuves spécifiques qu'une personne représentait une menace si elle n'était pas accusée d'actes de violence au Capitole, et devait tenir compte du fait que l'inhabituel les circonstances qui ont conduit à l'insurrection n'étaient plus là, du moins pour l'instant.

On ne peut pas nier que la violation violente du Capitole le 6 janvier était un grave danger pour notre démocratie et que ceux qui y ont participé pourraient à juste titre être détenus pour protéger la communauté, a écrit Wilkins. Mais nous avons une grave obligation constitutionnelle de veiller à ce que les faits et circonstances de chaque cas justifient ce traitement exceptionnel.

La grande majorité des plus de 330 personnes inculpées dans l'insurrection ont été autorisé à rentrer chez lui après l'arrestation tandis que leurs affaires avancent sans objection de la part du gouvernement. Le bureau du procureur américain a principalement réservé les combats de détention aux cas impliquant des allégations d'agression contre la police, de complot et de planification préalable, et de destruction de biens. Mais dans certains cas, les procureurs ont fait valoir que les actions d'un accusé le 6 janvier avaient des connotations suffisamment violentes ou qu'ils avaient proféré des menaces de violence future qui justifiaient leur maintien derrière les barreaux.

METTRE À JOUR

30 mars 2021 à 01:57

Mis à jour avec le commentaire de l'avocat de Lisa Eisenhart.

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