Photos capturent la réunion d'une maison de soins infirmiers pour une femme de Seattle

Lindsey Wasson / Reuters

L'employée Laura Iijima-Schergen guide Yoshia Uomoto, 98 ans, dans sa chambre du Nikkei Manor à Seattle mardi.



Cela a été une longue année pour la famille Uomoto.

Alors que la pandémie de coronavirus faisait rage, les maisons de soins infirmiers et les résidences-services du monde entier se sont fermées aux visiteurs afin de protéger leurs résidents vulnérables.



Cela signifiait que pendant plus d'un an, Mark Uomoto n'a pas pu voir sa mère de 98 ans, Yoshia, en personne dans son établissement de Seattle, sauf à travers une fenêtre.



'C'était difficile. Elle était un peu isolée », a déclaré Mark à BuzzFeed News. 'Quand je l'ai vue à travers la fenêtre, elle était juste heureuse de me voir et j'étais heureux de la voir, mais comme elle était malentendante, c'était difficile de parler.'

Yoshia habite à Manoir Nikkei , une résidence-services principalement conçue pour les Américains d'origine japonaise. Il a fermé ses portes aux visiteurs le 23 mars 2020. Les restrictions strictes ont permis de garantir qu'aucun résident ne contracte le COVID-19, selon la directrice exécutive Theresa McLaughlin, mais cela a toujours été difficile.

«La pandémie a fait un énorme tribut à notre personnel et à nos résidents, a déclaré McLaughlin dans une déclaration à BuzzFeed News.



Les résidents y ont maintenant tous été entièrement vaccinés – donc depuis lundi, le personnel a autorisé les familles à rendre visite à leurs proches, tant qu'ils portent toujours des masques par mesure de précaution.

Mark, qui est également entièrement vacciné, a déclaré qu'il avait été surpris mardi lorsqu'il a été informé qu'il pourrait enfin rendre visite à sa mère en personne. « J'ai dit : « Ouais ! Faisons-le!'' se souvient-il.

À son arrivée, on lui a dit que Lindsey Wasson, une photographe de Reuters, serait sur place pour immortaliser leurs retrouvailles.



Pendant ce temps, un membre du personnel a escorté Yoshia jusqu'à sa chambre et lui a dit de se préparer à une surprise.

Lindsey Wasson / Reuters

Yoshia a fermé les yeux, comme on lui a dit...

Yoshia est assise sur son lit et couvre ses yeux avec sa main Lindsey Wasson / Reuters

Et la nièce de Mark et Yoshia, Gail Yamada, est entrée dans la pièce, que Yoshia avait décorée avec des photos des membres de la famille qu'elle n'avait pas vus depuis si longtemps.

'Le sentiment d'anticipation était vraiment amusant', a déclaré Wasson, le photographe, à BuzzFeed News.

Yoshia est assise sur son lit et se couvre les yeux avec sa main alors que Mark et Gail entrent par une porte à droite Lindsey Wasson / Reuters

Puis vint le moment de la surprise.

Le visage de Yoshia disait tout.

Yoshia Lindsey Wasson / Reuters

Elle était vraiment surprise.

Yoshia Yoshia et Mark s Lindsey Wasson / Reuters

Wasson se souvient d'avoir rendu visite à sa propre grand-mère, June Takeshita, lorsqu'elle vivait au Nikkei Manor avant sa mort en 2011.

'C'était vraiment nostalgique d'être de retour là-bas pour la première fois depuis de nombreuses années et cela apporte certainement beaucoup de soulagement pour les familles', a déclaré Wasson. 'Nous sommes encore loin de la fin de la pandémie, mais je pense que cela représente un pas prometteur dans cette direction.'

Mark caresse sa mère Lindsey Wasson / Reuters

Née à Woodinville, Washington, Yoshia a élevé deux fils avec son mari. Elle était veuve en 1982 mais trouvait toujours le bonheur avec sa sœur et ses amis dans son église. Mark a déclaré qu'elle était également bien prise en charge au Nikkei Manor depuis qu'elle a emménagé il y a environ une décennie.

Mark espère que la vie continue de se normaliser pour sa famille et les autres. Il sait à quel point il a de la chance d'avoir eu la chance de revoir sa maman en personne. La mère d'un de ses collègues est décédée dans une maison de retraite il y a plusieurs mois avant la réouverture des installations. Pour l'instant, il compte ses bénédictions et serre sa mère dans ses bras.

«C'était merveilleux. Je n'ai pas ressenti cela depuis plus d'un an », a-t-il déclaré. 'Sachant que je pouvais sentir maman et voir maman, voir son sourire – ça fait longtemps.'

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