Les officiers qui ont blanchi les manifestants de Trump peuvent rester anonymes

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La police américaine des parcs avec des boucliers fait face à des foules de manifestants sur Lafayette Square le 1er juin.



WASHINGTON – L'identité des agents fédéraux accusés d'avoir utilisé la force inconstitutionnelle pour expulser les manifestants devant la Maison Blanche en juin avant que le président Donald Trump ne passe pour une séance de photos peut rester secrète pour l'instant, selon un juge fédéral a statué mercredi .

Black Lives Matter DC et d'autres manifestants qui a porté plainte au cours de l'incident du 1er juin à Lafayette Square avait demandé au juge l'autorisation de demander des documents et d'autres informations au gouvernement au début de l'affaire pour identifier les agents qui se trouvaient sur les lieux, ceux qui étaient équipés d'armes et ceux qui ont utilisé leurs armes.



Les plaignants ont déposé des plaintes auprès d'un tribunal fédéral de Washington contre des agents individuels impliqués, ainsi que contre Trump, le procureur général Bill Barr et d'autres hauts responsables de l'administration.



Ce type d'échange d'informations, connu sous le nom de découverte, se produit généralement plus tard dans une affaire, et le juge de district américain Dabney Friedrich a statué que les plaignants n'avaient pas démontré qu'ils avaient le droit de le faire maintenant. Elle a noté qu'ils ne demandaient pas d'injonction préliminaire ou d'autre action immédiate de la part du tribunal, et que le ministère de la Justice n'avait pas encore eu l'occasion de répondre au procès ou de plaider pour un licenciement anticipé.

L'administration Trump a déployé des officiers fédéraux en tenue anti-émeute pour répondre aux manifestations contre le racisme à Washington plus tôt cet été, et là-bas de nombreux rapports que les agents ne portaient pas d'informations d'identification et ont refusé de s'identifier ainsi que leur agence lorsqu'on leur a demandé. DC n'est pas la seule ville où l'utilisation d'agents fédéraux banalisés a fait l'objet d'un examen minutieux – des agents déployés à Portland pour répondre aux manifestations également manque d'informations d'identification sur leurs uniformes.

Le 1er juin, des agents fédéraux et des policiers locaux de DC et de Virginie ont expulsé de force les manifestants rassemblés sur Lafayette Square devant la Maison Blanche. Des manifestants et des journalistes ont rapporté que les agents avaient tiré des balles en caoutchouc et d'autres projectiles et utilisé des agents chimiques ; la police des parcs des États-Unis s'est opposée aux rapports utilisant le terme gaz lacrymogène même après avoir reconnu que les agents utilisaient des produits chimiques provoquant des larmes.



Une fois la place dégagée, Trump, Barr et d'autres responsables de l'administration ont traversé la zone à pied, et Trump a posé pour des photos devant une église voisine qui a été incendiée lors de manifestations précédentes.

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Le président Trump brandit une Bible lors d'une séance de photos à l'extérieur de l'église épiscopale St John's.

Les avocats du chapitre DC Black Lives Matter et d'autres manifestants qui ont poursuivi en justice ont fait valoir qu'ils devaient identifier les officiers impliqués pour poursuivre efficacement l'affaire. Ils ont demandé l'identité des agents sur les lieux et qui ont été enregistrés comme déchargeant leurs armes, ainsi que des photographies de ces agents, afin qu'elles puissent être mises en correspondance avec des photos de la scène à ce moment-là.



La décision de Friedrich de mercredi n'exclut pas la possibilité que les plaignants puissent apprendre plus tard l'identité des agents ; si le procès survit aux premiers efforts du gouvernement pour le faire rejeter, les plaignants pourraient alors soumettre des demandes aux entités locales, étatiques et fédérales nommées dans le procès pour obtenir des documents et des informations. Cependant, cela pourrait prendre des mois pour en arriver à ce stade de l'affaire.

Friedrich a écrit qu'elle était consciente des contraintes de temps auxquelles les plaignants sont confrontés pour obtenir ces informations et qu'elle supervisera les prochaines étapes de ce litige en gardant ces pressions à l'esprit.

Le ministère de la Justice et un porte-parole de l'équipe juridique des plaignants n'ont pas immédiatement renvoyé les demandes de commentaires.

Le juge a statué que les informations sur les officiers qui étaient équipés d'armes et qui ont utilisé leurs armes à Lafayette Square chevauchent considérablement les allégations de recours inconstitutionnel à la force qui sont au cœur de l'affaire. Puisqu'il était trop tôt pour que le juge se prononce sur le fond, elle a estimé que cela ne permettait pas aux plaignants d'obtenir l'information dès le début.

Friedrich a également noté que même si les plaignants étaient en mesure de découvrir l'identité des agents qui ont utilisé la force sur la place, ces informations devraient probablement rester sous scellés et hors de vue du public pendant un certain temps.

[L]a fourniture de ce type d'informations hautement sensibles sur l'application de la loi implique les intérêts institutionnels fondamentaux des organisations concernées ainsi que des intérêts substantiels en matière de vie privée des agents individuels qui font l'objet de la demande, a écrit le juge.

Friedrich est l'une des quatre personnes nommées par Trump au tribunal fédéral de district de Washington. Les juges fédéraux ont un mandat à vie et ne sont pas obligés de statuer en faveur des présidents qui les nomment, mais Trump a fait de la confirmation des juges conservateurs un élément central de son programme politique et a critiqué publiquement les juges qui se prononcent contre lui.

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