Les catholiques progressistes sont prudemment optimistes à propos du pape François

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Alors que le pape François nouvellement élu se prépare à assumer le trône papal, les dirigeants d'importantes organisations catholiques américaines se penchent sur l'histoire du souverain pontife, à la recherche d'indices sur ses tendances doctrinales et sociales.



Le 'CV' de l'ancien cardinal argentin Jorge Bergoglio est sujet à interprétation. Premier pape jésuite, il est connu pour partager la passion de son ordre religieux pour l'éducation et la justice sociale, en particulier en ce qui concerne le bien-être des pauvres et des opprimés. Dans un discours prononcé l'an dernier, il a accusé d'autres responsables de l'église d'hypocrisie 'pour avoir oublié que Jésus-Christ a baigné des lépreux et mangé avec des prostituées', selon le Presse associée .

D'un autre côté, le nouveau souverain pontife est un opposant virulent des droits des homosexuels. En 2010, il a décrit le mariage homosexuel comme un «  attaque destructrice contre le plan de Dieu ' et l'adoption homosexuelle comme forme de discrimination à l'encontre des enfants. L'histoire du pape François dans l'Église catholique argentine n'est pas facilement classée comme libérale ou conservatrice.



Quelles que soient leurs convictions politiques, les catholiques des États-Unis peuvent s'entendre sur une chose : l'Église américaine en difficulté a besoin d'une direction divine. Seulement 24 % des catholiques assistent régulièrement à la messe, le Rapports du Pew Research Center , et l'identité catholique «forte» est à son plus bas depuis quatre décennies. Les catholiques américains espèrent que le nouveau pape François renversera cette tendance, bien qu'ils aient des idées différentes sur les mesures qu'il devrait prendre pour le faire.



'C'est un jour passionnant pour les catholiques', a déclaré James Salt, directeur exécutif du groupe progressiste Catholics United, lors d'un entretien téléphonique aujourd'hui. 'L'Église est confrontée à une crise existentielle', a-t-il déclaré, qualifiant l'élection du pape François 'd'opportunité d'inspirer une nouvelle génération en vivant les enseignements de Jésus, en se préoccupant des pauvres et des vulnérables'. Le choix des cardinaux-électeurs, a affirmé Salt, est un signe qu'il y a « encore un foyer dans l'Église catholique » pour les catholiques qui se soucient de la justice sociale. 'Nous aurons enfin un leader qui comprend profondément nos préoccupations.'

Steve Krueger, président des démocrates catholiques, a également souligné que la passion du nouveau pape pour la justice sociale était un facteur crucial pour comprendre le nouveau chef de l'Église. 'Ce qui distingue vraiment le pape François, c'est qu'il a non seulement été un défenseur des pauvres, mais qu'il a vécu dans un pays où les problèmes de pauvreté et d'inégalité des revenus, il a eu la chance d'en être témoin de première main', a-t-il déclaré. aujourd'hui. « De toute évidence, ce témoignage personnel et son expérience, vivant en Argentine, non seulement perpétueront la voix que le pape Benoît avait établie dans le plaidoyer, mais contribueront à l'élargir à travers le monde à une époque de crise économique persistante. Je pense que c'est ce sur quoi les catholiques devraient se concentrer.'

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Jon O'Brien, président du groupe de défense libéral Catholics for Choice, est moins enthousiaste quant au potentiel du nouveau souverain pontife à mettre en œuvre des changements au sein de l'Église. 'Si vous regardez les antécédents qu'il apporte sur ces questions, nous ne voyons pas d'ouverture et nous voyons très souvent une fermeture', a déclaré O'Brien lors d'un entretien téléphonique, soulignant la position 'ultra-conservatrice' du nouveau pape. sur des questions comme la contraception, l'avortement et le mariage homosexuel. La plupart des catholiques, a déclaré O'Brien, 'préféreraient un pape qui soit un pape à l'écoute, qui comprenne leur vie quotidienne et non la vie imaginée depuis les hauteurs du Vatican'.



'Le pape François a la réputation d'être conservateur sur les problèmes de santé des femmes', a déclaré Salt, 'Mais sa préoccupation pour les pauvres est de loin son enseignement le plus important.' Soulignant la réputation d'humilité et de gentillesse du souverain pontife, Salt a deviné que le nouveau pape sera «plus compatissant dans la façon dont il représente la théologie de l'Église». Il sera cohérent… mais il ne va pas vous le reprocher.'

Bill Donohue, président de la Ligue catholique conservatrice pour les droits religieux et civils, semblait également s'enraciner pour François. Il a décrit le nouveau pape comme un 'traditionaliste' avec des tendances libérales dans une interview Newsmax aujourd'hui et a dit qu'il s'attendrait à ce que l'Église fasse un « léger changement dans une direction plus libérale ».

« Est-ce qu'il fera des changements ? Je l'espère parce que même ceux qui sont conservateurs comme moi disent que l'église a changé, elle peut changer et elle changera sur un certain nombre de choses », a déclaré Donohue.



Avant tout, les catholiques américains, libéraux et conservateurs, espèrent que leur nouveau chef rassemblera les membres de la foi. « Personne n'est parfait ; il n'est pas Jésus-Christ », a expliqué Salt, mais le pape François, un « homme humble » qui « connaît de première main la crise à laquelle l'Église est confrontée », semble être un leader qui pourrait entamer le processus de guérison tant attendu.