Le plan de peine de mort de l'Oklahoma serait trop cruel pour les chiens

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L'Oklahoma est sur le point d'autoriser une méthode d'exécution qui n'a jamais été essayée auparavant : l'étouffement avec de l'azote gazeux.



Mardi, la Chambre des représentants de l'Oklahoma a voté 85-10 pour soutenir une facture du Républicain Mike Christian, ancien soldat de l'État et fervent partisan de la peine de mort. Le projet de loi passe maintenant au Sénat de l'État, où il devrait également obtenir le soutien de la majorité.

L'air que nous respirons contient environ 80 % d'azote inerte et 20 % d'oxygène. Notant que les pilotes tombent rapidement dans l'inconscience si leur alimentation en oxygène tombe en panne à haute altitude, Christian a fait valoir que la méthode serait indolore et humaine. 'Je crois que c'est révolutionnaire', le Associated Press a rapporté lui dit. 'Je pense que c'est la meilleure chose que nous ayons trouvée depuis le début des exécutions par le gouvernement.'



Mais les études sur l'euthanasie des animaux brossent un tableau mitigé. Dans un Rapport 2008 sur les méthodes d'expédition des chiens et des chats, la Société mondiale pour la protection des animaux, basée à Londres, a décrété que l'asphyxie à l'azote ne devait pas être utilisée. « Les preuves actuelles indiquent que cette méthode est inacceptable car les animaux peuvent ressentir des effets secondaires pénibles avant la perte de conscience. » Les chiens peuvent hyperventiler avant de perdre connaissance, tandis que les souris et les rats montrent des signes de panique.



Dans son Lignes directrices 2013 sur l'euthanasie, l'American Veterinary Medical Association (AVMA) est arrivée à la même conclusion. Cependant, les porcs et les oiseaux ne semblent pas s'inquiéter lorsqu'ils respirent de l'azote, et les directives de l'AVMA indiquent que l'asphyxie à l'azote peut être une méthode acceptable pour ces espèces. En effet, le remplissage des poulaillers avec une mousse à expansion rapide remplie d'azote peut être la meilleure option si les oiseaux doivent être abattus rapidement pour contrôler une grave épidémie de maladie.

Bien qu'il n'y ait eu aucune étude chez les primates, l'AVMA recommande une injection létale avec une surdose d'anesthésique si les singes ou les grands singes doivent être abattus sans cruauté. Et l'extrapolation des études sur les animaux inférieurs aux humains implique un nouveau saut dans l'inconnu. 'Les directives de l'AVMA sur l'euthanasie ne peuvent pas être utilisées pour soutenir ou s'opposer à diverses méthodes mortelles pour les personnes', a déclaré la porte-parole Sharon Granskog à BuzzFeed News par courrier électronique.

Christian n'est pas le premier homme politique à proposer que l'asphyxie à l'azote serait plus humaine que les méthodes d'exécution actuelles. Dans un Documentaire de la BBC de 2008 , l'ancien ministre du Cabinet conservateur britannique Michael Portillo a soutenu l'idée, après avoir examiné les alternatives déjà utilisées.



À cette époque, la proposition de Portillo suscitait peu d'intérêt aux États-Unis. chlorure de potassium pour arrêter le cœur – après que les fabricants ont cessé de les fournir pour les exécutions.

Les efforts de Christian pour permettre à l'azote gazeux d'être utilisé comme méthode d'exécution secondaire dans l'Oklahoma font suite à l'intervention de la Cour suprême des États-Unis, qui, en Janvier commandé trois exécutions devant être reportées, tandis que les condamnés contestaient en justice l'utilisation d'un sédatif controversé appelé midazolam. C'était l'un des médicaments utilisés dans le exécution bâclée du condamné à mort de l'Oklahoma, Clayton Lockett, décédé d'une crise cardiaque en avril 2014 après l'arrêt de la procédure.

Deborah Denno, professeur de droit à l'Université Fordham de New York, qui a protocoles d'injection létale étudiés , soutient que de tels incidents montrent les dangers d'expérimenter de nouvelles méthodes d'exécution. 'Depuis plus d'un siècle et en particulier ces dernières années', a-t-elle déclaré à BuzzFeed News par courrier électronique, 'les exécutions ont fait preuve d'un degré extraordinaire de confusion et de désorganisation'.