Le tireur de 'Pizzagate' est condamné à quatre ans de prison

Sathi Soma / AP

Edgar Maddison Welch



Edgar Maddison Welch, l'homme de Caroline du Nord qui a apporté des armes chargées dans un restaurant de Washington pour enquêter sur la théorie du complot sur Internet « Pizzagate », a été condamné jeudi à quatre ans de prison.

La peine était supérieure aux 18 mois pour lesquels l'avocat de Welch avait plaidé, mais légèrement inférieure aux 4 ans et demi demandés par les procureurs.



Le juge de district américain Ketanji Brown Jackson a entendu le témoignage émouvant lors de l'audience de détermination de la peine de jeudi des employés de Comet Ping Pong et du propriétaire du restaurant James Alefantis. Alefantis a salué la bravoure de son équipe – des employés ont mis les clients en sécurité après qu'un Gallois armé soit entré dans le restaurant un dimanche après-midi de décembre – et a décrié les théoriciens du complot sur Internet qui avaient poussé « Pizzagate ».



'J'espère qu'un jour, dans un monde plus véridique, chacun d'entre nous se souviendra de ce jour, de ce jour, comme d'une aberration, comme d'un symbole d'un temps de maladie, quand certaines parties de notre monde sont devenues folles, quand les nouvelles étaient fausses et les mensonges étaient considérés comme réels et notre tissu social s'effilochait '', a déclaré Alefantis au juge.

Welch a brièvement pris la parole lors de l'audience, affirmant qu'il souhaitait s'excuser auprès de toute personne affectée par ses actions, mais qu'il s'était également rendu compte 'que les mots ne peuvent pas annuler ou changer ce qui s'est déjà produit'. Il recevra un crédit pour le temps qu'il a déjà passé en prison, soit près de sept mois.

La famille de Welch a refusé de parler aux journalistes après l'audience, tout comme les procureurs et l'avocat de Welch, le défenseur public fédéral Dani Jahn.



Brown a cité les remarques d'Alefantis lors de l'annonce de la peine et a déclaré que même si elle pensait que Welch pensait qu'il faisait la bonne chose à l'époque – la théorie du complot infondée « Pizzagate » alléguait que des agents démocrates dirigeaient un réseau de trafic sexuel d'enfants dans le restaurant. - il avait eu tort de prendre les choses en main. Elle a dit qu'elle craignait que d'autres personnes s'inspirent de ce qu'il a fait, et a noté que ses actions n'étaient pas dues au moment, mais reflétaient plutôt plusieurs jours de planification.

'Monsieur. Welch, j'espère que vous comprenez et voyez à quel point les gens souffrent à cause de ce que vous avez fait », a déclaré Brown.

Les employés de Comet Ping Pong, qui n'ont pas donné leurs noms, ont parlé au juge du traumatisme psychologique qu'ils ont subi au lendemain de l'incident. Un employé de sexe masculin a adressé ses remarques à Welch, affirmant qu'il n'avait jamais blessé physiquement personne ni détourné d'une injustice.



« Honte à vous de supposer le contraire », a déclaré l'homme.

Le 4 décembre 2016, Welch a conduit de son domicile en Caroline du Nord à Washington et est entré dans la pizzeria Comet Ping Pong avec un fusil d'assaut AR-15 chargé. Il avait également un revolver .38 chargé dans un étui sur sa hanche. Il a ensuite déclaré à la police qu'il avait entendu parler du « Pizzagate » théorie du complot en ligne.

Les clients ont fui le restaurant. Welch a fouillé le restaurant et, lorsqu'il n'a pas réussi à ouvrir une porte verrouillée avec un couteau à beurre, il a tiré dessus avec son AR-15, causant des dommages. Un employé qui était à l'extérieur lorsque Welch est entré pour la première fois a entendu les coups de feu. Lorsque l'employé est revenu à l'intérieur, ont déclaré les procureurs, Welch a pointé l'AR-15 sur lui. L'employé a pris la fuite. Personne n'a été blessé et Welch s'est rendu pacifiquement à la police.

Welch faisait initialement face à trois accusations d'armes, dont une passible d'une peine minimale obligatoire de cinq ans de prison. Dans le cadre d'un accord du tribunal , les procureurs ont abandonné l'accusation avec la peine minimale obligatoire. Les deux chefs d'accusation restants étaient chacun passibles de peines maximales de 10 ans de prison, mais selon un accord de plaidoyer, Welch encourait des peines estimées allant de 18 à 24 mois pour le premier chef d'accusation et de 18 à 60 mois pour le deuxième chef d'accusation.

Dans les documents judiciaires déposés à l'approche de l'audience de détermination de la peine, les procureurs ont fait valoir que Welch devrait être condamné à un total de 54 mois – quatre ans et demi – de prison.

Welch 'a commis des crimes graves qui ont terrorisé une communauté et traumatisé les employés et les clients de Comet. Il y a des victimes qui ont besoin de conseils en cas de crise, des employés qui ne se sentent pas en sécurité dans leur travail et des enfants dont les souvenirs sont marqués par le danger de ce jour », a écrit le procureur adjoint américain Demian Ahn.

L'avocat de Welch a répliqué que Welch devrait être condamné à 18 mois de prison, une peine qui serait tombée à l'extrémité inférieure des directives de détermination de la peine. Elle a déclaré que Welch avait «exprimé de sincères remords» pour ses actions et qu'il était peu probable qu'il récidive. Elle a également noté qu'en raison de problèmes de sécurité liés à la nature très médiatisée de son cas, Welch avait été détenu à l'isolement pendant cinq semaines et soumis à un verrouillage de 24 heures, des conditions 'sévères, punitives et déplorables'.

'Monsieur. Welch a pris une décision incroyablement malavisée d'essayer de sauver des enfants qu'il croyait sincèrement détenus contre leur gré dans une pizzeria populaire située à Washington, D.C.' a écrit le défenseur public fédéral Jahn.

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