Paul Manafort poursuit le ministère de la Justice pour se débarrasser de l'avocat spécial Robert Mueller

Joshua Roberts / Reuters

L'ancien président de campagne de Trump, Paul Manafort, a déposé une procès mardi, demandant à un juge de déclarer invalide la nomination de l'avocat spécial Robert Mueller et d'arrêter l'affaire pénale que l'équipe de Mueller poursuit contre Manafort.



Manafort – qui fait face à de nombreuses accusations criminelles en lien avec son travail passé à l'étranger – fait valoir que le vice-procureur général Rod Rosenstein est allé trop loin lorsqu'il a autorisé Mueller en mai à enquêter non seulement sur une éventuelle collusion entre la campagne Trump et la Russie, mais aussi toute autre question « survenue ou susceptible de survenir » à la suite de l'enquête.

'L'ordonnance de nomination prétend autoriser le conseil spécial à étendre la portée de son enquête à de nouvelles questions sans le consentement – ​​en fait, sans même consulter – d'aucun officier politiquement responsable des États-Unis', ont écrit les avocats de Manafort.



Manafort veut qu'un juge déclare l'original de Rosenstein ordre de rendez-vous invalide, pour empêcher le bureau de Mueller d'enquêter sur des questions en dehors de la collusion russe et pour annuler 'toutes les mesures prises contre M. Manafort conformément à l'ordonnance de nomination'.



Un porte-parole du bureau du conseil spécial a refusé de commenter. Un porte-parole du ministère de la Justice a écrit dans un e-mail à BuzzFeed News: 'Le procès est frivole, mais l'accusé a le droit de déposer ce qu'il veut.'

Le procès a été déposé mardi devant le tribunal de district américain du district de Columbia par les mêmes avocats représentant Manafort dans l'affaire pénale, Kevin Downing et Thomas Zehnle.

Manafort et son associé de longue date, Rick Gates, ont été inculpés fin octobre de blanchiment d'argent, de non-déclaration de comptes bancaires à l'étranger, de non-enregistrement en tant que lobbyistes d'entités étrangères et de fausses déclarations. Ils ont plaidé non coupable.



L'affaire pénale n'en est encore qu'à ses débuts – Manafort et Gates se sont récemment battus devant les tribunaux au sujet des conditions de leur libération alors que l'affaire est pendante. Tous deux sont toujours en détention à domicile, bien que le juge ait a statué sur les conditions de mise en liberté provisoire de Manafort. Le juge n'a pas encore fixé de date de procès. Gates ne fait pas partie du procès civil de Manafort contre le ministère de la Justice.

Comparaissant devant le comité judiciaire de la Chambre le 13 décembre, on a demandé à Rosenstein si Mueller avait déjà demandé d'élargir la portée de l'enquête de l'avocat spécial. Rosenstein a déclaré que lui et Mueller avaient parlé très tôt de ce que l'équipe du conseil spécial enquêterait et que Mueller avait agi dans les limites de cet accord.

Dans la mesure où il y avait une ambiguïté dans l'ordonnance de nomination de Mueller en mai, a déclaré Rosenstein, il avait autorisé Mueller à inclure ces questions dans l'enquête. Rosenstein a refusé de discuter des détails des sujets au-delà de la collusion russe qu'il avait autorisé Mueller à explorer.



Il y a beaucoup d'articles dans les médias qui spéculent sur ce que l'avocat spécial peut faire ou ne pas faire. Je sais ce qu'il fait, a déclaré Rosenstein lors de l'audience. J'exerce de manière appropriée mes responsabilités de surveillance. Je peux donc vous assurer que le Conseil spécial se conduit conformément à notre compréhension de la portée de son enquête.

Dans le nouveau procès, les avocats de Manafort soutiennent qu'en vertu de la réglementation fédérale, le procureur général - ou, dans ce cas, Rosenstein, puisque le procureur général Jeff Sessions est récusé de l'enquête sur la Russie - doit fournir une 'déclaration factuelle spécifique' sur ce qu'est un l'avocat enquêtera. Dans cette affaire, ont déclaré les avocats de Manafort, Mueller avait clairement compétence pour enquêter sur l'ingérence russe dans les élections.

Pour tout ce qui va au-delà de l'enquête sur la Russie, cependant, les avocats de Manafort ont écrit que le règlement exige que le conseiller spécial consulte le responsable du ministère de la Justice pour déterminer si l'affaire relève de l'autorité du conseiller spécial. Rosenstein ne pouvait pas donner à Mueller cette autorité à titre préventif dans l'ordonnance de nomination initiale, soutiennent-ils.

L'acte d'accusation contre Manafort et Gates concerne principalement leur travail pour le compte du gouvernement ukrainien et des responsables ukrainiens de 2006 à 2015, avant leur implication dans la campagne de Trump. L'acte d'accusation les accuse d'avoir fait de fausses déclarations au gouvernement fin 2016 et début 2017 sur la nature de ce travail, après que Manafort eut quitté la campagne de Trump au milieu de l'examen de ses liens avec l'Ukraine.

Les avocats de Manafort ont écrit dans le procès qu'ils avaient envoyé une lettre à Rosenstein le 12 septembre pour lui demander s'il avait donné à Mueller le pouvoir d'enquêter sur Manafort pour des crimes potentiels remontant à 2006. Rosenstein n'a pas répondu, ont-ils déclaré.

METTRE À JOUR

03 janv. 2018, à 21:14 PM

Cette histoire a été mise à jour avec des informations supplémentaires sur le procès de Paul Manafort et sur le témoignage du sous-procureur général Rod Rosenstein, le 13 décembre 2017.