Paul Manafort a de nouveau déposé un plaidoyer de non-culpabilité sur les accusations portées par le bureau de Mueller

Joshua Roberts / Reuters

Paul Manafort



Pour la deuxième fois depuis octobre, Paul Manafort, l'ancien directeur de campagne du président Donald Trump, a plaidé non coupable des accusations portées par le bureau de l'avocat spécial Robert Mueller.

Comparaissant devant le tribunal mercredi matin, Manafort a été interpellé sur un nouvel acte d'accusation remplaçant qu'un grand jury fédéral de Washington, DC, a rendu contre lui le 23 février.



Pour la première fois, la juge de district américaine Amy Berman Jackson a fixé une date de procès : le 17 septembre. quantité de motions et de combats juridiques qu'elle prévoyait devoir résoudre avant cette date.



Le procès devrait commencer moins de deux mois avant les élections de mi-mandat du 6 novembre, lorsque les républicains du Congrès se battront pour garder le contrôle de la Chambre et du Sénat. Les actes d'accusation contre Manafort ne traitent pas de la campagne de Trump, mais les enquêtes visant à déterminer s'il y avait eu collusion avec la Russie ont harcelé l'administration Trump depuis le début. Un procès très médiatisé et politiquement chargé impliquant quelqu'un qui à un moment donné faisait partie du cercle restreint de Trump est susceptible d'être une distraction, à tout le moins.

Le dernier acte d'accusation suit en grande partie celui d'origine qu'un grand jury a rendu en octobre. Il accuse Manafort de complot en vue d'escroquer les États-Unis, de complot de blanchiment d'argent, de ne pas avoir divulgué au gouvernement américain l'étendue de son travail au nom de l'ancien président ukrainien Viktor Ianoukovitch et d'autres entités ukrainiennes, et de faire de fausses déclarations.

Mais il a plaidé mercredi dans des circonstances très différentes de celles de sa première comparution devant le tribunal le 30 octobre. Son codéfendeur, Rick Gates, a plaidé coupable la semaine dernière et a accepté de coopérer avec le bureau de Mueller. Un grand jury en Virginie est récemment revenu un autre acte d'accusation contre lui. Le bureau du conseil spécial a continué à révéler un flux constant de nouveaux cas, signalant que leur travail n'est pas près de se terminer de si tôt.



Manafort a maintenu son innocence après que Gates, son associé de longue date et ancien vice-président de campagne, a comparu devant le tribunal le 23 février pour plaider coupable. Manafort, bien qu'étant un porte-parole, a publié une déclaration disant que l'accord de plaidoyer de Gates 'ne modifie pas mon engagement à me défendre contre les fausses accusations accumulées contenues dans les actes d'accusation contre moi'.

Cette déclaration lui a causé des ennuis avec Jackson mercredi. Jackson au début de l'affaire avait rendu une ordonnance - sans opposition de part et d'autre - interdisant aux avocats et aux accusés 'de faire des déclarations aux médias ou dans des lieux publics qui présentent une probabilité substantielle de préjudice matériel à cette affaire'. Elle a déclaré mercredi qu'elle ne prendrait aucune mesure contre Manafort, mais l'a averti que sa déclaration de vendredi allait à l'encontre de son ordre.

Jackson a déclaré qu'elle comprenait l'instinct de Manafort de se défendre face à des centaines d'articles sur le plaidoyer de culpabilité de Gates et son lien avec Manafort, mais l'a mis en garde contre le faire à nouveau. L'avocat de Manafort, Kevin Downing, a ensuite déclaré à Jackson qu'il déposerait une requête pour obtenir des éclaircissements sur l'ordonnance du juge, affirmant qu'ils ne l'avaient pas interprétée comme une ordonnance de bâillon.



Manafort doit revenir devant le tribunal vendredi, cette fois à Alexandrie, en Virginie, où un grand jury a renvoyé séparément un acte d'accusation contre lui sur des accusations différentes, mais liées, à celles de l'affaire DC. Il doit comparaître pour une mise en accusation sur ces accusations.

Le bureau du conseil spécial avait déterminé que les accusations portées en Virginie ne pouvaient pas être portées à Washington, étant donné l'endroit où les actes criminels présumés avaient eu lieu. Andres a déclaré mercredi qu'ils avaient demandé à Manafort s'il serait prêt à renoncer à la question du lieu et à permettre que les nouvelles accusations soient portées à DC, et que Manafort avait refusé – comme c'était son droit, a ajouté Andres.

Près de quatre mois depuis son arrestation et sa première comparution devant le tribunal, Manafort reste confiné à domicile. Jackson a donné un ordre Le 15 décembre, elle a déclaré qu'elle était prête à le laisser partir s'il remplissait certaines conditions financières, mais Manafort ne s'est pas encore conformé à cet ordre. Il a contesté les termes de la commande de Jackson plus tôt ce mois-ci, mais Jackson a rejeté le 22 février sa demande de modifier les conditions, estimant que les modifications qu'il proposait étaient inacceptables.

La question de la libération de Manafort n'a pas été soulevée lors de l'audience de mercredi.

Sous l'ordre de Jackson de décembre, Manafort pourrait être libéré s'il poursuivait la surveillance GPS, se conformait à 23 heures. couvre-feu, et n'a quitté le sud de la Floride, où il vivrait, qu'avec la permission du juge. Il a également dû mettre en place quatre propriétés – deux à New York, une en Floride et une en Virginie – qu'il renoncerait s'il ne se présentait pas au tribunal. Si Manafort s'enfuyait et que la valeur des quatre propriétés était inférieure à 10 millions de dollars, la femme et la fille de Manafort auraient dû accepter de se porter garantes pour combler la différence.

Manafort a proposé de mettre en gage un ensemble différent de propriétés, deux à New York et deux en Virginie. Manafort a expurgé les adresses des propriétés dans les documents judiciaires, mais le bureau de l'avocat spécial a déclaré dans un dossier judiciaire que Manafort retirait l'utilisation de sa maison à Bridgehampton, New York, qui, selon le gouvernement, avait la valeur marchande la plus élevée et la plus grande valeur nette. Manafort a également proposé de ne plus exiger que sa femme et sa fille servent de caution. Les procureurs ont qualifié son argumentaire de « insuffisant ».

Le nouvel acte d'accusation rendu en Virginie comprend de nouvelles accusations de fraude bancaire contre Manafort, l'accusant de mentir lorsqu'il a demandé des prêts en rapport avec plusieurs propriétés, dont la maison de Bridgehampton.

La fraude bancaire est l'accusation la plus grave portée contre Manafort à ce jour - elle est passible d'une peine maximale de 30 ans de prison. En Virginie, il fait également face à des accusations d'avoir soumis de fausses informations dans ses déclarations de revenus et de ne pas avoir déclaré des comptes bancaires étrangers.

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