Selon une nouvelle étude, les produits chimiques PFAS Forever pourraient causer le cancer de cette manière

Peter Cade / Getty Images

Du Groenland à la Virginie-Occidentale, les cas de cancer ont été liés à l'exposition au groupe de produits chimiques connus sous le nom de PFAS.



Aujourd'hui, une nouvelle étude va encore plus loin pour tenter d'expliquer comment certains de ces composés PFAS, une famille de milliers de produits chimiques synthétiques utilisés depuis des décennies dans tout, des emballages alimentaires aux ustensiles de cuisine antiadhésifs, pourraient provoquer le cancer au niveau moléculaire. .

Les PFAS, abréviation de substances per- et polyfluoroalkylées, sont connus pour s'accumuler dans le corps et persister dans l'environnement, ce qui leur donne le surnom de produits chimiques pour toujours. Ils ont provoqué une alarme généralisée après leur apparition dans le eau potable de dizaines de villes aux États-Unis , dans certains aliments, dans le sol et chez les personnes : en 2015, l'Enquête nationale sur la santé et la nutrition a trouvé du PFAS dans le sang de 97% des Américains . La semaine dernière, l'EPA l'a révélé a plusieurs enquêtes criminelles en cours concernant la pollution liée aux PFAS.



Certains de ces produits chimiques ont été associés à des effets sur la santé comme métabolisme altéré et la fertilité , malformations congénitales, obésité , Diabète - et le cancer. Des niveaux corporels élevés du PFOA chimique, un type de PFAS chimique, étaient associés à un risque accru de lymphome non hodgkinien et de cancers du rein, des testicules, de la prostate et de l'ovaire, selon une étude massive de 70 000 personnes vivant dans la Mid-Ohio Valley. L'eau potable y était contaminée par du PFOA, que la société chimique DuPont a utilisé pour fabriquer du téflon, comme le montre le film de 2019Eaux Sombres.



D'autres études ont trouvé des liens entre les produits chimiques PFAS et Sein et le foie cancéreux.

Pourtant, ces liens ne signifient pas nécessairement que les produits chimiques PFAScauserles maladies auxquelles ils sont associés. Les organisations de santé publique ont cessé d'étiqueter les produits chimiques comme étant clairement cancérigènes.

Les nouvelle étude , publié mercredi, a tenté d'établir des mécanismes possibles sous-jacents à ces liens. Les chercheurs ont résumé les preuves existantes sur les produits chimiques PFAS qui peuvent agir comme des produits chimiques cancérigènes établis. Les mécanismes comprennent différentes manières dont les composés perturbent l'activité biologique, par exemple en modifiant l'ADN, en affaiblissant le système immunitaire, en induisant une inflammation chronique, en provoquant la prolifération des cellules ou en altérant la communication normale entre les cellules.



Les chercheurs ont recherché des preuves de 10 de ces traits cancérigènes dans des études animales, cellulaires et humaines d'environ deux douzaines de produits chimiques PFAS. Nous avons constaté que chacun d'entre eux présentait au moins une des caractéristiques clés des agents cancérigènes, a déclaré le toxicologue Alexis Temkin du groupe de défense de l'environnement Environmental Working Group, qui a mené l'étude avec des chercheurs de l'Université de l'Indiana. Il a été publié dans l'International Journal of Environmental Research and Public Health.

Pour les produits chimiques qui existent depuis des décennies – comme le PFOA et le PFOS de DuPont, qui étaient autrefois dans le produit antitache Scotchgard de 3M – il existe un corpus de recherche plus solide qui les lie à des maladies comme le lymphome non hodgkinien et le cancer du sein et du rein. La nouvelle étude a révélé que l'APFO et le SPFO avaient chacun jusqu'à cinq caractéristiques cancérigènes.

Ce lien est soutenu par d'autres agences scientifiques : The International Agency for Research on Cancer classe Le PFOA comme cancérogène possible pour l'homme, et l'EPA dit que le PFOA et le PFOS peut être lié au cancer .



En revanche, moins de recherches ont été effectuées sur certains des autres produits chimiques de cette famille, en particulier ceux qui ont remplacé le PFOA et le PFOS depuis DuPont et 3M. commencé à les éliminer progressivement il y a plus d'une décennie (les deux produits chimiques ne sont plus faits aux Etats-Unis). Alors que les anciens produits chimiques avaient des chaînes de carbone fluoré plus longues, ces nouveaux ont des chaînes plus courtes, ce qui, selon les entreprises chimiques, les rend plus sûrs pour la santé et l'environnement.

Certains de ces nouveaux produits chimiques ne disposent pas encore de suffisamment de données pour indiquer s'ils causent le cancer, tandis que d'autres ont des preuves précoces d'un comportement de type cancérigène, a rapporté le nouveau document.

Dans des études animales, GenX, un substitut de l'APFO dans le téflon introduit par DuPont en 2009, s'est avéré efficace affecter l'activité hormonale .

Certains des produits chimiques de remplacement ne sont pas nécessairement des alternatives plus sûres, et donc la meilleure chose à faire est vraiment de prévenir l'exposition, a déclaré Temkin.

Jamie DeWitt, professeur agrégé de pharmacologie et de toxicologie à l'East Carolina University qui n'a pas participé à l'étude, a noté que de nombreux composés peuvent avoir des caractéristiques communes avec des cancérogènes sans provoquer réellement le cancer. Mais plus ils en exposent, plus ils sont susceptibles ou susceptibles de provoquer un cancer, a-t-elle déclaré à BuzzFeed News.

Il existe un potentiel de cancer, non seulement d'un composé, mais de plusieurs, a-t-elle ajouté.

David Savitz, épidémiologiste à l'Université Brown qui a aidé à diriger l'étude sur les personnes qui vivaient près des installations de DuPont en Virginie-Occidentale, a déclaré que les résultats ajoutaient plus de poids aux études précédentes qui avaient révélé que les produits chimiques PFAS étaient probablement cancérigènes. Ces efforts pour rassembler les preuves toxicologiques et épidémiologiques sont importants et nécessaires pour apprécier pleinement l'importance pour la santé publique de l'exposition aux PFAS, a-t-il déclaré par courrier électronique.

METTRE À JOUR

04 mars 2020 à 17:51

Cette histoire a été mise à jour pour refléter que le journal a publié l'étude mercredi. Un lien vers l'étude a été ajouté.


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